Archive for the ‘蔡瀾談旅遊’ Category

重訪意大利(下)

2017/05/25

Trieste是意大利臨Adriatic海的一個重鎮,自古以航海業著名的,我從前在南斯拉夫時從陸路來過,我們乘坐的「盛世公主號」就是從這裡首航。到了碼頭,一看,哪裡像船,簡直是一座海上城市。

全艘船白色,漆上藍色海浪的船頭,很有氣派。中國人有錢了,美國人也為中國賓客量身打造,船上的種種說明,除了英文之外就是中文字,威水得很。

整艘船排水量十四萬三千噸,長一千英尺,寬一百六十英尺,可載客三千五百六十人,船上有一千三百五十名服務員,由意大利蒙法爾科公司製造。

郵輪徐徐開出海時,碼頭聚集了幾千人,原來船長是Trieste人,幾乎所有同鄉都出來送船。

這次邀請上船的都是傳媒,當然以中國為主,我們是明星顧問團的成員,藝術顧問是常石磊,時尚顧問是吉承,親子顧問由田亮和葉一茜負責,吃的是我了。

船上有多間餐廳,一般的美國郵輪都要平等,所有吃的一樣,沒甚麼特色。此船有些餐廳要收費,所以起了變化,吃的花樣也多了出來,我們一間間去試,當然最多人去的還是中間最大又免費的那家。

常石磊是奧運主題曲創作人,身材略胖,為人風趣,惹得大家都整天笑嘻嘻,眾人都暱稱他「石頭」。

五天航程很快就過去,中間還停了一站黑山,和其他港口一比,沒甚麼看頭,我們到當地菜市場一逛,賣的臘肉火腿便宜得要命,眾人都買了一大堆回去。

到了羅馬,大家依依不捨地道別,這次住的是Fendi Private Suites,就在西班牙石階轉角,整間酒店只有七間套房,裝修得平凡之中見功力,所有職員都穿得光鮮,連大門的管理員也是一個七呎高的黑人美女,一身Fendi打扮。

地址:Via Della Fontanella De Borghesse, 48, Roma, 00186

電話:+39-06-9480-5060

電郵:http://www.fendiprivatesuites.com

當然先去找手杖,可惜走了多間,都是一些我買過的式樣,別無新意,古董的也不多,還是找吃的吧。

去了我最愛光顧的肉店Roscioli,以為走進去就是,沒訂座,去到後見擠滿人,要等到有位不知幾時,就走到櫃台去,找到一個像是主任的肉販,向他要了幾餅最好的烏魚子。

很多人以為只有台灣盛產這種東西,卻不知意大利人吃得多,他們最常捏碎了撒在意粉上面,老饕皆好此物,賣得甚貴。

我接着要他推薦其他臘肉及火腿,價錢不論。他知道我識貨,說會切一碟他自傲的,讓我試過之後才買,我說我沒地方坐呀,他用手勢示意要我等,接着的當然是店裡最好的招呼。

我又叫了小龍蝦,這裡的比我在米蘭吃的更大更鮮美,接着來各種刺身,再叫了一瓶我最喜歡的La Spinetta的Moscato D’Asti,招牌畫着一朵花,味道和野雉牌的一樣好。

臘肉上桌,林林總總,最好吃的是全肥的醃肉,一點也不膩,別人看了怕得逃之夭夭,我卻認為是天下美味之一,另外此君介紹的風乾豬頸肉,也是一流,各自買了一些回香港。

地址:Via Del Giubbonari, 21/22, 00186, Roma

電話:+39-06-687-5287

電郵:http://www.salmeriaroscioli.com

太飽了,甚麼地方都不想去,回房休息,這家酒店可以好好享受一下。到了傍晚,下雨,正是散步的好心情,西班牙石階的名店街大家都逛,就是不去在旁邊的Babingtons,我躲了進去。這家一八九三年開到現在的茶室還是那麼優雅,由兩個英國女子創立,當年男人的天下,聚集在酒吧,女士沒地方去,她們開了一個公共場所,讓大家來八卦,算是很前衞的,那時還是清光緒十九年,大家還纏着足,毛澤東剛剛出生。

晚飯,張嘉威約了船上遇到的兩名女子一齊吃,最好了,我告訴自己要把店裡的食物叫齊才甘心,這家在香港最貴的意大利餐廳Da Domenico,羅馬的本店食物又如何?

前來的是公眾號稱「Justgo」和「雅麗的好物分享」兩人,能被公關公司看中邀請上郵輪的,都大有來頭,她們各自在網上撰稿,擁有大量的粉絲,都是以前寫作人做不到的事,也證明了只要有才華,都可以出人頭地,不必靠報紙雜誌等傳統媒體,更確實了天下再也沒有懷才不遇這回事。

當晚吃了幾個湯,鮮蜆意粉、醃肉寬麵、蜜瓜火腿、芝士煮火腿、燒煮雅枝竹,還有香港分店賣得最貴的魚等等,其他菜記不起了,甜品更是吃不盡,另外來瓶果樂葩和甜酒,埋單只是香港店不到一人份的價錢,酒醉飯飽地回去睡覺。

地址:Via di San Giovanni In Laterano, 134, Roma

電話:+39-06-7759-0225

十天的旅程,一下子結束,中午的飛機返港,要辦退稅手續,還是早一點到機場。從前,我嫌麻煩,買了東西簽信用卡,要退稅退到信用卡公司好了,當今已沒有這種服務,是非常非常不方便的,意大利旅遊局有甚麼好對策呢?期待期待。

重訪意大利(中)

2017/05/24

腦子裡做了許多準備,護照不見了要去哪裡補領?米蘭有沒有新加坡領事館,得飛羅馬嗎?郵輪是上不到了,少我一個也沒有辦法呀,最多賠償他們機票,但要在意大利等多久呢?

叫司機折返小店,他知道是沒有希望的,也沉着氣,載我回去咖啡店,衝進店裡,呀的一聲,那黃色和尚袋還是好好地掛在椅背上,已經過大半小時了,沒人去動它。

心中大喜,誰說意大利小偷多,多的也是移民或流浪漢,意大利人還是老實的。從袋中拿出幾百歐羅給咖啡店老闆,要他開香檳請餐廳客人飲,這個留着整齊小鬍子的大漢搖搖頭,很自傲地說:沒事!沒事!不必!不必!

