Archive for the ‘瓜果類’ Category

南洋水果(下)

2016/08/30

MEILO SO插圖

說了果王榴槤,不談果后山竹不可,我不太喜歡,因為多數是酸的,真正甜的不多。

山竹的構造很奇怪,尾部的蒂,有幾多瓣的話,裡面的肉,就有幾多瓣,不相信下次吃,可以數數看。

它的殼並不硬,雙手用力一擠,就能打開,但還是用刀在中間割開較為美觀,裡面的肉是潔白的,白得很厲害,而殼是紫色,也紫得漂亮。小心別讓它的汁沾上衣服,否則洗不掉,所以也用它來當染料。

南洋水果中,最討厭的是鳳梨了。小時經過一鳳梨園,採摘無數,堆在公路旁任大家吃,沒帶刀,就那麼在石頭上摔開了大嚼,吃後發現滿嘴是血,原來鳳梨的纖維很鋒利,把嘴割開了。從此留下陰影,別說吃,現在提起,頭皮出汗發癢,真是怪事。

火龍果是近年才興起的,肉有白有血紅色,味道淡。如果腸胃有毛病,不必吃湯藥,吞一兩個就行。越南生產的售價甚便宜,並不美味。要吃買哥倫比亞生產的好了,皮黃色,肉一定甜。原來這種仙人掌科的水果,歐洲也盛產,在意大利西西里的公路旁大把,沒人要。摘下用刀刮掉刺吃進口,香甜無比。

菠蘿蜜香港人稱大樹菠蘿,也不只於南洋,新界農地從前到處可見。果肉甜,也爽脆,但有膠質,吃了手黐黏黏,清除的方法是到廚房取一點火水擦一擦,即除,但現在哪裡去找火水?

愛吃是它的種子,滾水煮二十分鐘,取出,去皮,口感像栗子,很香,可下酒。

有一種水果較大樹菠蘿小,樣子一樣的是尖不辣,口感像榴槤,果實也可以煮來吃,較大樹菠蘿的美味,當今已罕見,可能是沒有甚麼商業價值,無人種了。

楊桃又叫星形果,酸的居多,醃製後加糖做成楊桃水,台灣人最拿手,有股奇特的香味,很好喝,賣得最出名的那家叫「黑面蔡」。

南洋種不出荔枝,它是亞熱帶水果,和荔枝相近的叫紅毛丹,大多數是酸的,甜的清爽美味,不過果肉黐着核的硬皮,嚼後覺得口感很差,紅毛丹的外殼上長的毛並不硬,有種變成硬毛的叫野生紅毛丹,果肉軟,不好吃。

露菇又叫冷剎,泰國產的比馬來西亞多,也很甜,果實半透明,黐核,吃起來沒有滿足感,但放在冰箱冷凍後一顆顆剝開,也可以吃個不厭的。

羅望子,又稱酸子,其實不全是酸的,泰國產量最多,新鮮時一串串,剝開了豆筴般的殼,裡面果實包着幾條硬筋,去掉後就可吃其肉,很甜,但核大,吃完吐,吐完吃,味道佳,吃個不停。酸的羅望子醃製後變成調味品,南洋菜中把它當成酸醋來用。

最吃不慣的是一種稱為蛇皮果的東西,名副其實,其皮像蛇的,看了倒胃,但沒試過的總要吃一吃,發現雖甜,但有一種不能接受的異味,算了罷,注定與它無緣。

樣子像乳房的是越南的奶果,在菜市場中買得到的還是太生,很硬,要揉捏後才變軟,剝了皮吃很甜,據說除了樣子像,還真的對胸部發育有幫助,是故越南少女的身材都比鄰國的好,有興趣的人可加以研究,我只覺得味道不錯,又很甜而已。

釋迦,樣子像佛陀的頭髮,外國人叫Custard Apple,是因為口感像甜品中的糕點。香港人稱為番鬼佬荔枝,其實與洋人一點關係也沒有,長在馬來西亞的種,很小,泰國生長的大一點,更甜。台灣人拿去接枝變種,變成西柚那麼大,又非常甜,冰凍後擘開,可以取出一瓣瓣的肉來,我最愛吃。

近年澳洲也產季節,選購時要看皮的條紋是否清楚,要是平滑了,一定不好吃,而且有怪味,若是一瓣瓣條紋很清楚的,才好買。

南洋水果,最普通的,莫過於芒果和香蕉了,這兩種東西的分布也不限於南洋,遠至印度,隔岸到台灣,甚至中國南部,也都盛產。

芒果最多是來自菲律賓,早年一箱四五十個才賣一百元港幣,引發出芒果甜品潮,像楊枝甘露就是當年流行起來。菲律賓更有種迷你芒果,叫鑽石芒,很香。好吃的多來自泰國,有的清香爽脆,刨絲生吃亦佳,做成芒果糯米飯,更是誘人。一吃難忘,連日本人也愛吃,後來他們自己研發,在較熱的九州種植,一個要賣百多元港幣。

一般公認為最香的是印度亞芳素芒果,但台灣土芒,個子又小又綠又黃又醜的也令人吃上癮來,一買就一大箱,天熱時拿一張報紙鋪在地上,再來一盆水,一把刀,一面削皮一面吃,吃個不停,最後流出的汗也是黃色的。

香蕉的種類更多了,大大小小,各種顏色,我吃過紅如火的,小的像拇指,皮不直剝,而是向橫撕開,大的香蕉,真是名副其實的香蕉船,三呎長,要拿着杓子挖來吃,核如胡椒,吐得滿地都是。

因為太普通,也吃得太多,當今已少吃了,偶爾回到南洋,見有印度人在街邊賣炸香蕉,買一條來吃,並不美味,懷舊一番而已。

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南洋水果(上)

2016/08/29

MEILO SO插圖

對於水果,我極度喜愛;一有喜愛,必有偏見,不可避免。

我認為水果應該是甜的,所以你對我說這種很好,不過帶酸;或者,酸一點才好吃呀,這種言論,我不以為然。吃水果一定要吃甜,要酸嘛,嚼檸檬去!

