Archive for the ‘泰國之旅’ Category

曼谷機場

2014/06/16

這次去清邁乘的是泰航,機種很新,座位舒暢,服務實在不錯。以往坐這一家航空公司,也很少讓我失望過。

從清邁返港,需在曼谷轉機,本來想停一晚東方文華,但患了大感冒,打消此行。曼谷機場等待時間兩個半鐘。

餐廳設在三樓,很多旅客沒注意,只在二樓的快餐部解決。三樓那家樓頂特別高,食物西餐和泰菜齊全,新鮮榨的果汁種類多。我點了一碗叉燒湯麵,一碟泰國炒河粉,加大量的指天椒和魚露吃,過癮到極點。又要了一杯西瓜汁,太甜,懷疑下了糖漿。

時間還剩很多,就去理髮廳洗個頭,刮刮鬍子,女理髮師無微不至,給了一點小費,歡天喜地。又有一家腳底和全身按摩室,擠滿了客人,只好作罷。

隔幾家是攝影室,可拍與獅子老虎作伴,或把頭伸進鱷魚口的相片。並不是只貼上一個頭那麼簡單,由專家用電腦修補和著色,非常逼真,要變成3D立體照亦可。

花店的胡姬一大盒只要百多港幣,女友愛花之旅客順手買一把。沒有對象的話,只有獻佛了。香煙是亞洲最便宜的吧?上次買來送友人,他說名牌煙有腥味,可能是泰國製造的,我抽了則覺得一點問題也沒有。

每個地方的當地航空公司候機室都標青,泰航也不例外。地方寬大,沙發舒服,辦公桌上設有上網插頭,如果你是泰航會員,更有電腦使用,吸煙角落也很大。

我已經超過買紀念品的時期,但是看到林立的商店出售的一套迷你雞公碗,一共六隻,可愛得很,到最後也忍不住手。

在曼谷機場,別說兩個半小時,多一倍,也很容易度過,赤鱲角學得到嗎?不可能吧?至少在價錢方面。

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清邁麗晶

2014/06/15

這次帶隊到泰國清邁,一看到「麗晶」酒店,所有的團友都不禁感歎:「太美了、太美了!下次甚麼地方都別去,一連在這裏住上三天,就發達了!」

所謂旅館,並不在一棟大樓,是一間間的兩層樓泰式住家。每一間都是套房,裏面設備應有盡有。

清邁在泰國北部山區,空氣清涼,不喜歡冷氣可開點電風扇。樓頂很高,從上面吊下來,傍晚更能關掉風扇,打開門。外面是一座涼台,設有桌椅和躺臥的沙發,再小睡一會兒才起身洗澡。

浴室面對著凹下去的山谷,夕陽下一片稻米金黃,酒店裏吃的農作物,都由這裏採取。

到了下午天轉熱時,四隻水牛,三條黑、一條白的水牛就不必耕作了,養得肥肥胖胖,粗毛洗得乾乾淨淨,由農夫們帶出來四處散步,讓小孩子們拍照片。

由一棟屋子到另一棟的距離甚遠,到餐廳也有一段路。步行亦可,不然有高爾夫球場的電動車穿梭。

經過的一棟大屋是圖書館,關於泰國的文獻最齊全。還設有多部電腦,讓客人免費上網,我懶洋洋地在那裏半躺著,看《蘋果》的網頁,剛好是大標題的白姐姐入獄頭條。

游泳池是奧林匹克競賽的大小,池邊喝杯馬格麗坦。水果在房裏已有大量供應,不必在這裏吃。餐廳分泰國和西餐兩個,多數情侶都叫進房,懶得出去。

清晨,霧大,鋪滿整個山谷,望到對面的樓宇,像飄在空中,仙境也。

最便宜的房租由三百六十五塊美金起,到兩千美金一夜。

地址:Mae Rim, Samgeng Old Rd. Chiang Mai

電話:6653 298 181

忍受

2014/06/14

從昆明直飛清邁只要一個半小時,有一個鐘的時差。昆明晚上八點,清邁七點抵達。機場不大,很快通關,我先走出來抽支煙。看到有家便利店,連女人手袋也賣,有件熟悉的東西掛著,原來是冒牌LV。

泰國的盜版貨相當猖狂,而且品質極高,連大陸的翻版DVD也很多帶泰文字幕,大概是由清邁傳過去。暑假西片的翻版齊全,徐克的《蜀山傳》賣得通街都是,在大陸由七塊至十塊,有精裝的盒子。清邁更便宜,電影真難做。