虛驚一場,繼續上路,走了兩個多小時,在公路上一個休息站停下,意大利的不像日本的,各地都有不同的土產,這裡千篇一律地賣可口可樂和M&M巧克力,看了一會,唯一下得手的是一大包杏仁糖,一顆顆用紙包得像我們的陳皮梅,打開一看,裡面有透明紙包着像餅乾的東西,一咬,甜得要命,但杏仁味極重,很有特色,是Amaretti Del Chiostro公司的產品,世界各地的高級超市皆有售,看見了,不妨買包試試。

從米蘭到酒莊整個路程差不多要四個小時,中午酒莊的好友蓮莎Renza Lorenzet請我們到附近一間教堂旁邊的小餐廳吃飯,這個季節遍地都開滿黃色的小花,原來是蒲公英。蒲公英一身是寶,可以炸來吃,曬乾了也能當藥用。

我和蓮莎的結緣,是多年前我寫了一篇關於意大利烈酒Grappa的文章,把酒名譯成了「果樂葩」,蓮莎當年還在北京留學,託人找到了我,從此大家成為了好朋友,她把任職的酒莊Bottega做的果樂葩,裝進很特別的玻璃瓶中,有玫瑰花、帆船等形狀,都很有藝術性。酒也好喝,果樂葩本來是意大利很低級的酒,用葡萄皮釀製的,經他們的宣傳和提升,成為酒徒珍品。流行起來,當今是把葡萄肉扔掉,只剩下最好的皮來釀酒。

「為甚麼用皮不用肉?」當人家問起時,蓮莎回答得直接:「葡萄的香氣在肉,還是在皮?你說說看!」

以前也組過團專門參觀了他們的酒莊Bottega,當時規模很小,這些年來給這家人的年輕老闆Sandro發揚光大,當今是意大利數一數二的了,各地的免稅店都能找到他們的產品。

這次造訪,老闆不在,由蓮莎一直帶着參觀,周圍的地皮也給他們買下來種有機的葡萄,我用手機把釀酒過程拍下。可惜現時不是葡萄成熟的季節,大家約好,在九月的收成期再來,到時將會是一個幾天幾夜的大慶祝,大家一定會玩得高興。

傍晚,蓮莎帶我們入住酒莊附近的一座叫Castel Brando的古堡,已重新裝修為精美的酒店,很有氣派。蓮莎要請我吃大餐,我說這幾天已吃得撐住,再也吃不下了,她說那麼來一些前菜下下酒,主食免了如何?

在古堡的地下室餐廳設宴,所謂的前菜,是一大碟一大碟上桌,怎麼還有?怎麼還有?不停地問,不停地上。吃的是當地農家菜,早年意大利窮,甚麼都吃,尤其是內臟,這正合我意,甚麼肝和肚大堆頭的上桌,不像法國菜那麼一小碟一小碟那麼寒酸,吃得非常之過癮。快要崩潰時,侍者前來,宣稱要上主食,我即刻逃之夭夭。

古堡的Spa是一流的,原來這一帶都是溫泉區,意大利的溫泉數目比想像中多,但不像日本那樣好好地發展,實在可惜。

地址:Via Brandolini Brando, 29, 23030, Lison Di Valmarino

電話:+39-0438-9761

郵址:http://www.castelbrando.it

翌日從古堡出發,一路是溫泉鄉,我也一一考察,想下回帶團來可不可以入住,原來這些所謂豪華的溫泉酒店,浸的只是一個游泳池般大的公眾池,接着有人按摩罷了。我知道意大利有一些梯田式的露天溫泉,在Montegrotto Terme,下回考察後帶大家去。

一路往上船的Trieste去,中間在一個叫帕多瓦Padua的小鎮停下,是個大學城,車子只能泊在外圍,要走一段很長的路才到市中心,當今很多意大利小城都是這樣,不然遊客氾濫,難以控制。很多人嫌麻煩,我倒認為是一個好制度,不想走路的話可以叫的士,上網一呼即來。

到了市集走一圈,印象全是大紅顏色,各種水果和蔬菜都紅得厲害,甚麼形狀都有,也賣得便宜,尤其是番茄,不看不知道有那麼多品種。把番茄從意大利人手中奪去,他們就活不了,也有人說像把他們雙手綁起,他們就不會說話了。

吃飯的是一家城中最好餐廳Godenda,專賣海產,叫了些意粉和魚,在香港可算是三星級的,那裡根本不算是甚麼。

地址:Via Francesco Squarcione 4, 35122, Padua

電話:+39-049-877-4192

一路上有說有笑,當地司機叫胡傑,是好青年,非常可靠,大家去意大利可以找他兼任翻譯,微信號是:

_Angelohn

電話:+39-339-893-8801

終於,來到了Trieste。

重訪意大利(上)

2017/05/23

很久未到歐洲了,得到一艘叫「盛世公主號」郵輪的邀請,叫我去試一試。

正合我意,一般坐太久的郵輪我會覺得悶,此回是這艘郵輪的下水禮,從Trieste到羅馬,只要五天時間,中間還停一停前南斯拉夫的黑山,時間雖短,但也能達到我去意大利的目的,那就是買手杖了。

早幾天,我和公司旅遊部的主任張嘉威先從香港飛米蘭,此君在意大利留學,有他作伴,言語不通無問題。

半夜的航行,上機即刻吞了半顆安眠藥,一睡醒已到達。經過時差,米蘭當地時間是清晨,在米蘭一向住四季酒店,張嘉威說阿曼尼精品旅館有房間,可以試試,也就點頭。酒店並沒太大的特色,反正在杜拜都住過同一家,無

驚喜。

我們男人,要買甚麼心中已打算好,直奔一家叫Bernasconi的男士精品和古董店,一眼就看到銀製手柄的手杖,暗格一按,裡面可以藏一根雪茄,即刻買了,其他並無入眼的東西。

地址:Via Alessandro Manzoni, 44, 20121, Milano

電話:+39-02-8646-0923

中餐訂好市中最古老的餐廳Boeucc,始於1696年,即清康熙三十五年,接待過當年皇親國戚。當今去,還是那麼古典優雅,一點也不陳舊,一點也不過時,絕對不是三百多年前古蹟。

本來此行還想去產米的地區吃鯉魚。甚麼,意大利也產米?年輕人沒聽過,更不知有一部電影叫《粒粒皆辛苦Bitter Rice》(1949),當年有一張海報,是女主角施維京曼嘉諾挺着胸,隱約見乳峰,已令世界年輕人噴出鼻血。我曾經到過拍攝地點,產米的地方就有水田,有水田就有鯉魚,意大利人把米塞入鯉魚肚中,做出一道菜,我問過所有意大利人,也沒有人聽過。

產米地區不在行程之內,這次吩咐張嘉威左找右找,原來Boeucc有個老廚子會做這道菜,專門為我準備了,吃得又美味又感動。米用蘑菇和肉碎炮製過,再塞入魚肚炊熟,魚皮略烤後上桌,不錯不錯。

叫了一碟小龍蝦,意大利的Scampi和大陸的種類不同,有長螯,蝦味特別濃厚,肥美時用來煮意粉,真能吃出地中海味道來。與世界老饕共同,是最新鮮的海產,生吃最妙。上桌一看,身上的殼剝了,留下蝦頭給客人吸啜裡面的膏,蝦肉就當刺身了。

接着來個小牛腰煮白蘭地,又特別又好吃。不吃意粉是說不過去的,來碟鮮蛤拌意粉。中餐不能吃太多,要個甜品吧,老店一定有水準,正在看菜牌,侍者推出一輛甜品車,已眼花繚亂,選了兩種:像雪糕一樣的Panna Cotta,淋上杧果醬。還有當造的橙,我一向怕酸,這裡做的是把橙肉煮了,上面鋪着用糖浸出來的橙皮,刨成一絲絲,橙肉配橙皮同吃,就不酸了。