當然,地域性的影響很大,我是南洋出生的,所以偏愛熱帶水果,而熱帶水果之中,榴槤稱王。

數十年前,我來香港時,榴槤並不流行,只有在尖沙咀的幾間高級水果店可以買得到,不像現在通街都是,在南洋住過或常去旅行的闊少懂得欣賞,買來吃後,剩下的分給家裡的順德媽姐,漸漸地,培養出一小眾榴槤愛好者。

六七十年代香港經濟起飛後,最熱門的旅遊勝地是星馬泰,這三個地方都賣榴槤,香港人跟着吃上癮的愈來愈多,那股所謂奇臭的氣味變成可以接受,連超級市場也賣了起來,後來簡直是全市氾濫了。

但都是泰國榴槤,它的種和一般的不同,可以採摘下來,等它慢慢熟才吃,所以海運到香港也不成問題,不像馬來西亞的,是熟了掉下來才可以吃,而且只可保存一兩天,殼裂了,味道走失,就無人問津了。

馬來西亞榴槤的味道當然比一般的泰國榴槤濃郁,而且富有個性,一試就分辨得出,香港人嘴刁,馬來西亞的貓山王就流行了起來,一個要賣到五百元港幣。

這股風氣傳到大陸去,當今內地人也大興吃榴槤,但還是停留在泰國榴槤的階段,而且不甚會吃,在水果店看到的,有許多已經裂開也照買照吃不誤,不過有閒階級漸多,大家也開始吃貓山王了。

吃貓山王的風氣原因有幾種:一、它已開始研發出可以保存一個星期不裂開的品種。二、名字取得好,又有貓,又有王,好玩又好吃。

其實,馬來西亞榴槤的品種愈變愈多,甚麼D24,甚麼紅蝦,當今又有叫黑刺的,說是最好,我正在組織榴槤團,到產地檳城去仔細研究一番。

另一原因是科技發達,冷凍技術已進步到保存幾個月也不走味的,當今供應給大陸有錢人吃的貓山王,已有整顆冷凍的,和剝了核,一盒盒保留的,都不停地往大陸寄,盒裝的更供應給製作糕點用。

可憐的泰國榴槤,在香港差點被打入冷宮,但剛剛學會吃的人大把,還是照吃不誤。其實有那麼不好嗎?也不是,大家沒吃過好的而已,泰國有種高級的,在幾十年前已售上百美金計算,那些榴槤樹都有專人拿着霰彈槍在樹下把守,我吃過,實在是不遜任何貓山王。

當今到泰國去找,也不容易。一般在市場買到的都沒那麼香,而且泰國本地人有種怪癖,是像意大利人吃意粉那樣求口感,要帶點硬的才算好吃,我們不習慣咬進口就皺眉頭。

除了泰國和馬來西亞,印尼、越南、老撾、柬埔寨等地,也都生產榴槤。第一,品質不佳,第二,當地人並不十分看重,不像馬來西亞人,說當了沙龍也要買來吃。

榴槤在甚麼狀態之下才最好吃呢?我們這種歎慣冷氣的香港人,當然是不喜歡溫吞吞的,就算是樹下吃剛掉下來的,也不如放進冰箱中冷凍一下那麼美味。馬來西亞的友人,鑽石牌淨水器的老闆知道我的偏好,把最好的榴槤,剛從樹上掉下的,放進一個大發泡膠箱之中,加大量冰,一箱箱運到我面前,啊,那種感覺,真是驚為天物。

榴槤一冷凍,味道就沒那麼強烈,初試的人可以接受。而榴槤怎麼凍,也不會硬到像石頭,選核子小的,冷凍後用利刀切下肉來,一片片,像冰淇淋一樣,一吃就上癮了。

當今的榴槤變種又變種,味道已沒舊時那麼強烈,吃完洗手,用肥皂沖一沖就沒味了,不像從前三天還留着,這種情形大閘蟹也一樣。

叫人拿了榴槤殼放在水喉下,讓水沖過榴槤殼,再流入手中,那麼,多強烈的味道也能沖得乾乾淨淨,不相信試試看就知道我沒撒謊。

張愛玲喜歡吃鰣魚,恨事就是鰣魚多骨。我們酷愛榴槤者,恨事是榴槤有季節性,不是任何時間都有得吃,雖然當今可以冷凍藏久,也不及新鮮的。

解決問題,是在澳洲種,這個在地球下面,節令與我們相反的國家,最適宜生產榴槤了。荔枝不當造時,澳洲有新鮮的運來,最初並不行,皮也容易發黑,逐漸變種,現在種出來的已經不錯,再過數年,一定長得和中國南方的一模一樣。

內地有很多企業家,這個工作由他們去投資去種好了,我們香港人,等着享受吧。

我最喜歡說的榴槤笑話,是在從前的旺角街市,圍上一群人,一班意大利遊客前來,好奇地擠上去看是怎麼一回事,原來大家在搶購榴槤,八個意大利人一聞,昏倒了六個,這是真人真事,查查七十年代的港聞,的確發生過這件事。

櫻桃

2016/05/17

櫻桃,古稱含桃,為鸚鳥所含,故曰。又名果櫻、櫻珠和楔。英文名Cherry,港人音譯為車厘子,法名Cerise,德名Kirsche,釀成烈酒,和啤酒一塊喝的Kirsch,因此得來。

原產地應該在亞細亞西部,沒甚麼正式的證實。公元前三百年,希臘已有文字記載過。

和梅、杏同屬玫瑰科,櫻桃可長至三四十尺高,但並非每一捆櫻都能結實,否則日本全國皆是,可以長出櫻桃的日名叫為「實櫻」。

最大分別是甜櫻桃和酸櫻桃,前者就那麼當水果生吃,後者味酸濃,多數用來加工,糖漬之後做乾果或糕點。

許多人以為日本應該是櫻桃的最大產出國,但剛好相反,數量極少,賣得也最貴,一盒三四十粒的櫻桃要賣到幾百塊美金,令歐洲人咋舌。

產量最大的是德國,接之是美國。美國種之中有叫Bing的,是紀念一個中國人的移植技術而命名。

歐洲種的櫻桃多數為深紫色,那邊的櫻樹和日本的不同,葉茂盛,長起櫻桃來滿枝皆是,很少看到的是粉紅的。

法國的Montmorency堪稱天下最稀有、最甜蜜。一上市已被老饕搶光,法國人說能夠嘗試到一粒,此生無悔。

日本的櫻桃多粉紅色,酸的較多,其中有高砂、伊達錦,但最高級的是佐藤錦。

當今澳洲來的櫻桃也不少,最好的是塔斯曼尼亞島上的黑魔鬼。個子很大,只比荔枝小一點,多肉多汁,最甜。

中東人也好吃櫻桃,乾吃或用來煮肉,伊朗有很多櫻桃菜。前南斯拉夫的Zara,生產一種很酸,但味道強烈的櫻桃,叫它為Maraschino。用來釀酒,意大利也做這種酒,特別之處是將櫻桃核敲碎,增加了杏仁味。