吃完了泰國皇家餐之後,一群年輕朋友已急不及待跑去沖涼。泰式人體按摩二千銖,合四百塊港幣,兩個小時做足功夫,也不知道他們怎麼捱,會脫皮的。

我躲在房內趕稿,「名采」每天一篇,壓力雖重,但已養成自律,寫得出。《壹週刊》那篇「壹樂也」最要人命,兩千字,不易找到題材。前一陣子台灣版的《壹週刊》也同步刊發,他們那邊的編輯要求我寫鬼故事,哪有那麼多故事可寫?結局那個棺材釘想死人,每晚做夢都是鬼鬼聲,差點搞到神經衰弱,後來講好隨意發揮,才較為輕鬆。

入住的Westin Riverside Plaza旅館算是城中最好的,可惜燈光幽暗,是讓新婚夫妻過夜的情調。我從前旅行,袋中總有幾個一百火的燈泡交換,近年來已懶惰沒帶,明早不買不行了,大後天還要回來住一晚。

清晨起身把稿子寫完,望出窗外,河邊種滿木瓜樹,這種植物最賤生,撤下種子即標出樹幹,長滿乳房形的果實,怪不得潮州人叫木瓜為奶瓜,但我認為是摘樹枝或果實時,流出乳白色的汁液而命名。

拉七拉八,也完成一篇,我寫過的東西,至少有個主題,或者供應些消息,這一篇二者全無,請各位讀者忍受一下。

物有所值

2014/06/11

非自己出馬不可了。

好在未到清邁之前已訂好了酒店,我們此行會住兩家,一間是市內的Westin, 為全城最好的了,伊莉莎白泰萊也曾經下榻,又沒有一般旅行團的吵雜,五星級的服務,差不了哪裏去。

另一間是郊外的清邁麗晶度假村The Regent Resort,圍繞著一座小山,建了一間間的古泰式住宅,浴室就有普通酒店房寬大,用高爾夫球場電動車穿梭。

建築物的中間有一塊農田,水牛耕種,並不破壞自然環境的生態,遠處山頂白雲遮蓋。一進入,即刻有一個世外桃源的感覺,為全球罕有的酒店之一。

有一名女子向我打招呼,面孔熟識,原來在香港的麗晶見過,被派到這裏已六個月,有他鄉遇故知的感覺。

曾瑪麗小姐在這裏當餐飲和行政經理,她的品味極高,酒店內的泰國餐廳所做的菜一流,可以在那裏吃到清邁最好的晚餐。

酒店還設有高級的spa,裝修得不遜曼谷東方文華。我們會在這裏供應客人享受享受泰式按摩,香薰浴或其他沖涼服務就要自選了。

另一餐晚飯在一家老字號的唐人餐廳吃,地方大,廚房寬,燒起一人一隻的乳豬沒有問題,向來認為一桌十人共搶一隻,總是寒酸事。

兩個中飯,一頓找到了一間鄉下湖邊的餐廳,試過之後覺得味道很好。另一餐由好友陳威介紹,去空軍俱樂部餐廳吃。空軍嘛,不吃得好,不駕戰鬥機了。

最後要決定的晚餐,由曾瑪麗推薦,去到一間環境特別優美的河邊餐廳去,又是另一個香格里拉。加上購物、另一次泰式按摩、大象表演等等,此旅行團別的不敢講,絕對物有所值。

受不了

2014/06/10

第二天才有精神再去試食。

我們預算在清邁住三個晚上,早餐在旅館吃不計,我們要選兩個中飯、三頓晚餐。

聯絡人說有一個地方專吃河蝦,好,就去試試看。人工挖出來的池塘,養了許多大頭蝦,做出來的蝦餐並不好吃。當然,培殖的嘛,沒有甜味,當今廣東省也普遍養著,稱之為羅氏蝦,已不是甚麼特別的東西。

看我們不以為然,聯絡人把心一橫:「就帶你們去吃最地道的泰北菜。」

由他叫了一桌東西,炸蟋蟀、竹蟲等等,做一個「看你們敢不敢吃」的表情。

蟋蟀我住在泰國,和吳宇森一起拍戲時的鄉下吃得多,味道像炸蝦米,沒甚麼大不了。竹蟲在雲南也多,不如蠶蛹好吃。

還有一種螞蟻,專吃牠們的下半身,充滿油。不過那麼小的東西,要吃多久才等於一塊肥豬肉?