埋單,便宜得發笑,重重打賞了為我做鯉魚飯的師傅。

地址:Piazza Belgioioso 2, 20121, Milano

電話:+39-02-7602-0224

飯後再去幾家手杖店,都沒有合我意的,想起購物街頭有家Lorenzi刀店。有次查先生請我去米蘭,在那裡買了多把小刀,查先生有收藏小刀的嗜好,記得店裡也有售賣手杖,就走一趟,原來已經搬走了,購物街只有Cova和這家Lorenzi我最熟悉,前者還在,後者沒了,好像少了一個地標,穿過半個米蘭,找到這家老店的新址,可惜手杖的種類也不多,沒買成。

地址:Corso Magenta, 1, 20123, Milano

電話:+39-02-869-2997

來到米蘭,總得去最大的拱廊Duomo朝聖,但此地已到過多次,當今又擠滿東方遊客,一大堆吉普賽人在此鎖定他們為目標下手,又沒甚麼好食肆,這回不去也罷。

到了米蘭,才發現四月的意大利已那麼熱,太陽猛烈,非常刺眼,好在我的行李之中有冬夏兩季的衣服,能夠應付任何天氣,但是忘記了帶帽子呀!

還是逃不出Duomo的魔掌,驅車到進口處的帽子老店Borsalino,這家人的巴拿馬草帽選擇最多,一直由Montecristi廠供應,巴拿馬草帽並不是在巴拿馬造的,而是於艾瓜多爾。

地址:Galleria Vittorio Emanuele 11, 92, 20121, Milano

電話:+39-02-8901-5436

在櫥窗中就看到我要的,巴拿馬帽我已有多頂,就是少了可以摺疊的,裝在一個精美的木製長方形盒中。我買的算便宜,最貴的可以捲起來裝進雪茄鐵筒中,但當今已沒這種手藝了。

功德圓滿,返回阿曼尼酒店的餐廳,胡亂吃了一頓並不特別的,本來應該到外面找,但實在已經很疲倦,吃完倒頭就睡。

第二天一早出發去酒莊,僱了一輛中國司機的車,問他哪裡有最地道的早餐,他回答意大利人並不注重早餐,只是喝咖啡和吃一個甜包,也好過在酒店的自助早餐,停在路邊的小店,叫了茶,喝完上路,太陽猛烈,戴上帽子,想到太陽眼鏡在和尚袋內,一摸,即刻冷汗直標,才知道忘記了,留在咖啡店中!這次完了,歐羅沒了也可以再賺,若是遺失護照和香港身份證,可不是鬧着玩的,完了,完了。

重訪印度(下)

2016/06/21

MEILO SO插圖

從齋普到我們將下榻的安縵酒店Aman-i-Khas,管家說要三個小時,我一向不相信當地人說的距離,心中打算要是四個小時能抵達就好,後來發現竟然走了近五小時。

為甚麼要去這家酒店?要去看Bengal Tiger孟加拉老虎呀,當今在Ranthambore國家公園裡,還有幾百頭野生老虎,受到政府保護,才能生存下來。

山路崎嶇,彎彎曲曲,車子搖晃得厲害,一路上我們看到很多輛大卡車,被改裝成一排排的座椅,每輛可以坐三十人左右,安縵酒店的管家說我們明天會改乘這種車進入森林看老虎。

終於到達酒店,是在森林中搭了十三個帳篷,十個給住客,一個是餐廳,一個是圖書館連小賣店,一個給經理,其他十個大小一模一樣,有十二呎乘十二呎大,裡面一切設備應有盡有,相當舒適,但比起其他安縵酒店,這一家算是最簡陋的了。

晚餐在帳篷餐廳內胡亂吃了一餐,第二天大夥磨拳擦掌去看老虎。

老虎我看得多,從前來印度拍《猩猩王》時整天與老虎為伍,當地的兒童也圍了過來看,我問馴獸師:「老虎喜歡小孩子嗎?」

「喜歡。」他點頭,跟着說:「當食物。」

後來又去泰國拍李翰祥導演的《武松》,本來那隻老虎很聽話,但要拍的時候張牙舞爪要吃人,原來是懷了孕,戲差點拍不成。

大家出發了,我留在酒店好好休息,雖然有游泳池,但也沒興趣,在帳篷外曬太陽、看書、上網。在森林中散步到酒店的菜園,這裡種了不少時蔬,供應我們餐飲。

偶爾,孔雀從頭上飛過,這裡養了很多隻,但都不聽話,不開屏。時間過得很快,大家回來了,興奮地說看了老虎,還有花豹呢。

晚上我們在樹林中野餐,酒店開了一個大派對,爐中燒着烤肉串和麵包,印度人是不吃牛肉和豬肉的,只有雞和羊,我不喜歡吃雞,只對羊有興趣,但都燒得沒甚麼味道,只有靠香料來提升。

住了三個晚上,有點單調,接着又乘四至五小時的車到另一家安縵Amanbagh。

一路上,兩旁的山石奇形怪狀,樹也彎曲,長出紅色的花,問導遊這是甚麼名字,他回答是「Flame of Forest樹林中的火焰」。花朵有我們的紅棉那麼大,延綿不絕,都是這種花,而風景也愈來愈怪,有點像到了另一個星球,前面的路好像是沒有盡頭,我們都笑說,這就是安縵的特徵了,永遠是開在「不毛之地Middle of Nowhere」。

終於轉進一條小路,前面就是Amanbagh了,這家由從前土皇帝狩獵的行宮改建的酒店,有世外桃源的感覺,巨大的泳池,一間間皇宮式的建築。走了進去,分左右兩座,左邊的是臥室和客廳,右邊的是浴室和衞生間,各兩套,男女不必爭着用,也是安縵的特點。

打開落地窗,後院有私家游泳池和花園,服務員說窗門要關緊,否則猴子會走進來和你共浴。

日間活動有參觀古廟和廢墟,老虎已看過,可以不再去,另有料理教室,大廚帶你走到他們的私家菜園,選自己喜歡的蔬菜,然後帶你去一間土屋。

裡面有繩織的床,我看了很親切,小時有位印度司機,空手來我們車庫後即刻拿了木頭搭架,再用粗繩織成床,再生個火當廚房,就那麼生活起來,我常到他那裡去玩,睡過他的繩床,非常舒服,現在躺在這張繩床回憶起來。

土屋有小廚房兼餐廳,師傅教女士們煮了幾個菜,我只是旁觀,最後用他們的米飯加雞蛋炒了一碟飯,大家久未嘗中國菜,吃得津津有味。

可以講講我們這次印度之旅吃的是些甚麼,從早餐說起,我最喜歡的是Dosa,這是在大平底鐵片上倒了麵漿,煎出大型的圓餅,每塊有二至三呎直徑,裡面可以加薯仔或洋葱,最後捲起來吃。