在食物用具舖子,可以找到了一枝鐵鉗,樣子像從前的巴士剪票員用來打洞的,那就是櫻桃去核器了。

把櫻桃用糖醃漬,裝進玻璃瓶中,做起雞尾酒來,和綠色橄欖的地位一樣重要。著名的曼哈頓雞尾酒,一份美國波本威士忌,兩份甜苦艾,最後加的一顆又大又紅的櫻桃,是不可缺少的。

蘋果

2016/05/16

我們甚麼時候開始吃蘋果?如果你是信徒,當然認為有人類就有蘋果。

蘋果無處不在,除了熱帶和南北極,其他國家都長蘋果。最初的野生蘋果並不好吃,我們在歐洲旅行常看到一棵樹上長滿了紅色小點,是他們所謂的Crabapple,只有金桔般大,摘下來試,又澀又酸。

改良蘋果的品種方法很多,有的接技,有的混合花粉,有的把種子劏開夾另一個種,愈來愈甜,愈大粒愈美麗。日本人最拿手,種出富士蘋果來,當今也在中國種,價錢便宜到不得了。日本還有一種叫「蜜入Mitsuiri」的,傳統是把蜜糖用針筒打進心中,沒親眼見過,不知道是不是真的。

要說的是如何把蘋果變成佳餚,不管它的來源和種植。

一般而言,在歐洲的蘋果是分成就那麼吃的和燒菜用的,後者樣子較醜,多為青綠色,酸性也較大。

我們在市面上能看到的都是生吃的蘋果,已不分煮菜用了。在中餐上,以蘋果入饌的例子很少,西方就多姿多采,通常是烤來做蘋果餅Apple Pie,熱吃的,最好的配方是加上一個雪糕同時上桌。

也常看到他們溶了一大桶紅色的糖漿,用枝像筷子的木條插著,浸在糖漿中,等凝固,再拿來咬,很受兒童喜愛。

自古以來,西方人明白蘋果能吸去肉類的脂肪,故他們煮肉湯常把蘋果切成方丁加進去。我們也能用同樣的方法炮製,在家中熬湯時可選西施骨,過過滾水後撈起,洗淨,再放進鍋中和蘋果一齊煲。

街市中的生果檔裏,蘋果最賤價,也不必買甚麼貴的,選一盤五個好了,把爛的部分削去就是。

買個電器慢煮煲Slow cooker,臨睡之前將排骨和蘋果仍進去,加水,煮它一夜,到第二天那股香味會把你叫醒。單身女子一直抱怨沒有甚麼湯水喝,用這個調法又簡單又方便,就算你怎麼懶,也做得到吧?

青檸

2016/05/15

青檸Lime,原產於馬來西亞,台灣人音譯為萊姆。

體積比黃檸檬小,呈圓形。無核,綠色皮薄,而較光滑。酸性則有黃色檸檬的一倍半之多。

青檸的芳香與檸檬有微妙的不同。檸檬多長於溫帶,而青檸則在熱帶和亞熱帶盛產。

長白色小花,洋人也有將青檸花曬乾加入紅茶的習慣,做法像我們的香片。

種類變化極多,有些青檸還帶甜的呢。分佈也很廣,從中東到歐洲、印度和東南亞,最後在美洲落腳。墨西哥的產量最多,他們喝啤酒時流行把青檸切成四塊,擠一塊的汁進去,或者就那麼吸,然後灌一口特奇拉。

和檸檬一樣,富有維他命C,青檸可說是一種「治療水果」,據說能防癌,有降膽固醇之功效,但人們多數只注重其酸味,更是在東南亞料理中不可缺少的食材。

越南菜一定有青檸,先放入他們最喜愛的魚露之中,以中和它的鹽分。柑桔鳳梨雞的做法和中國的咕嚕肉一樣,不同的是以青檸汁代替了醋,豬肉改為雞肉而已。越南的酸湯,用香茅去熬海鮮或牛肉,加上一種叫白露的香料,再淋大量青檸汁而成。

泰國的冬蔭功異曲同工,也需青檸汁。煮起烏頭魚來,更非加不可。

最後別忘記檸檬蘇打這種最流行的飲品,用的不是檸檬而是青檸。

變種的青檸,叫為Calamansi,菲律賓最多,馬來人也最喜愛,反而在泰國和湄公河諸國中找不到。

馬來華僑叫Calamansi為桔仔,魚蛋般大,深綠色,肉黃。香味最為濃厚, 通常就是那麼擠汁加糖加水加冰來喝。

也可以割了四刀,擠出汁和取掉核之前,把一個陶缸翻底,用那粗糙部分把桔子皮的澀味磨掉,再加糖後曬成蜜餞,十分美味。

宴客時,先來一道開胃的前菜,做法簡單:把蝦米、豬油渣、爆香的花生及紅辣椒去舂碎,切青瓜絲和紅乾蔥片,放鹽和糖,最後擠大量的桔子汁去涼拌。酸甜苦辣,惹味到極點。當然,找不到桔子的時候,以檸檬汁代替亦可。

檸檬

2016/05/14

檸檬,指的是黃色的果實,與綠色,較小的青檸味道十分接近,同一屬, 但不同種。前者的英文名Lemon,後者稱為Lime,兩種果實,不能混淆。

可能由原名Lemon音譯,中國的檸檬是由阿拉伯人帶來的,宋朝文獻有記載,但應該在唐朝已有人種植。

據種種考究,檸檬原產於印度北部,在公元前一世紀已傳到地中海各國,龐貝古城的壁畫中有檸檬出現,火山爆發在公元七十九年,時間沒有算錯。

檸檬是黃香料柑桔屬的常綠小喬木,嫩葉呈紫紅色,花白色帶紫,有點香味。兩三年便能結果,橢圓形,拳頭般大。在意大利鄉下常見巨大的檸檬, 有如柚子。

帶著芬芳的強烈酸性,是檸檬獨有的。一開始就有人用在飲食上,是最自然和高級的醋。具藥療作用,反而是後來才發現的。

航海的水手,最先知道檸檬能治壞血病,中醫也記載它止咳化痰、生津健脾,現代的化驗得知它的維他命C含量極高,對於骨質疏鬆,增加免疫的能力很強。當今還說可以令皮膚潔白,製成的香油,佔美容市場很重要的位置。