螞蟻蛋倒是美味,在墨西哥生活時常吃,問說有沒有?賣完了。

看見旁邊桌子有人叫了一道菜,啊,是我最喜歡的野菌,名字叫不出來了。

櫻桃般大,長在泥土之中,五月天最熱,下了一陣大雨後就長出來,採野菌由專家負責,看到地面稍微凸出來就挖,普通人找了一天也不過四五粒。通常用來熬湯,湯特別甜,野菌一咬,一股非凡的香味噴出。皮有咬頭,裏面的膏更是天下絕品,好過法國梅露黑菌、日本松茸。要是在經濟強國,一定被捧上天,價高如金了。可惜只長一個月,帶團來時已過。

我心中已經知道此地並非首選,不得已的話不會帶團友來。主要的是受得了食物,也不一定受得了蚊子。

疲倦

2014/06/09

從昆明飛泰國清邁,一小時零五分抵達,已是入黑。當地聯絡人帶我們去一家市內河邊的餐廳,說是這裏最高級了。

這地方依稀記得,但店名不叫Gallery。

「因為克林頓的太太來過,用她名字希萊莉Hilary的諧音改成Gallery的。」他們解釋。

我又老實不客氣回應:「政治家不是美食家,何況是他們的老婆?」

東西如預算中那麼難吃,甚麼炒雜菜、蒸魚等等,是中餐做法。

「怕你們吃不慣嘛。」又是同一個答案。

「來到泰國,就要吃泰國菜。」我說:「理所當然。」

「你們會吃辣嗎?」

我已經沒有氣力回覆了。

這家餐廳實在裝修得高貴,河邊情調也不錯,又有一團四人樂隊,食物價錢很貴。貴地方誰也會去,好吃就不是人人懂得。

星馬泰旅行最熱門,去過的都嚐了些當地風味,香港人漸漸喜歡上刺激性一點的食物,要不是過份的辣,也能接受,所以九龍城一帶才開得成那麼多家泰國餐廳。

當地聯絡人看我不作聲,以為把我說服了:「再帶你們到中國餐廳吧,所有旅行團都去的。」

我也怕一連幾餐泰國菜會單調,間中插一頓也是好的。

「要試試他們的烤乳豬。」我說。

「行,」他回答:「我即刻打電話訂。」

去的這一家規模不大,門口有個嘴邊無毛的小子在一個鐵箱中烤了起來。

「一人一隻,應付得來嗎?」我問老闆。

「一人一隻?」他睜大了眼睛:「為甚麼要一人一隻?」

疲倦不堪,即刻回酒店睡覺。

睡得甜蜜

2014/02/20

在曼谷機場轉機,回新加坡為母親祝壽,同日要拜祭亡父。保守的人認為這兩件事怎麼可以一齊做?我們新派人倒無所謂。

這幾天為了想不出寫些甚麼,連愉快的假期也受影響,每晚坐在書檯後瞪大眼睛呆了老半夜,一字不出。

寫作環境可是一流的,面對著萬家燈火,河中掛著電泡的小艇穿過。打開落地窗,涼風吹入,比冷氣舒服。

這張書桌上,八婆作家芭芭拉·卡蘭也寫過書吧?她曾經破紀錄地一年出版了二十六本小說,怎麼我連一篇文章也想不到題材來寫?真是同樣寫作人不同命。羞羞,怎麼好比不比,去和八婆比?

沒有斷過稿。專欄天天要有不同的東西見讀者,隨便寫寫家中阿貓阿狗,又過不了自己那一關,愈來愈覺得是件苦差事。
自己也覺得奇怪,總之坐了下來,到繳稿的前一刻還是能擠出點東西,這叫做專業寫作人嘛。問題出在擔心寫甚麼才好?寫得夠不夠水準?對不對得起讀者?那種擔憂,令人憔悴。

坐下來吧!又起身去吃吃水果,沏沏茶喝,怎樣也不肯坐下來。眼皮已重得張不開,躺一會兒吧。一面睡一面想,昏昏入眠,咦,這不是一個好故事嗎?夢中已構成,起承轉合皆佳,起身記下就是,就是醒不了。

翌日,頭腦空空,昨夜作的是甚麼夢,忘得一乾二淨。已經來不及讓蘇美璐畫插圖了,她一拿到我的傳真作畫後用DHL速遞,但這次也許不夠時間思考畫些甚麼了,怎麼辦?在機場商場流連,看到了一本泰國古法按摩的書。有了!我知道要寫甚麼了!坐進機艙,叫空姐不准叫醒我,睡得甜甜蜜蜜,雖然從曼谷到新加坡,只要一小時四十分。