在馬來西亞也可以吃到沒有餡的Dosa,煎得更大,有三呎高,淋上煉奶當甜品,這次在印度還吃到迷你型的,在圓底的鍋煎出來,當成碗,上面再打一個雞蛋,我打了兩個,蛋黃像眼睛一樣望着你,名叫Appam。

另有一種用碎米做的蒸餅叫Putu,蘸椰漿吃特別香。煎炸的Vada,是一種像洋人的甜圈,不是太好吃。

數不盡的咖喱和馬沙拉,吃多了單調,我近年來食量已小,而且很多花樣都試過,變成國內人所說的主食控,只要有米飯就滿足。印度餐中,永遠吃不厭的是他們的Biryani了,有雞有羊,我只選羊。

做法是先將羊肉加香料燉得軟熟,混入印度長條米飯Basmanti,放進一個陶缽中,然後用麵包封着缽口,再放進烤爐中焗出來,吃時把麵包揭開,掏出香噴噴的飯來,有此一味,滿足矣。

至於飲品,印度啤酒名牌是Kingfisher,但早餐也不能一直喝酒精,最喜歡的是他們的Lassi,那是一種酸乳,可以喝甜的或鹹的,也能加入玫瑰糖漿,混出粉紅色的飲品。或者,辣的東西吃多了,要用木瓜來中和,印度木瓜當然比不上夏威夷的,就那麼吃味道普通,打成漿混進Lassi中,極佳。

印度也是一個喝茶的國家,最有特色的是馬沙拉茶Masala Tea,混入各種香料和薑汁,最特別了。

重訪印度(上)

2016/06/20

MEILO SO插圖

「不可思議的印度Incredible!ndia」,在二○○二年由O&M公司的創作總監U Sunic和印度旅遊局的Amitabh Kant合作,拍出一系列的優質廣告宣傳印度,得到意想不到的成果,第一年播出,遊客增加了十六個巴仙,別說不厲害。

最怕貨比貨,印尼抄襲的Wonderful Indonesia簡直慘不忍睹,沒人記得。而Incredible!ndia的印度第一個英文字母India改成感嘆號「!」,更是神來之筆,令人過目不忘。

我已經記不到去了印度多少次,從年輕的背包旅行,經電影的拍攝,到享受人生的旅行團,印度對於我已不新鮮,這回幾個志同道合的友人同遊,又有私人飛機,就當成休息幾天,欣然同行。

第一站是泰姬陵,因為有些朋友是普通簽證,有些是電子簽證,印度至今還要求所有遊客要有簽證,政府的收入可以多一點,只能先從一個叫Kolkata的地方進入,而Kolkata在哪裡?其實就是加爾各答,從前的Calcatta。

去泰姬陵最好直飛軍用的Agra機場,航班雖然少,也別從加爾各答或孟買進入,車程各需五六小時,相當不愉快的不是舟車勞頓,而是一路上看到的頭破血流的車禍發生,或路旁沒人殮葬的屍體,影響歡樂的心情。

從小得不能再小的Agra機場,很快就到我們入住的Oberoi Amarvilas,這家酒店在九年前住過,整間用褐色和白色大理石裝飾得豪華瑰麗,經那麼多年,一點也沒變,這是用料好的結果,不像一些內地的,兩三年已經殘舊不堪。在露天咖啡座或室內餐廳的窗口,都能遙望泰姬陵,也有電動車接送,兩三分鐘便抵達。

我們放下行李即去,這是我第四次來到,泰姬陵不變,但吾老矣,也許不會再來,此回分兩天看,一天是早上的,一天傍晚的。大理石的顏色依時間不斷變化,有時白,有時紅,有時金黃色。

因怕恐怖組織破壞,守衞已經相當森嚴,晚上也不開放,不像從前可以在月圓的夜裡參觀,也可以減少情侶的分散。據傳說,到底是一個墳墓,始終不祥,月圓最美,也一定會離別。

這回有足夠時間,還去了阿格拉古堡,這是撒嘉漢的皇宮,也是他被兒子囚禁的地方。這位大帝花盡人民血汗為妻子建立了白色的墳墓之外,還要替自己建一座更美更大的皇陵,兒子只好把他軟禁起來,我們看到他被金鏈鎖着的臥室,七年之中,他只能天天望着泰姬陵,最終憂鬱而死,令後人不禁唏噓。

感嘆當年建築的神奇,牆壁地室挖空,灌入冷水,降低溫度,這才叫真正會享受。但水還是要喝的,來印度之前大家都警告:不可喝當地的水,就算早上漱口,也得用礦泉水。

記得九年前我們的旅行團來泰姬陵時,也帶了好幾大箱的Evian,但住的酒店都很乾淨,根本不必擔心,結果都送給了當地兒童,這回我照喝酒店供應的水。嫌味淡,把自己研發的玫瑰羅漢果茶包塞進去冷泡,又微甜又有一股清香的花味,有意想不到的效果。

住了兩個晚上,第三天飛齋普爾Jaipur,安縵酒店的管家已來機場迎接,我叫他先帶我們去看「風之宮」。整個齋普城是粉紅色的,當年土皇帝最愛這種顏色,在一七九九年建了一座五層樓高,又有九百五十三個小窗口,類似蜂巢的粉紅色大屏風。

傳說這些窗口造來給妃嬪們望出去,而不讓平民看到他的老婆樣貌,但是這並非主要目的,整座建築是用來擋風,風沒有其他地方穿越,就從這些窗口穿進去,變成強烈的氣流吹進後面的皇宮裡,故有「風之宮」之稱。在沒有冷氣的當年,這都是設計家為當權者想出來的玩意。風之宮用紅色和粉紅沙岩砌成,在清晨日出時分和晚霞的金色光芒照耀下,蔚為奇觀。

中午我們去了Rambagh Palace Hotel吃午餐。這家由土皇帝宮殿改裝的酒店,和其他同類的比較,算是簡陋了,但還不失當年的氣派,尤其是餐廳,裝修得豪華無比,我們這一餐,是在整個印度行程中最好的。

吃些甚麼?到了印度,當然是吃咖喱,這也只是一個統稱,乾的叫馬沙拉Masala,而濕的就叫咖喱了。而香料,基本上是防腐劑,印度天氣熱,平民們一天只能做一餐,食物很容易變壞,這些防腐劑在沒有冰箱的日子中,就是救星。

香料包括了辣椒、辣椒粉、薑、南薑、丁香、肉桂、茴香、肉豆蔻、黑胡椒等等,把油燒熱了,放進切碎的洋葱,再把這些舂碎的香料加入,炒香了,加肉和蔬菜,就煮成馬沙拉或咖喱。一般最後加水,去到東南亞,像馬來西亞或泰國,用椰漿代替水,味道就更香了。

希臘安縵

2015/08/16

MEILO SO插圖

希臘安縵和土耳其安縵,其實只隔了一個海灣,乘船去的話應該不遠,但我們繞道,飛到希臘首都雅典,再從機場乘三個小時的車,才能抵達。

路途也不悶,會經過一條叫Corinth Canal的運河,遊客可以在高處俯望,簡直是將山峰劈開的感覺,兩岸的峭壁垂直,把Saronic和Corinth兩個海灣連接起來,完全用人工挖掘,不知經過多少世紀,終於在一八八一年完成,總共六點四公里長,七十公尺寬。

但大郵輪通不過,又進入飛行年代,這條運河已失去它的價值,一切都變成了白費,當今只被遊客觀賞,站在上面看時,感受到人類改造自然的力量。人勝天,天也用時間來消滅人的慾望,像埃及金字塔,像萬里長城。

車子繼續走,經山谷、海岸、叢林,零零丁丁,可看到一些民居,再走進彎彎曲曲的山道,坐車坐得屁股有點痛時,問司機到了沒有?到了沒有?到底安縵在哪裡?