吃法最普遍的是加水和糖之後做成檸檬汁Lemonade,它是美國夏天的最佳飲品,每個小鎮的家庭都做來自飲或宴客,是生活的一部分了。

檸檬和洋茶配合最好,嗜茶者已不可一日無此君。說到魚的料理,不管煮或燒,西洋大廚,無不擠點檸檬汁淋上的,好像沒有了檸檬,就做不出來。

中菜少用檸檬入饌,最多是切成薄片,半圓形地在碟邊當裝飾而已。

反而是印度人和阿拉伯人用得多。印度的第一道前菜就是醃製的檸檬,讓其酸性引起食慾。中東菜在肉裏也加檸檬,來讓肉質軟化。希臘人擠檸檬汁進湯中。有種叫Avgolemono醬,是用檸檬汁混進雞蛋裏打出來的。

做起甜品和果醬,檸檬是重要原料之一。香港人也極愛把它醃製為乾果,叫甘草檸檬。

檸檬的黃色極為鮮豔,畫家用的顏料之中,就有種叫為檸檬黃色Lemon Yellow的。用原隻檸檬來供奉在佛像前面,又香又莊嚴,極為清雅,不妨試之。

蓮霧

2016/05/13

蓮霧原產於馬來半島,當地人叫為Jambu,十七世紀時由荷蘭人引進台灣,用它的原來發音按上蓮霧這個名字,甚淒美。

查台灣的農產品介紹網,說它的英文名為臘蘋果Wax apple,其實不對,俗名應叫為玫瑰蘋果Rose apple才正確。

中國南部氣候較熱的地方亦見,並非種植來收成,多是棄種子野生的,叫為蒲桃或番果,香港亦有零零星星的蒲桃樹,三月左右開白色的細絲花,有香味,到五六月結果,圓形,淡綠色,裏面有顆種子,搖晃起來咚咚有聲,氣味甚香,果肉甜,但經過果樹者皆不敢採摘,傳說生很多蟲,這都是生活水準漸高的現象,從前的小孩子照摘來吃。

蓮霧移植到台灣後,可發揚光大,當成水果工業來大量種植。本來,它的結果期短,又易斕,在原產地的南洋只摘野生者販賣,不成氣候。但是台灣農業改變它的生殖方法,使產期延長,花期增加,年達五六次,果實成長為五代同堂。

這時,果實從外狀到肉質都起了變化,本來粉紅色的,漸成深紅暗紅。肉的質地愈來愈脆,甜度逐漸增加。

到最後,出現了珍貴的「黑珍珠」品種,蓮霧的售價驚人。後來,在高雄縣更培植一些可以與「黑珍珠」匹敵的品種,稱為「黑鑽石」。但很少出口,多被台灣有閒階級吃光。運到外國的,外貌漂亮,已帶酸了。

還是原來長在馬來西亞或新加坡的Jambu可愛,不是一個個生,長起來一大串數十粒,粉紅色,外表幼滑得像初生嬰兒的皮膚。

十棵果樹之中有九棵長出來是酸的,偶爾吃到甜者,就那麼伸手上去摘來吃,味道天然,並非台灣的蓮霧可比。

遇到酸的,摘下後洗淨,切半,除去果肉的硬核,放在冰上。從廚房找到黑醬油,倒入碗中,再撒大量的白糖,若有紅色辣椒,切絲拌之,拿來沾蓮霧,甜酸苦辣。不懂得欣賞的外國人看到了,認為是野蠻人一個。

做西餐時,把蓮霧切絲,混在蔬菜之中當沙律,有預期不到的效果,好吃得很。

熱情果

2016/05/12

熱情果Passion-Fruit,台灣人從英名的發音譯成百香果,也妙不可言。

大家都以為和情慾有關,有些人甚至以為能夠催情,這完全是一個大誤會,Passion也有耶穌被釘在十字架的意思。

在南美洲,花朵的名稱為Flor de las cinco llagas,是五傷之花,代表耶穌屍體的五個傷口。而花朵中有三枝花冠,代表了三枝釘在耶穌身上的釘。花瓣上還長了些長毛,象徵著在耶穌頭上的刺冠。

和熱情一點也拉不上關係。

原產於南美洲,當今種植到熱帶和亞熱帶各國去,在澳洲也大量生產,是種爬藤科的植物,年初種植,年尾便有水果收成。它不擇土質,耐熱耐寒、粗生粗長,又自授花粉,可以不必怎麼打理就一直長出果實來。

果實適合貯藏,放兩三個月都不壞,船運到任何地方去,世界每一個角落都有熱情果可食。

果汁含有多種對人體有益的元素,如蛋白質、多種氨基酸和維他命C等,還有排毒的作用,對喜歡喝酒的人來說是恩物,它不但能解酒,而且還防血壓高。

用手打開軟脆的果殼,裏面就露出一排排、一顆顆的種子。種籽呈黑色,被一層透明的黃色軟膏包著,人們吃的就是這種果肉,連種子也一塊咬碎,味道酸的居多,也有特甜的,叫Sweet Granadilla,種植於墨西哥和夏威夷,因為皮黃色,有時也被稱為水檸檬。

其實果實外表有多種顏色,有些是綠的,有些紅的,有些深紫。大小也不一,從荔枝般到蘋果,也有些很長,像香蕉,叫為香蕉熱情果Banana passionfruit。

核和果肉的結合,像石榴,應屬同科,西班牙名中也帶著石榴一字。墨西哥菜中,淋上白色的乳醬,上面撒些紅色的石榴子,非常漂亮,黃色的熱情果也可以同樣炮製。

大多數是榨汁喝,製成的分量少,可調大量的水,印尼有種熱情果汁叫Markeesa,很受當地人歡迎。在澳洲,做他們最著名的蛋糕Pavlova,也非加熱情果不可。

2016/05/11

橙,已是不必多加解釋的食材。流行於天下,中西人士早餐的橙汁,已是生活中的一部分了。

當然有說不盡的好處和維他命,除了核,全身皆能吃,就連所開的白色橙花,也是做香水的一種重要的成分。陳皮不但用來燒菜和調味,亦能當藥。陳皮最重要的是那個「陳」字,愈老愈好,有些賣得比金子還貴,小販每年都曬陳皮,甚至於不要橙肉,也要其皮。

據考究,原本應產於東南亞,後傳入中國,更及歐美。當今熱帶沙漠也種起橙來,以色列的紅色像血一般的橙,就是一個例子。

很多人不能把橙和橘分辨出來,最簡單的是:能用手剝開皮,取肉來吃的叫橘;橙的肉和皮連在一起,需要刀剖開。

橙的種類極多,顏色和樣子也各異,主要分酸和甜的,山吉士橙由三會移植到加州去的,較甜。

甜如蜜的橙,也有台灣的柳丁。泰國的綠顏色橙也極甜,但水分很容易揮發,變成像柚子了。泰國的另一種又髒又醜的黃綠色橙,也很甜,反正是愈難看愈好,墨西哥種,也一樣的醜和甜。