不簡單的女人

2014/02/19

芭芭拉·卡蘭Barbara Cartland這個女人頗不簡單,除了愛情小說著作多得進入健力士大全之外,她有不斷的精力去旅行和推銷自己的作品。

年輕時,她忽然有個奇想:如果用滑翔飛機來送信,豈不節省能源?不怕死,她親力親為地當機師推行。

也曾經為兄弟助選,成功地推舉當國會議員,後來戰死,卡蘭為他寫了本傳記,千方百計地請英國首相邱吉爾來寫序,也顯出她推高自己身價的才能。

她一生為聖約翰救傷隊做過不少事,也捲起一個提高護士薪金的運動,又當世界愛情小說協會的會長。

吉普賽人也欠她不少,她致力維護這流浪民族的權力,令到國會通過法律,安頓他們在屋住下。吉普賽人感謝她,把這條村叫為「芭芭拉村」。

殖民地國家讀者無不喜愛她的小說,印度更瘋狂到給她一個勳章,遠在一九七二年,她的書一賣就是七百萬部,而且還繙譯成希伯萊文、希臘文和土耳其文。以色列更封她為女爵士。她來過香港好幾次,還上過英文台電視。

在一九七八年,她僱用英國皇家交響樂隊,為自己唱的《我在找尋彩虹》灌唱片和錄卡式帶。傳說中,她和蒙巴頓伯爵有過婚外情,是不是真的不知道,和戴安娜王妃是親戚,倒是假不了。

一九八六年,曼谷東方酒店以她為名,設了芭芭拉·卡蘭套房。

這次我住進去,才知道她那麼多東西,房中還有一封信,抱怨說裝修得粉紅色不夠,實在是八婆一個。

但是,我寧願住八婆套房也不想住毛姆和卡活套房。此二君,雖是名作家,但皆為同性戀者,不知陰魂散了沒有。

靈氣

2014/02/18

這次來泰國,住「曼谷東方酒店」,被安排下榻套房。只有東方和新加坡的萊佛士,套房安上作家的名字,文化氣息很重。

諾亞·卡活Noel Coward和森姆實·毛姆Somerset Maugham的套房,是東方最大最豪華的,兩個人都曾經在他們的遊記中提起過這家印象深刻的旅館。

在二十世紀初期,交通不是很發達,電視也不普遍的時候,西方人最初踏入泰國領土,那種完全不同的感覺帶來的驚歎,是能夠了解的。一切都帶神秘和喜悅。他們想不到在東方還有那麼繁榮的國土,他們受到另一種文化的衝擊,令他們沉思。

這次住的套房以芭芭拉·卡蘭Barbara Cartland為名。

誰是此人?簡單的比喻,她是西方的瓊瑤,一個深受少女讀者愛戴的三毛錢愛情小說作家,作品四五百部,還有數不清的自傳、歷史研究、社會哲學、戲劇、電台廣播、詩歌、電影、卡通著作,更少不了她的烹調書。

當然,她是一名大富婆。臃腫的身材套上粉紅和帶羽毛的奇裝異服,手腳上都是名貴的珍寶。帶著鬆毛小狗從樓梯走下來會客的那種俗不可耐的人物。

作品之受歡迎,也代表了讀者的俗不可耐趣味。大家都俗,就不是俗,是普通現象了。

這間套房很大,一房一廳,有私家廚房,窗外走廊之大,足可以擺著十幾張臥椅,望著夕陽。室內圖書櫥中擺設作者選擇的名著和自己的書,桌上有她寫給酒店的話,感謝東方用她的名字做一間套房,還有一副卡通,畫著一個書評人咒罵了作者,也許她會來打架,最後一格畫的是一個胖女人拿了棒子找上門。卡蘭能容忍這種自嘲,代表她有一份靈氣,也許是這份靈氣,作品才與眾不同,不是阿貓阿狗作家。

放假

2014/02/17

就快來臨的三月四日,是泰國大選日,全國二百六十三位候選人將競爭國會中的十八個議席,作生死鬥。

「每一票對我們都很重要,」鄉下的候選人說:「但是我們的居民跑到曼谷去做事,不能回老家投票,對我們很不公平。」

「放他們的假呀!」是直接反應。

「老闆不肯。」有一個叫Empower的組織的會長說。這個組織是以保衛妓女權力為主旨的,不過沒有為她們做了甚麼事,充其量只是學澳洲,把妓女的身份美名為「sex worker性工作者」。

紅燈區柏蓬Patpong的妓女們一個月只准放兩天假,如果平日的由星期一到星期四放,老闆就要扣五百銖,合一百港幣。星期五、六、日,放假的話,扣雙倍的一千銖。從這個數目字看來,你就知道妓女們的成本是多少了。