「In the middle of no where.」司機說。這句話翻譯不了中文,只能意解為「無人之地」。

安縵酒店一向給你這種感覺,尤其是在不丹旅行時,更讓你走個半天也找不到。當然嘛,要清靜的話,只有遠離人群,走到意想不到的地方。

忽然,在一個望海的山坡上,出現了古希臘的文明,巨大的石柱,宏偉的建築,只能在歷史廢墟中找到的神殿,卻活生生地陳現在你眼前,而且讓你住進去。

安縵Aman是梵文的「和平」,而Zoe是希臘文的「生命」,Amanzoe的設計師很巧妙地重現古希臘的建築,但沿用現代技術,將柱樑支撐着屋頂,中間沒有牆壁,一切都透空,中間是巨大的水池,用來把建築反映成兩個,藏在柱旁的是大油壓機,一遇風雨按上掣,就能伸展出屏風來保護。

走進去,大堂、餐廳、酒吧,像和水平線連接,有大露台,讓大家欣賞愛琴海的三百六十度景色,全無遮擋,這麼美的環境,是不應該有任何遮擋的。

我們抵達時已是黃昏,很難用文字來形容這裡的黃昏,它就是與眾不同,黃昏有多種,氣層和地理及溫度的關係,讓這裡的黃昏顯得高貴,而且每一刻都在變化,藍色、黃金、紫色,有雲無雲,我們在這裡看了三天,三天都不同,絕對不是誇大,只有親身感受,也知道這是第一級的黃昏。

為了讓客人看一個飽,設計師造了一個和水池一般高的圓台,像一艘太空船一樣伸進入海邊,台上零零星星的幾張桌椅,先到先得。坐不到也不要緊,大堂、餐廳和酒吧的各個角度觀賞,都是同樣的美麗。

妒忌的人笑了,去這些地方的人,不是新婚,便是瀕臨死亡For The Newly Wed Or The Nearly Dead,我也是接近了後者的階段,我並不覺可惜,只要讓我感受到這些美景,一切已經不必多說了。

人活在這世上,總希望活得一天比一天更好。今天好過昨日,明天更加精采。在一生人不斷地努力之後,享受這些成果,一點也不過份,但如果你是含着銀匙出世的,讓你來到希臘安縵,你也不會覺得這份寧靜,所有的夕陽,也不能讓你感動了。

周圍種滿了橄欖樹,地上是一片片的薰衣草,沿着小道便可以走到自己的房間,不叫Room而稱為套房別墅Suite Resort,一共有三十八座,距離甚遠,不想步行的話有電動高爾夫車迎送。

當然每間房都有巨大的私人游泳池,因依山而建,又保留了原來的樹木,花園外那棵老橄欖,至少有幾百年吧,經花園進入大廳,和臥室是相連的,一切愈簡節愈透陽光,那張大床舒服無比。

游泳或在花園中讓當頭淋下的大花灑洗個澡,不然就在房外曬太陽。為甚麼其他酒店用的都是塑膠的呢?這裡的麻布大沙發更顯高貴,不然也可以躺在貴妃椅上,白色的塾子套是天天更換的。

來點文化,可到四壁是書的圖書館,或者去酒店的希臘式開放劇院,雖是小型,但音響傳播還是一流的。都不喜歡,去商店購物吧,當然比外邊賣的貴,但來到這裡,你一定不在乎,而且酒店的選擇是最好的。

大游泳池旁邊也可以開餐,你覺得不夠好,可以坐車子到海邊俱樂部Club House,那裡的泳池更巨型,不然就跳進清澈無比的愛琴海去吧。

好運動的有私家網球場,或讓別人為你運動,這裡的水療中心還有一個土耳其浴室Hamam,技師一流,當然也有高科技的健身房和瑜伽室。

吃的多是海鮮,可以叫龍蝦等早餐,但我還是喜歡希臘式的飲品,那是將開心果、葡萄乾、芝士和牛奶一齊用攪拌機打出來,濃得像麥片,但不知好吃多少。

有錢也要會花才行,在這裡有別墅出售,三房四房的任君選擇,酒店替你打理,你不在時幫你出租,收費各分一半,嫌路途遙遠的話,可飛到雅典,從機場乘直升機,半小時內到達,你會避開人群,避開狗仔隊,因為有任何生人一來,我們可以從山上看到,買間住住,才叫會花。

土耳其安縵

2015/08/15

MEILO SO插圖

安縵Aman在梵語,是「和平」的意思,而Ruya是土耳其話的「夢」,Amanruya位處土耳其的愛琴海岸,一個叫Bodrum的地方。

我們從威尼斯飛去,兩小時左右,目的也是去住安縵,除了首都伊斯坦堡,土耳其沒甚麼值得去的地方,上次從希臘乘郵輪也到過一些鄉郊,都沒留印象。

這個Bodrum行嗎?未來之前做過詳細的資料搜查,發現也並不太有趣,由它的發音,聯想到Boredom,是討厭、無聊、煩惱,我們前來的決定,有沒有出錯?

當地已經有完善的機場,安縵一來建築酒店,東方文華也到了,還有杜拜的帆船酒店集團,都紛紛開設這塊度假勝地,沿着海,不停地看到五星旅館的招牌。

安縵一定要和別的不同,絕對不是一看就見,而要經過小路,走入幽靜的環境。到處種滿了橄欖樹,當今五月,是開花的季節,橄欖花細小,沾了手有黐黏的感覺,一點香味也沒有。

建築是根據奧圖曼帝國年代的設計,所有的牆都是用當地赤泥混了大小石塊而砌,成為了粉紅顏色,但這種粉紅,並不悅目,也沒紅磚好看。

住宿當然是豪華舒適的,安縵從不叫Room房間,而以洋亭或帳篷Pavilion稱之,這一家則叫為村舍或小別墅Cottage,一共有三十六家,進入後要經花園小道、石牆、很大的私家游泳池才到客廳與房間,不想游泳的話,有個大陽台,擺着巨大的沙發讓客人乾曬。花灑設於花園,浴缸在室內,大床有蚊帳,裝飾用罷了。

吃東西的地方也有好幾處,另有戶外燒烤。找來找去,咦,怎麼不見酒吧?原來土耳其的這家,是不設的,但到處可叫酒,就連坐在那三層樓的圖書館,也可以變為酒吧,這也是特色之一吧?