製成甜品時,花樣更多,從果醬、蛋糕到啫喱到冰淇淋。西方人照樣注重果皮,果醬中一定有果皮。雜果蛋糕中,糖漬的果皮,不能缺少。

凡是圓形,果皮又略為堅硬的,都能當成餐具。把肉挖出,橙皮就是一個很漂亮的小碗,中西菜式皆用。因為和蟹肉配合得極佳,有一道菜是將果肉挖去後,摻以蟹肉,塞了進去,再拿到焗爐去焗一小時。只要下點鹽,甚麼調味品都不加,又美麗又好吃。

同個做法,填入其他水果的雪糕或大菜糕,橙味由果皮中得到。

自古以來,已有人用橙來浸酒,有些加糖,有些只取其味,愈烈愈好喝。

橙的保存期很長,有些可達一兩年。一般採下後都噴上層蠟,蠟中有防腐劑,就算洗刷,也很難清除,建議食者避免接觸。陳皮則不用擔心,那層蠟早已被陽光曬掉了。

鳳眼果

2016/05/10

鳳眼果樹,屬梧桐科,可長至三十呎高,葉呈橢圓形,春季開小花,形似一頂小皇冠。花落後長出扁平的豆莢,初綠色,成熟後內外層逐漸轉為朱紅,內藏圓錐形的黑果,最後豆莢裂,呈現果實。人們走過,抬頭一看,好像一雙鳳眼在樹影中瞪著你,故名鳳眼果。

將果實煮熟,撈起後除去紫黑的皮。內還有幾層皮,所以鳳眼果亦叫「蘋婆」,是有其典故。《嶺南雜記》云:「蘋婆果,如大皂莢,莢內鮮紅,子亦如皂莢子,皮紫,肉如栗,其皮有數層,層層剝之,始是肉,被人罵厚顏者,曰蘋婆臉。」

原來鳳眼果也可以用來諷刺厚臉皮的人,外國人不甚了解此果,聽其名。叫為Ping-pong,乒乓的意思。其他名字叫為Horse Almond,馬吃的果仁。

中國別名為潘安果,也許鳳眼不只是女性專有,俊男亦得。

此樹在澳洲、印度、印尼、越南,甚至到非洲亦出現,但大多數人認為原產地是中國南部,台灣產量不多,在南部是栽培來遮陰,因其葉大,果實則甚少出現在市場中。

到了夏天,香港的蔬菜攤中就賣此種紫黑色的果實,但年輕人已不知這是何物。

老饕見到嘴饞,即刻買回來用滾水去掉其硬殼,取出果仁來,又剝掉半透明的衣,就呈現黃色的肉,煮個一小時,沾鹽吃鹹的,沾糖當甜品。剝皮後燒烤,更香,其味像蛋黃,但若嫌淡,那就要靠五花腩來吊味了。以豬肉紅燒,鳳眼果更是美味。栗子吃厭了,改用鳳眼果,引起食慾。

論營養,鳳眼果的蛋白質很高,又富有維他命,中醫說弱或食慾不振的人, 最好吃鳳眼果,是補充體力的良品。

但一般人看到鳳眼果還是先考慮怎吃法,其實也可以用來煲湯,加蓮子、百合、雪耳、白菜和豬展一起滾個兩三小時即成。吃素的可依上述之方,但不加肉。

當成甜品的話,把薑拍碎,加黃糖來煲,不遜番薯糖水。

椰子

2016/05/09

南洋椰樹多,生滿椰子,老了就掉下來。說也奇怪,從來沒聽過椰子打穿人家的頭顱。

印度咖喱有它的做法,但星馬人的咖喱,非用椰漿不可。椰漿又怎麼來的?

在一堆堆的老椰子中拿出一個,地上豎起一管鐵枝,把老椰插入,就能剝開椰鬃。取出來的椰子打破它的硬殼,椰水流出。已老,不能喝。把分開兩半連殼的椰子拿到一枝鑿著齒紋的鐵片上磨,磨去椰絲,再放進布袋中,大力擠,就擠出椰漿來了。

椰漿用途也廣,做甜品也多數要椰漿,飲料也用它。

把椰肉曬乾,再擠,便見椰油了。製造肥皂不可缺少的原料。

年輕的椰子,就那麼削去頭上的硬皮,鑿個洞,插進一枝吸管,喝清醇甘甜的椰水,最適宜。但是,說甚麼也不夠甜。

真正甜的椰子,是用一種較小粒的椰子做的。在它的殼剛剛硬,又還沒有老化之前拿到火上燒烤一番,這時候的熱度把椰汁糖化,椰水最甜,香港人稱之為椰皇。

把椰漿拿去煮,再滲入黃顏色的原始砂糖,就變成椰糖了。

印度小販頭上頂著一個大藤籃,拿下來把蓋子打開,裏面是把米粉蒸熟後捲成一卷卷的,比一團雲吞麵還小。在米粉上面撒上點椰糖,手抓著吃,是最佳的早餐之一。

另一種早餐Nasi Lemak也要用椰漿,把椰漿放進米中炊成香噴噴的飯。上面鋪個十幾條炸香的小江魚,再加很甜的蝦米辣椒醬,是天下美味。

由椰樹生產的食品數之不盡,但最精彩的還是椰子酒。

印度人爬上樹,用大刀把剛長出來的小椰子削去。供應營養給小椰子的樹汁就滴了出來,一滴滴地掉進一個綁在尖端的的陶壺之中,再把酒餅放入自然發酵後隔日便能拿下來喝。

這時的椰子酒最為清甜。再讓它發酵個一兩天,酒精濃度增加,但變得有點酸,又有種異味,可是喝完之後椰子酒還在你胃中發酵生產酒精,一下子醉了。天下事,再沒有比它更過癮了。

番荔枝

2016/05/08

番荔枝,皮若荔枝,故名之。香港人的名稱加多幾個字,叫番鬼佬荔枝。因為果實表面由許多凸起的鱗目組成,樣子很像佛祖的頭髮小團,台灣人就乾脆把它叫成釋迦。同一種,表面較為平坦的,稱為鳳梨釋迦。

英文名字叫Custard Apple蛋撻蘋果,指的是鳳梨釋迦,而普通的番荔枝。英文名應作Sugar Apple或Cherimoya才對。有蘋果般大,呈心形,故時而稱之為牛心Bullock’s Heart。