柏蓬現在變成一條賣雜物的街道,和旺角的女人街很相像,一到晚上車輛不准進入,擺滿攤檔,賣名牌贋品皮包、廉價衣服化妝品、翻版VCD。和香港不同的是兩邊都是酒吧,遊客走過,可偷窺到站在吧櫃上露乳房大臀的少女,搖搖擺擺吸引路人。

性表演也無處不有,皮條客拿一份像餐單一樣的表格,列出香煙、汽水、香蕉等等項品,任君選擇。

「可以免費試看。」他們說。

算一算,在柏蓬就有八十二家,每一家有五十個性工作者,整個曼谷加起來不止這個數目,對投票,當然造成影響。

引起輿論時,一般工業的組織也說不讓工人回老家。

柏蓬酒吧老闆們大樂:「你看,正當工人也不放假,迫我們的性工作者幹甚麼?」

泰國撈麵

2014/02/16

除了雲吞麵,我最喜歡吃的莫過於小販攤的泰國麵。

一向只愛乾撈,叫泰國麵時說:「Ba-mee,Hean」。

對方就知道是乾撈,要是湯麵的話,就說:「Ba-mee,Nan」。

這個Nan字很好用,凡是水,或湯汁的東西,都叫Nan,冰是水做的,叫Nan Kean。

言歸正傳,泰國撈麵在香港吃不到,模仿出來的,最不像樣的是麵糰。一大團,看了都飽,正宗泰國麵只是一小撮,兩口的份量。

料可多得不能勝數,有魚餅二片、魚丸一粒、炸魚蛋一粒、炸魚皮一塊、炸雲吞一個、肉碎、冬菜、豬油渣、乾蒜片、炸乾蔥片、莞菜、生菜各少許、豬肉兩片,最後淋上豬油和撒胡椒上桌。

吃時要加大量的魚露和指天椒碎,沒有這兩樣東西,整碟撈麵就失色了。有時會問自己:到底是為了魚露和辣椒吃麵呢?還是為了吃麵而加魚露和辣椒?