也沒有大堂式的餐廳,各個角落一擺上大桌就是私家宴客廳,我們包了一個,當晚友人在這裡慶祝生日,得好好安排。

小鎮中的蛋糕店並不特別,就在附近的東方文華酒店甜品部訂製,去拿之前順便去酒店的土耳其浴室Hamam,較外面的乾淨(安縵只有Spa,沒有Hamam)。在裡面,男的有男大漢,女的有女大漢為客人服務,土耳其浴是出名的,以我的經驗,比舊式的上海浴室按摩擦背遜色得多,但環境倒是土耳其的設計得好,有天窗、有巨石、有蒸氣,中國的至今還達不到水準。

生日禮物也在酒店的小賣部找到,是一套一人一口的細緻玻璃酒杯,一共有二十四個,酒量好的可以連喝幾杯。在店裡也看到一種很特別的,專門用來喝土耳其土炮Raki,像希臘Ouzo的茴香烈酒。酒杯樣子像一個碗,有個穿洞的圓蓋。打開蓋,見碗裡槽中有一圈冰,中間是給你放玻璃杯的,把酒倒入中間的玻璃杯中,這麼一來,就算在炎熱的天氣,也能將酒保持冰涼,見到了可以買回來當禮物,是獨一無二的。

一切準備好了,熄燈,蛋糕捧進來,吃了蛋糕跟着走進三人樂隊,和一位肚皮舞孃。這倒是意外了,從前看過的都是上了年紀,而且相當肥胖,這位舞孃又年輕又漂亮,小肚上一點贅肉也沒。

音樂開始,從緩慢到劇烈,當舞孃全身搖晃得最厲害的時候,音樂驟然停止,她也一動不動,但可以看到小肚下的肌肉不斷地收縮,這才是技藝的高峰,這才叫肚皮舞。

我們每到一處,必先打賞酒保和大廚,關係打好後要甚麼有甚麼,友人帶去的清補涼煲湯料,到了土耳其才派上用場。請廚房煲了,用甚麼肉?當然是豬骨了,土耳其教律並不嚴謹,看肚皮舞就知道。

酒店的飯吃厭了,可到海邊的小鎮去,那裡有家叫Orfoz的海鮮餐廳,老闆叫Caglar Bozago,做了很多魚蝦蟹的刺身給我們吃,他們的海鮮飯不像西班牙那麼大,拿了一個小平底鐵鍋做出來,一人一份,也可以多叫幾種,大家分來吃。

老闆說要去日本學做壽司,問我途徑,他又不懂說日本話,正規料理學校是去不成的,我只有推薦了可用英語上課的Tokyo Sushi Academy,郵址是tsagroup.jp。

Bodrum附近有很多羅馬古蹟,規模並不大,無聊可以走走。最多人去的Bodrum市旁邊的古堡最沒有意思,走一圈就可以回來,小城也只是些騙遊客的紀念品,次貨居多,吃個土耳其雪糕就走吧,可惜土耳其雪糕並不好吃,連我這個雪糕怪也嘗了一口就扔進垃圾桶。

如果你是個安縵痴Aman Groupie,那麼為了收集安縵,也可到此一遊,不然是絕對不值得來的,跳開土耳其安縵,去隔鄰只有半小時的飛行距離的希臘安縵Amanzoe吧,那才是安縵皇冠上的寶石。

威尼斯之旅(下)

2015/08/14

MEILO SO插圖

威尼斯說小也很小,如果你只在聖馬可廣場周圍的商店街走走;說大也大,可以到很多小島,像製造玻璃的,房屋五顏六色的。但還是市中心有趣,如果每家店鋪都仔細看,也至少有五六天可以逛。

當然是先到賣筆和紙張的文具鋪去,這裡有羽毛的書寫工具,筆頭是玻璃造的;也有各種墨水,含着花香。帽子店亦多,著名的Borsalino也在此開分行,巴拿馬草帽已有不少,這次出門忘記帶來,在其中一家小帽店買了一頂貢多拉船夫戴的,藍絲帶邊,打個結,拖下兩條尾巴,一看就想起威尼斯。我買了一頂,等到它殘舊了,就在帽上畫畫,應該也特別。

有家賣咖啡器的,各種顏色款式,從最簡單的小煲仔到最複雜的電器產品。變化萬千的咖啡杯碟,各國來的咖啡豆也齊全,喜歡喝咖啡的人流連。

每家店賣的東西都很專門,有間只售口琴的,想起黃霑,要是他來到也不會走開吧。我是雪糕痴,來到意大利不吃雪糕怎對得起自己?最出名的當然是Venchi,但當地人會選Gelateria Cá d’Oro,吃過了發現的確又滑又香,開心果雪糕最為流行;我還是最愛純牛奶,或加了焦糖的,這家店一連去了三次。

特別的有一家叫White,好像在雅典也看見過它的分行。自己喜歡拿多少就多少的軟雪糕店,但也不是任食,而是取後才到櫃台去秤,以重量算錢。店裡擠滿小孩子,包括我一個老頭,店的附題,寫着Puro Piacere,是純粹歡樂Pure Pleasure的意大利文。

聖馬可廣場都是一團團的中國遊客,可以避開就避開,遊覽的話可以在清晨或深夜去,整個廣場靜得像有鬼出現。出些費用,就可以請到會講英語的導遊,我們運氣好,一連幾次都是意大利美女。

夜遊公爵府是過癮的,舊時威尼斯的統治者不自稱皇帝,只叫公爵,預早申請的話可以讓導遊帶你進去,詳細地看他的起居。壁上的巨大油畫,記錄着當年的功績和世界各國前來威尼斯朝拜的貴族及使節。這條參觀路線可愈走愈遠,步行到了嘆息橋的內部,和罪犯同一個角度,從窗口望威尼斯最後一眼。

不明白為甚麼衣服皮袋任花,就不肯給點錢辦私人遊覽,在白天漂亮的導遊帶我們直爬上聖馬可的鐘樓,看它內部的構造,從鐘樓高頂俯覽整個威尼斯。一家家的陽台,有的是住宅,有的是小旅館,如果在網上查足資料,就可以租上一個星期,還由家庭主婦燒正宗的意大利菜給你吃,深入體會當地人的生活。

走入民間吧,只要精力足夠就可以步行幾小時,從小巷中走進一個個的廣場,中間必有一口井。咦!威尼斯建於海上,挖下去也是海水,這口井有甚麼用?原來不是直掘而是橫挖,像蜘蛛網一樣在地底輻射,收集雨水貯藏,真是聰明!