原產於非洲,後來移種到東南亞,是最受華人歡迎的一種水果,歐美人不懂得欣賞。收成期一年二季,春天和秋天,但是當今一年從頭到尾有得賣,是因為來自澳洲,他們的季節和世界各地相反。

水果有些酸,有些甜,但番荔枝永遠是甜,從來沒吃過酸的,尤其是當今來自澳洲的改良品種,個子大,肉很厚,甜得像蜜糖。

原始的番荔枝比網球還小。樹不高,俯身可採,在樹上的番荔枝全綠色。非常漂亮。看到鱗目之間發黃的時候,果實已成熟,可以摘下。從前的番荔枝不耐放,一下子就腐爛,當今的已變種,儲藏兩三個星期也行,但是日子一久,開始有黑斑,並長著白色蛀蟲,最後全部變黑,已不能食。

用手掰開,露出一顆顆雪白的果肉,中間有黑核。鳳梨釋迦整粒成一體,核分佈其中,吃時用刀切開。

番荔枝含有小量維他命和礦物質,故在藥療上起不了作用,它一味是甜,糖尿病患者反而要迴避之。

吃法一般都是由樹上摘下後,就那麼當水果吃。從前不能耐久,商人也會把它冰凍,運到歐美各地。

因為果肉所含水分不多,很少人用它來榨汁,可以把核取出,肉放於攪拌機內打碎,淋在刨冰上或製成雪糕。

製成啫喱更是美麗,把魚膠粉溶解,加入玫瑰糖漿,呈紅色。置碗中,再拆番荔枝,去核,把一粒粒白色果肉置於糖漿中,凝結後翻碗入碟上桌,在西餐店拿出來,可成為高價甜品。

番石榴

2016/05/07

番石榴有個番字,當然是外國移植來的。早在公元前八百年,秘魯人已種番石榴,後來傳去西印度群島,再到夏威夷和南洋來,分佈區域甚廣,凡亞熱帶和熱帶,皆見此果。

英文名字為Guava,中國別名番稔,也有人稱之為番桃,台灣人叫為芭樂,南洋人則叫拔仔。

種植後一兩年就能結果,開白色花,葉對生,枝亦對生,故南洋小孩常鋸下後當彈弓。果實種類多,深綠色又很硬的,最為原始,核也多,味苦澀。放置久了果實會變黃,才較柔軟,這時發出獨特的香味,也甜了許多。

也有桃色和紅色的番石榴,切開了分兩層,內面全是核,外邊層方可食, 核極難消化,吃下去後原狀排出來。

泰國種的番石榴肉極厚,核部很小,最為好吃,當今的已改造又改造,甚至已用接枝方法,生產出全部是肉,一點核也沒有的果實來。

有些種類一聞之下,有陣臭味,故名雞屎果,但吃下去卻香甜可口,連中國大陸也有人種植,華南和四川盆地均有栽培。

成熟的番石榴呈淺綠色,皮連在肉上,不必削去,即可食之,口感爽脆,味香甜。泰國人還嫌不夠,時而沾甘草粉和黃糖來吃,新加坡和馬來西亞人更把白糖放在濃醬油中,加紅辣椒絲點之,又甜又鹹。別的地方人看不慣,當取笑之。

番石榴所含維他命甚為豐富,屬於健康水果,榨了汁,據稱能止瀉。用它的葉子來煲茶,也說有止糖尿病的功效。

台灣人好食番石榴,經常做成蜜餞、果醬、醋和浸酒,但最流行的是芭樂汁了,當今製成罐頭,擺在食肆中。

二零零二年,日本益力多公司研究,證實它有控制血糖的功效,並獲日本衛生局批准為健康食品,但日本人覺得番石榴味道甚怪,至今流行不起來。

素食者把果實挖空中心,可當小碗。木耳、白果、松子炒後置於其中,再蒸熟,連碗嚼之,又好看又好吃。所有用梨來烹調的食物,都能以番石榴代替,變化無窮。

黃皮

2016/05/06

和荔枝一齊出現的,是黃皮。

黃皮樹一般長得和荔枝樹一樣高大,當今兩種樹都變種,矮小了許多。

應該是完全中國的果樹,連東南亞各國也沒聽到種植過,莫說西洋了。

《本草綱目》記載:「出廣西橫州,狀如楝子及小棗,而味酸。」

酸,是黃皮的特徵。樹上一串串長著拇指頭般大的果實,皮黃,故名之。近聞有一股清香,也是黃皮獨有的。

也有甜黃皮,酸味極少;酸黃皮,酸味頗重,還有苦黃皮,只當藥用。

所有酸的東西,中國人都認為生津止渴。藥用上,黃皮有清除胸腹脹滿的功能。黃皮肉白、核綠色、極苦。若要做為食療用途,據專家說,吃黃皮十餘個,連皮帶核,慢吞細嚼,自然氣順痰降,胸腹翳滯消除。平日有疝氣者,當病痛發生時,照這個方法亦行。

將黃皮醃鹽,變得漆黑,味道又鹹又酸,不是黃皮季節時,可在藥材店購入,用碟載著,放在飯上,蒸後食之,效果與新鮮的相若。

黃皮為常綠喬木,嫩枝黃綠色,表面濃綠色,背面稍淡。葉面光滑具有透明小油胞;為奇數羽狀複葉。農曆三至四月開白色的小花,果實五月開始成熟,呈球形或卵圓形,表面黃色生褐色短毛茸。。

古人傳說過,黃皮的可以用來洗髮,或作禿頭生髮劑。現在的藥劑師不妨追尋研究,說不定可能發生奇跡。

說到奇跡,古人想不到的,是當今種出無核黃皮來。

廣東鬱南縣建城鎮人曾乃禎,在一九三四開始在庭院中接枝,種出無核黃皮。僅存兩棵,至今仍在,每年均開花結果。

從這兩棵母樹,鬱南縣開始大量種植無核黃皮來,從九十年代至今已有六萬多畝,經不斷變種,無核黃皮粗生易栽,病患害少,種植後三年即可生產果實比從前的黃皮大。有種特甜的,很受海外水果商重視,紛紛下訂單,已供不應求。