這次一把行李放下,就衝出去吃泰國撈麵,東方酒店外面的小巷裏有一攤子,做得特別好,但已賣完,只有走到附近的菜市場去吃。

見有一家已搬進店裏的,走進去要了一碟,吃了覺得麵條淥得不熟,鹼水味攻鼻,像走進洗手間。不吃麵,照吃料。

走出來,街角有一家專賣海南雞飯的,玻璃櫃中有麵糰,就再來一碟,把雞肉撥開一看。不吃料,照吃麵。

一碟二十銖,合四塊錢港幣。兩碟八個大洋能令人那麼滿足,也是怪事。

帶團來泰國時,堅持每天大魚大肉,是和大家吃的。我自已,一兩碟撈麵,已能解決。吃完回到酒店,肚子又餓,再穿回衣服外出,吃了一碟,才覺夠本。

Ban Suan Thip

2014/02/15

曼谷泰國餐廳Ban Chiang和Café de Laos都適宜小食,如果隆重一點的晚餐,我認為最好的餐廳是Ban Suan Thip。

地點離開東方酒店要五十分鐘到一個小時左右的車程。

最初,大家會問:「到底是甚麼特別的地方,要坐那麼久的車去?」

到了,才知道是值得的。

首先,環境非常之優美,大庭園中鳥語花香,小徑上點著油燈,引客人入座。

吃的地方有一般的大堂,當然冷氣設備俱全。不然坐在屋外,涼風陣陣,也有另一番風味。要豪華,可包下他們的貴賓廳,完全是宮廷式的宴會感覺。

先來一杯冰凍的香茅葉汁,讓清新香醇的液體流進體內,一點也不像橙汁那麼濃濁。

再來三種不同的招牌沙律,有辣有不辣,但都是沒有吃過的。辣的刺激醒胃,不辣的香甜潤喉。

接著是湯,一共兩款。前者是最普通的冬蔭貢,但做得是那麼出色!後者是不辣的魚湯,用新鮮的亞參幼葉熬成,連我這種甚麼都不驚奇的老饕,也吃得心服口服。

炸魚主要是吃它的醬,加上大量的生蔬菜,點著吃,也不怕熱氣。

最後上的是清蒸大頭蝦,其肉質之纖細,比龍蝦也要好吃。大型的大頭蝦,有一條香蕉那麼粗。吸噬頭中的膏,才不管有多少膽固醇,吃了再說。

還不飽的話,有泰國炒粉Pad Thai包尾,加上各種甜品和水果,一定讓客人滿足地走出來。價錢比一般的餐廳貴,是必然的。

地址:17/9 M.7 Sukbaprachasan 2 Road,A.Pakkret,Nonthaburi

Tel:583 3748

Café de Laos

2014/02/14

離開Ban Chiang不遠,在同一街Silom路的橫巷中,可以找到泰國北部的佳餚,在一家叫Café de Laos的店裏。

看店名就知道是寮國風味。泰國北部,像清萊、清邁等地,食物都受寮國的影響,吃菜送糯米飯,是它的特色。

Ban Chiang開在一間花園老屋中,很有家庭味道;Café de Laos則非常洋化,裝修得很摩登,適合情侶約會的氣氛。

通常氣氛好,東西就不好吃,但這家人不同,所做的菜都很有水準。

主人為中國籍泰人,父親潮州人,母親廣東人,所以會操純正的兩種方言,太太也是位大美人,熱情地前來招呼。

泰北菜中著名的是一種魚湯,用種種香料,加大量蔬菜,和河魚一齊煮成,裏面大概也加了亞參,所以有點酸,但是鮮甜得不得了,加上指天椒的辣味,醒胃刺激,一喝就上癮,不能吃辣的客人,可以關照侍者不加指天椒,但總得一試。

另外一種名菜是燻魚,把整條大河魚燻烤之後,剝開皮,皮內連有很多黃黃的油膏,用手撕下一大塊魚肉,包在一片很特別,叫不出名字的菜內,加蝦乾、烤杏仁碎,和種種香料,最後是醬了,這個醬也說不出是怎麼做法,反正很香很甜。有了它,包甚麼東西來吃,都美味。

另外上的是一個小陶煲,一人一煲,下面點火,把大量的蔬菜和魚蝦放進去煮,和打邊爐又不同風味。

別忘記了糯米飯。用一個編織得很精美的小竹籮盛,竹香加入米香,味道更好,看別的客人用手搓成一團來吃,也依樣學樣,吞不下去,塞住喉嚨,差點鯁死。

地址:16,Soi Silom 19,Bangkok

Tel:635 2338

Ban Chiang

2014/02/13

如果問我甚麼地方可以找到最正宗的泰國菜?我當然會回答:Ban Chiang。

Ban泰語「屋」之意思, Chiang則是清邁的「清」字吧?

這家餐廳開在曼谷的Silom路的橫巷中。Silom相等於香港的彌敦道,離開我們下榻的東方酒店不遠。

看餐單,頭盤已有十四種選擇,每一樣都好吃:炸麵、宋丹、貝根包蝦、牛肉乾、豬肉飯焦、泰式春卷、蝦餅、碎肉麵包、香腸、蟹拑、炸豆、炸雞、雞碎包青菜和河蝦刺身。

亞參是泰國人最常用的烹調材料之一,不會用泰語叫菜的話,看到餐牌中的英文註解裏有Tamarind這個字,就是亞參了。亞參可以用來拌菜或和魚一起煮湯,非常美味。這家店裏有種蛇頭魚煮亞參的湯,絕對值得一試。英文菜單叫Tamarind Soup with Serpenthead Fish。

咖喱也有十三種不同的:藥草咖喱、青咖喱雞、青咖喱蝦、烤鴨咖喱、烤牛肉咖喱、黃咖喱煮牛肉、亞參咖喱煮蝦、紅咖喱煮椰汁蝦、金不換咖喱煮牛肉、咖喱塘虱鬆、咖喱青菜和紅咖喱煮田雞腿。

喜歡田雞的朋友可樂了,這家店有多種田雞料理,炸的、燜的、烤的。泰國田雞並不大,只吃腿,一口一腿,像櫻桃,和上海人講的一模一樣。

有種生蔬菜蘸蝦醬的菜,本來要加桂花蟬才夠香,但這家人賣的是高級菜,怕客人討厭,不加蟬,味道遜色了許多。

飯類和麵食也有十四種,各位可以不必嘗試甚麼新奇的,叫一客最普通的蝦醬炒飯,或者最大眾化的泰國炒河,已是在香港吃不到的了。

地址:14,Srivieng Road,Silom,Bangkok

Tel:236 7045

遇上

2014/02/12

一般的印象,是泰國東西,樣樣都很便宜,尤其是以目前的一塊港幣換四個半泰銖。

這是指普通的小吃、桌布、牀單、或街邊的冒牌貨而言。好的東西,還是很貴的。

經濟風暴之後,在一塊港幣換六銖的期間已過。當年在香港賣三百塊一條的高級圍巾,東方酒店裏只要一百二,現在已找不到。酒店的房租,以美金計,加起稅三百多美金。

在唐人街的海鮮舖吃魚翅,一大煲賣五千泰銖,才較像樣,合港幣是千多,燕窩更是不便宜,標榜幾十塊錢一煲的也有,但是我們敢去嘗試否?