再經過無數的橋,其中有一座在Sestier de S. Polo名叫「奶奶橋Ponte de le Tette」。Tette這個字眼出現於很多費里尼的電影,他對上年紀女人的大胸部特別迷戀。出於童真,沒有半點不妥之處。去了西西里,有種蛋糕樣子有如乳房,也叫Tette。

當時威尼斯是個商業城,做生意嘛,一定有女人較容易談得成,當年道德觀念放鬆,召妓有如吃生菜那麼平常,到了晚上一大堆女人就站在橋上樑邊,露出雙乳招徠,故此名之。現在當然看不到了,但情景可以想像得出。

有年來到,適逢這裡的嘉年華,大家都戴上面具遊蕩,旅客來到奶奶橋,也紛紛剝了上衣拍照。

從奶奶橋再往前走,就能看到一座巨宅,庭院幽深,非常高雅,種滿了花,裡面的人也衣冠整齊,大門外有塊紅色的牌子,寫着Centro Salute Mentale,原來是家瘋人院。

另一條深巷中開了家「天津飯店」,如果各位在我的遊記中看到光顧中國菜,就表示那個國家的菜難於下嚥了,出門那麼久,沒想過。

Rialto Gel開在奶奶橋附近,專吃海鮮,其實在意大利除了披薩店之外,都有點水準。不明白為甚麼有人欣賞披薩,我認為這是天下最難吃食物之一。

在餐廳中叫了一瓶冰凍的Moscato d’Asti,貼紙上畫着隻鵪鶉,名叫Bricco Quaglia,為最好喝的意大利汽酒。

喝一口就快樂的是Grappa,本來這是飯後酒,像白蘭地一樣,我才不管,照喝,只要讓我高興。在威尼斯最高級的海鮮店Linea d’ombra看到有瓶二十年的Grappa di Barolo,即刻叫來配海鮮,當晚剛好有已經罕見的藍龍蝦Blue Lobster,請大廚做意粉好了,他的表情好像是說食材難得,怎麼只可做個便飯?

臨離開前在酒店吃大餐,藤田很滿意地捧出一大碟魚,那是我們在海鮮市場買的比目魚,很大條,一共買了三尾,只取其邊。比目魚的邊是絕品,生吃固佳,煮了在骨頭上也黐滿了啫喱狀的骨膠原。

我吩咐藤田用日式的「煮付Netsuke」炮製,即是用清酒、味醂、少許糖和醬油來紅燒的做法,一面煮一面淋汁,看魚剛剛熟即停,不遜粵人的清蒸。藤田說他自己也好久沒吃過,當晚捧出來時神情興奮,見我們吃得津津有味,大樂也。

飛下一站,土耳其的布倫Bodrum。

威尼斯之旅(上)

2015/08/13

MEILO SO插圖

從北非的馬拉喀什Marrakech的安縵酒店,我們飛去威尼斯的安縵Aman Canal Grande Venice,兩個多小時抵達,反過來也是一樣,怪不得許多歐洲人愛去有異國風情的馬拉喀什度假。

威尼斯已到過多次,之前都是由陸路前往。這回從飛機場到市中心,坐一個多鐘的水上的士,才知辛苦。對面一有船來,即刻掀起巨浪,搖晃得厲害,暈船的人已經臉青,飽受老罪。

從機場到市內距離並不遠,但空中有交通控制,水上也有,船速緩慢,尤其到了遊客區的大運河,更像龜行。

建築在一百一十個島上的威尼斯,以榿木Alder Tree樹幹插入海中,用木無數,才能組織成地基。榿木是防水的,但經過近千年,也已腐爛,整個城市開始下沉,一漲潮就淹水,要去乘早去吧。

最好的酒店是Cipriani,好萊塢明星結婚時選中入住,但他的太太Amal Alamuddin品味更高,和家人選中威尼斯安縵下榻。這座巨宅Palazzo由十六世紀的Gian Giacomo De Grigi設計,氣概萬千,重新裝修後盡量保持原貌,特大的房間牆壁漆白,每一間都有燃木壁爐,簡單中見豪華,舒適到極點。

從碼頭進入高樓頂的遊客層,爬上大理石樓梯,經過無數的壁畫、燈飾、傢俬,一切原封不動,有如一家可以住人的博物館,更像被當年的貴族招待到他們家裡吃飯。

最喜歡蒲安縵的酒吧,各有特色,這家全面巨型的鏡子前面擺着你能想像到的名酒,還有一個巨大的銀製煲茶器,當然是古董。來到威尼斯就得喝杯貝里尼Bellini,由有汽白酒和水蜜桃汁混合而成,當然在發明此飲的Cipriani酒店喝最正宗,當今全世界的酒保都會調這種酒,但是如果不是水蜜桃新鮮的季節,喝用罐頭汁的話,就要被人笑外行了。

安縵的餐廳水準一直被讚,晚上就在這裡吃,真是一流,從餐後大廚所選的芝士,更表現出他的品味,是哪一位名師呢?

走出來打招呼時,很意外看到一個日本年輕人,蓄着小鬍,一表人才,自我介紹時謙虛地說來了意大利才十年,經驗未到。

說笑話吧,意大利人如果不領略到過人之處,才不會讓一個外國小子來當主廚。

這個叫藤田明生Fujita Akio認出我在《料理的鐵人》當過評判,很親切地用日語和我寒暄了兩句,我乘機和他約好,一齊去買菜。

翌日一早,藤田帶我走出後門,原來這不只是後門,而是另一個由陸路來的入口,花園中種滿巨樹,像英國的鄉下屋多過置身水上之都。

已是八點,還有很多店鋪未開,我們在小巷中穿梭,其實真的不遠,就到達菜市場。想起多年前,金庸先生夫婦邀請我遊歷威尼斯,我單獨一人在這菜市場蹓躂,構思了一個叫《黑輕舟》的鬼故事,猶如昨日。

市場中最多的是海鮮檔,各種魷魚墨斗八爪魚,樣子和我們的一樣,但肉味和口感完全不同,他們的,怎煮都軟熟,不像我們的那麼硬,香味更濃,墨汁也不腥。

其他味道最大分別的是蝦,有些剝頭脫尾,香港人一見不碰的,是出奇地香甜和濃味,一碟意大利粉或飯,放幾隻下去,即成天下美味。

小公魚也很新鮮,有的肚中還飽飽地充滿春,怎麼炮製都好吃。剛剛剝開的鮮貝也誘人。大尾的魚很多,金槍太普通,我看到了比目魚,已知道要怎樣做,和藤田商量,他大喜,說自己也好久沒吃過,今晚一定好好地烹調。

蔬菜檔中,香港人會感到好奇的是朝鮮薊Artichoke,是一種在地中海沿岸盛產的菊科菜薊屬植物,音譯其名,甚美,叫雅枝竹,最令人驚奇的是它不只呈綠色,還有紫色的,像一朵朵的花。

西班牙人會整個丟進火爐中,把外層燒焦了,剝開,只吃其心。意大利菜裡多數是水煮,當沙律吃。威尼斯甚麼都貴,時令的菜比香港便宜得多,擲下五個歐羅,就可以買兩三公斤,一大堆捧走,讓大家吃一個夠。