菠蘿

2016/05/05

菠蘿是廣東人的叫法,閩南人稱為鳳梨,由哥倫布從南美帶回歐洲時,也不知叫甚麼名字,樣子有點像松毬Pinecone,但又是果實。兩者並取,叫為Pineapple。

當今的空運和保鮮都很發達,菠蘿不再是甚麼稀奇的水果,古時候的歐洲人覺得最珍貴,是帝皇級的人士才享受得到,許多繪畫和樓梯柱子,都以菠蘿為題材。

菠蘿傳到中國,只在珠江三角洲和海南島及福建一帶生長,其實它也耐寒,但天氣太冷果實帶酸,又長不大,多作為觀賞用。

尖刺般的葉像鳳尾,叫為鳳梨,其實比梨大出許多,有長形的柚子般大,上有豎起來尖葉的頭。菠蘿是由很多小果實組成,仔細觀察,會發現皮有很多六角形的模樣。

頭上的叢葉,熟了很容易拔掉,菠蘿無核,以頭葉種植,就可以長出果實來,很粗生。

一般都很酸,但品質優秀的菠蘿非常甜,原產地應是巴西或巴拉圭,當今已在南洋諸國普遍種植,夏威夷產量更多,入罐頭出售。

因為有種手榴彈的樣子也像菠蘿,東西方都叫炸彈為菠蘿。香港暴動時。就有請你吃菠蘿的俚語出現。

果實有粗糙的纖維,多吃了會割破嘴,它的酸性又重,時有引致墮胎的傳說,古時性知識不足,未婚女子懷了孕,拚命吃菠蘿。

因為由小果實組成,每顆果實上都有尖刺,洋人切菠蘿,很厚的一層完全除去,東方人手藝較巧,削成一道道的長坑,保留更多果肉,花紋又美。中間那條「心」較硬,好品種的菠蘿心很脆,特別甜,是最好吃的部分。

生吃最普遍,做成罐頭,口感就不一樣了。菠蘿也可以切成一圈圈,日曬後製成乾果,歐洲人更愛將它製成果醬。

中國人將菠蘿入饌,咕嚕肉這道菜少不了菠蘿,煮炒皆宜。泰國人則一面當為食材一面當為裝飾,把菠蘿肉炒飯後再塞入挖空的殼中焗之。印度人的咖喱中也用菠蘿,著名的咖喱魚頭中一定用上。馬來人的沙嗲,華人化之後,把菠蘿磨成細茸,加在沙嗲醬中,才算正宗。

無花果

2016/05/04

無花果真的無花嗎?

有。看不見罷了。整粒的無花果,是個集合果實,裏面藏著一千五百個小實,大家誤以為是種子而已。

這個集合果實裏更分雌花和雄花,但並不互相交結,要靠無花果蠅來傳遞花粉,過程太複雜,在這裏也不一一說明了,如果你想當植物學家,便可進一步研究。

野生的無花果,果實較小,櫻桃般大,種植的很大,似個小梨。外國顏色有綠的或深紫的,集合果實體內也呈紫色。

一般人認為凡是無花果就是甜的,這也不然,近來種植的果樹有很多淡而無味,但體積大,商人加糖後曬乾,騙消費者。

天然的無花果可以很甜,甜到漏出蜜來,在西方菜市場中,見到蜜峰麇至的攤子,多數在賣無花果。

在白糖不是很方便得來的時代,無花果被人珍惜,凡是想把食物弄得甜一點,全靠無花果,鮮的或乾的,用途甚廣。

中國菜裏利用無花果,目的也是為了一個甜字,入饌熟炒罕見,多是用來煲湯,廣東人尤其喜歡,北方人不懂。

日本人更不會用無花果當食材,只有西方人最會做菜,凡是太鹹的東西,一定加了新鮮的無花果,像意大利的前菜生火腿,如果是無花果的季節,就不用蜜瓜了。

在餐廳,無花果是一種重要的材料,多種蛋糕布甸,都隨時添上些無花果,它的味道溫和,並不搶去別人的鋒頭。

有些人一直反對用味精,那麼為甚麼不在無花果上動腦筋呢?素菜中,無花果更能發揮作用,將無花果乾剁碎,切粒,切成薄片,都能用來增加齋菜的甜味。

我試過在蒸肉餅時加了無花果茸,效果很好。做咕嚕肉時,要是不想加糖,用無花果汁也行。如果你認為糖是你的敵人,那麼乾脆用無花果、柿餅和羅漢果等來調味,這些都是天然的東西。但話說回來,蔗糖也是天然的呀,不必那麼害怕,少吃就是。

野莓

2016/05/03

野莓,很難有定義,它並不屬於葡萄或番茄等大量生產的果實類。凡是野生的,肉薄多汁的莓類,都叫野莓吧。

最重要的野莓,當今也有人種植了,像最近大家認為有明目效能的「藍莓Blueberry」,也有二十多種種類,經挑選和品種改良,當今生產的是小指指甲般大的果實,表面有一層白色的薄粉,果實帶酸,改種後已是非常香甜,在超級市場有新鮮的賣,可以生吃,但多用在雪糕、果醬和浸水果酒,做餅時也常加入藍莓。

「紅莓Raspberry」最像「草莓Strawberry」,但也有二十種以上的分別,雖說多為野生,但在古羅馬時代已有培植的記錄,因易爛,從前很少在市場上見到。當今改良,在超級市場中已有販賣。

「黑莓Blackberry」的栽培很遲,要到十九世紀初才在美國開始,品種改良後,本來帶刺的莖,變為平滑。黑莓的喜愛者不少,做成果醬的尤多。

「黃莓Gooseberry」照名稱上看,是鵝吃的,它的樣子很怪,先有一個像燈籠一樣的罩,打開了才見黃色果實,成熟後很甜。當今在山東等地大量種植,當地人叫為寶寶。

「銀莓Silverberry」的果實並不是銀色,是灰黃罷了,中國名為「茱萸」,是野莓中較大的。多數是生吃,但也用來浸酒,有藥性,可治肚瀉,並能止咳。

「苔桃Cowberry」,並非桃色,而是赤紅。顧名思義,是牛吃的,從北歐到美洲,分佈極廣,酸性重,只有鳥類肯吃。

很多人不知道,「桑椹Mulberry」也屬於野莓的一種,紫色的小粒結成的果實,非常甜。當今在廣東一帶已有人大量種植,做成果醬和果汁,能幫助消化,也據說有強精補陽之功能。

不是每一種野莓都能摘來吃,有些顏色鮮豔的,像「肥皂莓Soapberry」和「雪莓Snowberry」都有毒,在郊外散步,有專家做嚮導才可採摘,還是在超級市場買到安全。

海底椰

2016/05/02

我們在甜品店吃到海底椰,或用來煲湯,說是可以潤肺止咳,到底是甚麼果實,樹形又是怎麼樣子呢?