時間像停留著。小販攤中,一個荷包蛋也是慢火煎出,蛋白起微泡,非常之香,在步伐很快的大都市,再也找不到。

一種像蝦餃的食物,用一片小薄布隔水蒸著,淋上米漿,像我們做豬腸粉,但先是小片迷你型的,中間放了餡,再用竹籤排起包著,其功夫之纖細,歎為觀止。買了一盒,裏面有不同餡四種,共二十粒,才賣港幣十塊。

榴櫣當然比在香港合算,但是最好的種,也要好幾百塊港幣才吃到滿意的。

現在是白花芒果的季節,普通的幾塊港幣一粒。見一個攤子,只賣同一棵樹的果實,試了一小塊,的確比其他小販的香甜,但價錢貴出數倍,不甘心,周圍再走一圈,看不到更好的,只有回頭去買,一粒合港幣二十塊,乖乖付錢,在香港絕對吃不到。找到一種蝦米,二十數年前吃過,一眼看去,一隻連殼的大蝦,肉曬得縮得很小,這是快絕種的湄公河蝦,炸了連殼吃,無上的美味。三隻一串,用竹片夾,才幾串,已賣百多塊港幣。照買,不是貴不貴的問題,是識不識貨的問題,是你還有沒有機會遇得上的問題。

源利

2014/02/11

如果大家想吃最正宗的潮州粥,香港只此一家,是九龍城的「創發」,而到了曼谷,可去是樂園的「源利」。

同樣是在門口擺了各種食物,讓客人以眼睛挑選,「源利」的花樣更多,也採用無數的泰國煮炒,是它特有的。

先是各類海鮮,在店外用一個炭爐燒烤。嫌燒烤沒有文化,店裏可代客蒸之、焗之或煎之,只要你能想出怎麼一個做法,他們都可以烹調得完美。

店口有一個像大牌擋一樣的攤子,擺著肉類,一邊是七八種的蔬菜,任君配搭。另一邊,有一排排的燉鍋,裏面是各種煲湯,熱騰騰地一叫就有得喝。

牆壁上掛著的照片,是從湄公河中捕捉到的巨魚,比人還高。

當晚我們四個人去吃夜粥,其中章先生不愛吃魚,只喜肉類,就即刻點了鹹菜滷豬腿,從大鍋中選出一條肥大的,用鐵鉗鉗開,加上鹹酸菜,這種家庭餸人人會燒. 但始終不如一大鍋一大鍋幾十條豬腿一齊煮出來的,感覺上已經勝出。

菜尾中也有肥肉,所謂菜尾,本是隔夜菜。把餵豬的粗菜放進吃不完的肉類中熬出來,菜帶苦,但百食不厭。

大麻葉是用醃製過的大麻,加油蔥和豆苗上桌,但吃了只覺美味,沒有飄飄然的作用。

芥蘭心炒燒肉也是泰國名菜,用的芥蘭心不但是芥蘭,以高麗菜配種出來,沒有試過的人都會喜歡。章先生大樂,再來一碟,這次用叉燒炒,沒那麼好吃。

另外再來七八碟別的,連兩瓶啤酒,一瓶小湄公威士忌,兩瓶梳打,才兩百塊港幣。

地址:曼谷是樂園後洗蘭萱門牌101-25

電話:250-0936

紫外線

2014/02/10

趕到曼谷。

啊,這個百玩不厭的都市,永遠帶來刺激和驚奇。

東方酒店今年又被選為全球十大旅館之首,已經連續了不知多少年了。

現在是旅遊旺季,早已住滿了,在隔鄰的香格里拉下榻,這家旅館我從前也住過,興建真不錯。裏面的餐館Angelini是全開放廚房,意大利菜很正宗。

等位子時可坐在這家餐廳的酒吧,意大利烈酒Grappa的選擇不少,喝了幾種,我又看見一個大酒杯,是專門用來盛雞尾酒瑪格麗達的,要了一杯,份量足足有四個普通杯那麼多。杯緣塗上細鹽,試了一口,調得恰好。

趕時間的話,這家旅館有個直升機台,是東方沒有的,往返機場也可免交通壅塞之苦。

但是這趟要辦的事不多,可以安安樂樂地享受幾小時,就披上浴袍,換了游泳褲去池邊曬太陽。

友人看到我游泳,都感到驚奇,其實我們這些在南洋小島生長的孩子,誰不懂水性?