番茄是意大利人的命根兒,不可一日無此君,各色各樣的,有的還紅綠條斑相間,神奇得很,當今已幾百畝幾千畝幾萬畝地用溫室種植,從飛機上看下來,改變了大地的景色,以為平原是塑膠構成。

大廚先將一大袋一大袋的食材搬回酒店,我留下,在市場周圍的小商店找到各種海鮮罐頭,還有烏魚子,意大利用來攪碎了撒在意粉上面。希臘人、土耳其人也都愛吃,我買了很多,再下去的旅行,不必只用開心果或花生來送酒,在酒吧中請侍女拿去廚房片開,整齊地排成一碟碟,令周圍的酒客羨慕。

魚市場的牆上,掛着一大幅海報,原來是海明威在五十年代逛市場拍的照片,可以看到他用的徠卡取景。

有甚麼比在市場附近吃的早餐更好?一大早,小店的老闆已肯為我做海鮮飯和意粉,另外將一些活魚片片當刺身,可惜他們沒有醬油文化,只用橄欖油和陳醋來蘸。一大早不想喝酒的,看到面前那堆佳餚怎麼忍得了?

來一瓶G. Menabrea E Figli啤酒吧,意大利一向不以啤酒見稱,這家人已開了一百六十年了,味道不錯,值得一喝。

摩洛哥之旅(下)

2015/08/12

MEILO SO插圖

Casablanca卡薩布蘭卡像大阪,很商業的現代化,而Marrakech馬拉喀什就是懷古色彩的京都了。

自古以來,這塊土地是沙漠之中最肥沃的綠洲,傳說是拋顆棗核,就能長出棗樹來。經三個多小時的車程就能從卡薩布蘭卡抵達,有的人更是避開了卡薩布蘭卡,直接由歐洲或中東的都市飛到馬拉喀什來,這裡的一切景色,完全符合你想像中的異國情懷。

最尖端的酒店群紛紛來此設立,四季、文華等,當今許多國際會議都選中馬拉喀什舉行。我們入住了這裡的安縵,叫為Amanjena,根據沙漠泥屋設計,被棕櫚樹包圍,各處都是水池,而在沙漠中,水池是最豪華奢侈的表現。天空一直是藍墨水Royal Blue的顏色,與棕色的房子,反映在大小水池之中。

安縵從不以Room來叫客房,而是用大帳篷或亭子Pavilion稱之,這裡一共有三十二間,比創辦人的概念多出兩家。

當然有私家小花園,種着橙樹或檸檬樹,廳、房、陽台、浴缸和個人游泳池等等,置身沙漠,也能得到一切最高級的設施。

放下行李就往外跑,馬拉喀什有全世界最多大牌檔,成百上千的各種飲食攤子,亂中有序,各自經營,各保衞生,甚少磨擦糾紛,不像香港,一聽到大牌檔這三個字就非趕盡殺絕不可。

有甚麼好怕的呢?連日本那麼愛清潔的民族也允許小販在福岡市內設立大牌檔,成為景點,這種旅遊資源,政府怎不去培養?

世界的遊客也被大牌檔吸引,他們總認為在這裡吃的喝的都是最地道的,價錢最便宜的,事實也是如此,大牌檔從來不讓客人失望。

當然需要一個強壯的胃,慣於旅行的人,都擁有。我們叫了羊腦、羊內臟、各種海螺、燒雞燒餅,無限種類的果汁,花不了幾個錢。

翌日一早重遊,食物攤多數變為賣土產和食品,女士們最有興趣是讓專家用草藥畫手畫腳,大家都有紋身的好奇,但又不想弄到一生一世擺脫不了,這類臨時紋身最受歡迎了。花個五、十塊港幣,就可連頸項都畫上彩圖,水洗後兩個禮拜也不退色,好玩到極點。

從市集可以步行到古城中的大街小巷,我們最想買的是摩洛哥堅果油Argan Oil。

又音譯為阿甘油,果實在每年的七、八月成熟,落地後被婦女收集,必須經過極複雜步驟才能把果肉去掉,再用兩塊石頭夾碎果殼取出仁來,食用的輕輕烤過,化妝用的就那麼生搾出油來。

阿甘油能抗老化和治療燒傷,內服可以減肥和改善肝機能,最初大家聽了當笑話,每一個國家都生產他們的神油,有甚麼稀奇?後來在二○○一年《紐約時報》發表了一篇報導,阿甘油即刻變為保健抗老的新寵。二○○三年的《洛杉磯時報》更證實阿甘油的效用,大家搶購。熱潮過後,沒那麼瘋狂,我們去買時也不那麼貴了。

有沒有效不知道,但總好過天天在電視賣廣告的日本人神仙水吧?

馬上有用的是加拉巴Djellaba帶尖帽的長袍,每件四百港幣左右。摩洛哥中午炎熱,清早和入夜寒涼,罩上這件長袍就搞掂,我看到了一件紅酒色的即刻買下,穿上後拍張照片刊在微博上,眾網友都說像哈利波特中的登不多教授穿的。好用不在話下,走在街上,當地人都知道你尊重當地文化,報以感謝的眼光。

古城的大街小巷中,遊客們還可以感受舊時風貌,不像其他都市摻雜了新建築物。造牆似乎是長在摩洛哥人的DNA裡,擁有一塊土地必先造四面圍牆來保護自己,統治者建更高更大的,奇怪的是建完牆後,搭支架的空洞不去填平,也許是想留給粉刷時用吧,但為甚麼沒想到盜賊們也可以利用來爬牆而入?

當然先得醫肚,在古城中有家叫Le Jardin的餐廳,有個花園,乾淨、舒服,喝咖啡或吃東西都是首選。

地址:32, Souk El Sidi Abdelaziz

電話:+212 5 2437 8295

晚餐有家可以介紹,叫Al Fassia,走進種滿玫瑰的花園,進入巨宅,一群穿黃色上衣的女侍者相迎,摩洛哥服裝袖子寬大,像日本和服一樣,工作時用繩子把袖子綁起來。這家餐廳兼酒店完全由女人經營,食物有家庭式的,也有出名的餅,是用乳鴿肉製成餡的,吃起來微甜,非常之可口,大力推薦。

又有另一種沙律,特別的地方在於醬料和配菜,像韓國的前菜,一碟又一碟,至少有十多二十款,把每一種都吃個清光,讓小碗小碟堆疊成山,有滿足感。

地址:Route De L’qurika Bp 3037

電話:+212 524 383839

安縵酒店的酒吧都很不錯,我們每到一處飯前必先去喝上兩杯,考考酒保調酒的技藝,已微醺,再去吃飯,有晚在沙漠野餐,有晚在花園的帳幕餐廳中吃烤羊。

外面坐着一個大泥爐,底部生火,把乳羊吊進去,已經焗了四個小時,等客人到達才拿出來,我們當然又是用手,伸到羊腰部位,把周圍的肥肉挖出來大啖,其實烤全羊一定吃不完的,只能選這個部位了。

馬拉喀什,是人生必到地之一。