從名字聽起來,是一種很大的誤會。

首先,海底椰根本不長在海底。真正的所謂海底椰,只長在非洲的塞舌爾群島。我們在菜市場找到的海底椰,只是扇葉椰子的果實,和塞舌爾海底椰也搭不上關係。

最初,馬爾代夫漁民出海,發現西印度洋上飄浮著像椰子的果實,以為是海中長出來的,法國名為Coco de Mer,也是海中椰子的意思。到了一五一九年,才有文字記載,說同樣的果實在塞舌爾群島看到,才知道它長在樹上的。

屬於棕櫚科,樹高可長至六十至九十尺,葉子張開很大,寬六尺。果實生長緩慢,十幾年才有一個,通常分為兩份,所以也有雙椰Double Coconut之稱。

果實巨大,最重的可達二十五公斤。它雌雄異株,雄者的花序狀如男性生殖器。雌樹長的果,外殼像女性的臀部,中間部分如陰戶。在暴風雨晚上葉子被吹動,發出沙沙之聲,土人說樹在做愛,更蒙上神秘的色彩。

傳說歸傳說,真正的海底椰極為難得是事實。塞舌爾群島中也只有一兩個島,長出四千多株海底椰樹罷了,政府當成重點保護,嚴禁砍伐,不得擅自採摘果實,也不可出口。

遊客去到塞舌爾,要找到一個有許可證的海底椰也不易,每粒價高兩三百美金。

那麼我們買到的海底椰,絕對不是塞舌耳的了。它們來自斯里蘭卡、印度和泰國,一粒只有拳頭那麼大,帶著淡棕色的皮,剝開來半透明的果肉,吃了口感有點韌性,略甜,不是甚麼值錢的東西。

為甚麼廣東人認為它有藥性呢?老祖宗的《本草綱目》沒記載過呀。化驗結果,發現人體有需要的氨基酸,故能保健,這也是只有粵人研究出來的結果,不得不佩服。

塞舌爾的海底椰已經珍貴,有種專門剝開果實堅硬外殼的螃蟹更為難得,肉甚甜,到該島旅遊,不容錯過。

龍眼

2016/05/01

荔枝生產過後,接著的便是龍眼了。兩種果樹常種於同一個園子中,不是專家,分不出哪棵是荔枝,哪棵是龍眼。

龍眼櫻桃般大,肉半透明,有大核,極像眼珠,故名之。

和荔枝不同的是,龍眼很少有酸的,最多是味淡肉薄而已。一般的都很甜。像荔枝,也是中國獨有的果樹,無洋名,以音譯Longan稱之。

只要仔細觀察,就能分辨出荔枝和龍眼。龍眼的樹皮有細條裂狀,即使是年輕的樹,看起來是一副老態龍鍾的樣子。再往上看,荔枝葉子墨綠,龍眼黃綠。前者葉子尖長,像拖著一條尾巴,後者成鈍形或尖銳形,但沒有拖尾的現象。

龍眼於陰曆三、四月開花,花期也是引來蜜蜂來採,製成龍眼蜜。最遲到八月也能在市場中看到龍眼。

荔枝顏色會轉變,從綠到紅;龍眼則是始終如一的褐色,果實其實並不完全黐住種子的,有點離開,只在蒂頭才連在一起,所以剝肉很方便,剝出來的,曬乾,就是龍眼肉,也叫桂圓。

生龍眼和乾龍眼都能作為藥用,早在《本草綱目》中就記載生的具有補益心脾,養血安神的功效,桂圓的功能更加顯著。

龍眼性和平,但多吃也會糖分過高,對身體無益。

新鮮龍眼入饌,去核,塞進一粒小螺肉,有咬頭,味亦甚美。整盤炒出,更是好看。

曬成桂圓,入饌的例子更多,首先有桂園粥,用乾龍眼,加枸杞、大棗和糯米煮之,晨起和睡前服之,有養心安寧之妙處,老少皆宜,尤其適合久病體力消耗者。

龍眼湯是把蓮子、薏苡仁、茨實和桂圓,加上蜂蜜五種材料一齊小火煮一個鐘,連渣一塊吃。

桂圓雞則是用童子雞、桂圓、蔥、薑、黃酒和鹽炮製。將雞去內臟,洗淨,出水,撈出,塞以配料,皮抹鹽,在蒸籠蒸一小時左右,即可食之,補血氣, 味道又佳。

荔枝

2016/04/30

荔枝是最具代表性的中國水果,外國人初嘗,皆驚為天人,大叫人間豈有此等美味。沒有洋名,他們只以音譯的Lychee稱之。

數不盡的傳說和詩歌讚美過荔枝,已不贅述。但不能忘記的是「一顆荔枝三把火」這句古語,不然要患荔枝病。荔枝病原來是種「低血糖症」,果實之中含有大量果糖,被胃血管吸收後,必須由肝臟的轉化酶變為葡萄糖,才能被人體利用。過量了,改造果糖的轉化酶負荷不起,不能變葡萄糖時, 毛病就產生了。

醫治方法是糖上加糖,補充些葡萄糖則可,不必太過介懷。

荔枝的品種很多,最初出現的是妃子笑,出現於農曆三月,果實皮帶綠色,身價低賤,很多人以為都是酸的,但有些也很甜,核也小。

和妃子笑同時生產的,有種很大顆的,比普通荔枝大一兩倍,廣東人叫它為「掟死牛」,那麼大的一顆,擲向牛,致命的意思,此種荔枝才是真正的不好吃。

糯米糍跟著,最甜了,核子有時薄如紙,但有些人嫌它一味是甜,沒甚麼個性。

讓人欣賞的是桂味,香味重,肉厚,核則時大時小。

最具盛名的是掛綠,產於增城,最老的那兩棵樹已用鐵欄杆圍在城壕般的水道之中,所長果實只是送給最高領導人吧。
比樹接枝出來的掛綠子子孫孫,用高級盒子裝載,兩個一盒,賣得很貴,但有些竟然是酸的。

荔枝可入饌,用豬肉牛肉炒之,皆宜。又能去核,塞之以碎肉,煎之蒸之。但一般都是當成水果吃,也裝進罐頭賣。

當今荔枝除了嶺南,也在海南島、福建、廣西、四川、雲南和台灣大量種植,東南亞則以泰國和台灣最為茂盛。孟加拉和印度皆產,分佈之處遠至夏威夷和佛羅里達。

從前只有夏天才看到荔枝,當今冬天也在水果店出現,來自地球另一面的澳洲,起初種植,皮易變黑,亦不甜,如今已變種,不會有這種情形,愈來愈美。

荔枝的特點是一年多,次年少。一年隔一年。當造的那年,生產過盛,熟了掉地,也沒人去撿,農夫養的走地雞食之。天下雞,以此種最美。