自由式、蝴蝶式和最不好看的蛙泳都搬出來使用,游了一陣子爬上來,游泳這一回事兒不必去拼命,精力可留著做其他的。

池邊設有一張大牀,專家替客人做泰式按摩或腳部按摩,收費相當便宜。

九月份湄公河的河水高漲,從池邊望出去,像氾濫到陸地。河中快艇穿梭,船身像一把泰國彎刀,後面裝了一個像蒼蠅頭一樣的巨大引掣,把河水割破。

天上飛滿了蜻蜓,這種昆蟲姿式優美,看得舒服,又沒有蜜蜂的攻擊性,很喜歡。

在西寧時酒店沒有暖氣,天亮前那幾小時特別冷,支氣管起了毛病。現在在曼谷給太陽一曬,即有轉好的跡象。紫外線這種東西真好,我差點忘記。

酒店

2014/02/09

先從香港到布吉島,如果經曼谷就很麻煩了,好在有「港龍」直飛,一個星期有三班:禮拜一、四和六。

一到之後就大吃特吃,為團友們安排吃的,非親自試過不可。

發現的是材料雖然豐富,但烹調水準還是有差距,變化也不多,只有捨棄回程機票,轉國內機到曼谷。

入住被旅遊行家推選為全球最佳酒店的「東方」,感到萬分的親切。

營業女經理笑盈盈相迎,她還認得我,說你就是上次來拍旅遊特輯的蔡先生。

其實即使不是拍電視,住上幾天,大堂的侍應都會記得客人的樣子,他們都經過挑選,記憶力特別強的職員。

普通雙人房也很寬大,打開落地窗簾,見湄公河上小艇的穿梭。

浴室中洗滌用品齊全,兩個洗臉盆,不必爭著用。

冰箱上面的酒,威士忌白蘭地,一擺就是半瓶,絕非吝嗇的小酒辦。

牀頭插著胡姬花,還有一瓶兔費贈送的礦泉水,方便客人半夜口渴起身時喝。每一天,都獻上不同種類的水果,這些東西在泰國不值錢,但是很花心機去擺設。

房間一天打掃兩次,早上出去時整理好,下午回房休息弄亂了,吃完晚飯回來又恢復原狀,第一流的酒店,都有這種服務。

最佳享受是乘船過河,到酒店開辦的按摩院去,一花就可以花幾小時。

早上的自助餐選擇豐富,蜜糖也是連蜂巢上的。下次和大家去,一定要請諸位吃多一點木瓜,泰國大餐的辣,不吃木瓜,不容易抵消。

泰國團

2014/02/08

和各位團友吃完晚飯後,聊聊天,問及還有甚麼地方想去?大家都舉了個例,其中我自己最聽得進去的是泰國。因為當晚下雪,很冷,白色沙灘的想像,特別誘人。

「我自己吃一隻大龍蝦,不要斬開,也不要和其他人分來吃。」其中一位說。

我想起一家燒得很好的餐廳,地方也夠大,點頭答應:「做得到。」

「我要吃魚翅,也是一大鍋一個人吃的。」另一個說。

「魚翅在泰國還不簡單嗎?」我說:「紅燒得沒香港那麼好,但只是潮州傳統做法,還過得去,收不收貨?」

「照殺。」團友回答。

大家都想一人一大份時,令我想起烤乳豬,和石岐的所謂妙齡乳鴿一樣,比一般吃到的小很多,我是不喜歡他們用的「妙齡」這兩個字,泰國的確有一個碟子般大的乳豬。

「好,一人一隻乳豬,如何?」我問。

大家拍手稱好。

還有潮州魚生,不知道大家敢不敢吃,沒提起。泰國用的是鯇魚,但也可以用深水的鱲魚來代替,就不必怕了。

「燕窩呢?」有人問。

出得起錢,怎會沒有?我又答應:「一人一大碗是一両,吃不夠另外給錢追加。」

各人又樂了,尤其是女士們。

「還有泰國的正宗古法按摩。」我說。

「人體按摩呢?」小夥子問。

「不包。」我斬釘截鐵,要去自己去。

太太們聽得更樂。

有位矮小的老頭舉手:「名勝觀光呢?」

所有團友都罵他:「說好是大吃大喝團的,看甚麼鬼名勝!」

返港後,即刻探路去。