Archive for the ‘蔡瀾談旅遊’ Category

去倫敦吧

2018/06/01

還想去那裏呢?馬丘比丘、伊瓜蘇瀑布都已到過,也沒那種體力去爬上爬下了。想去的地方,不是風景,第一件想到的只是吃吃喝喝。

到倫敦吧。甚麼?友人說,英國食物最差了,不如法國或意大利。這是大錯特錯,在倫敦的,當今甚麼美食都有,一家家去吃,一年後還有不同的餐廳。

黎明的飛機從機場到Savoy酒店下榻:衝進餐廳去吃個傳說的Eggs Benedict,這是其他城市享受不到的美食,人生必食的早餐之一。

接着到St. John去吃豬肉,從頭吃到尾,任何部位都做得出色,別叫牛肉了。牛的話只能吃骨頭,他們做的牛骨髓是一流的。

不吃英國餐改吃印度餐吧,全球最好的印度餐廳不在印度,而是在倫敦,吃過Talli Joe, Gymkhana和The Cinnamon Club之後,你才知道為甚麼他們做得比印度更好。

飽了,就可以購物了,倫敦有你想到甚麼,就有甚麼東西的專門店,當今對我來說,是手杖。

而手杖店最古老最齊全的當然是James Smith& Sons,這家人是賣雨傘起家的,當今還能在那裏買到最堅固耐用的雨傘,買一把就能用一生人,壞了會免費修理。倫敦霧多雨多,這種工具當然做得最精美,任何款式都有,一走進去可以欣賞一整天。

這家人賣的高貴手杖選擇最多,如果你想買一根銀製手把送給父母,不作他選。

古老手杖還有一家以古典手杖為店名的Classic Canes,在Jermyn Street,街口立着一尊Beau Brummell的銅像,他是十七世紀的一個公子哥兒,最會穿衣服了。這家店裏甚麼樣的手杖都齊全,分城市用的、鄉村用的、宴會用的,還有各種懷舊收藏用的古董貨物,看得令人眼花繚亂。

St James’s Street Davidoff不但賣雪茄,他們收藏的手杖也值得一看,別只是在櫥窗欣賞,走了進去,要是遇到店主 Edward Sahakian的話,他介紹的更詳盡,不然他的手下也很會招呼客人。

手杖不是每位讀者都感興趣,還是談回吃好了,有甚麼好過去有皇家徽章的商店呢?Fortnum& Mason,這家老店一七○七年創業,專賣茶葉和各類食品,你知道甚麼叫蘇格蘭蛋嗎?那是把一顆蛋煮熟後用臘腸肉包着,撒上麵包糠再炸出來的玩意兒,合不合自己的胃口是另外一回事,但總得吃這道經典名菜。可以在店裏的Diamond Jubilee Tea Salon叫來試試。

大家都說法國的芝士種類最多,最好吃,但是英國芝士也不輸給他們,當今被中國人叫為「博羅市場」的Borough Market裏就有多家Heritage Cheese、The Ham and Cheese Company、Jumi Cheese等等,甚麼樣的芝士都有。喜歡吃芝士的人會愛上臭的,就要找越臭越厲害,看到名字帶着臭的「臭教士Stinking Bishop」就買,其實沒那麼臭,名字嚇人而已。

有皇家徽章的芝士舖叫Paxton& Whitfield,一七九七年創立,他們有個芝士學院的組織,讓愛芝士的人交換意見,如果你不會覺得不好意思的話,那麼走進店裏試吃好了,全部免費,有一種科斯嘉島的芝士,用母羊ewe奶做的,味道最特別了。

當然不只是吃,最值得一去再去的是大英博物館,是全球最古老的,陳列着六百萬件古物,多數是在英國最強盛的年代,由各殖民搶奪回來,埃及的古物最多,其中有一座中國隋朝的佛像,公元五百八十五年做的。

國家畫廊當然不能錯過,但國家肖像畫廊更值得看,從各種人像中看到他們的髮型、服裝、衣帽和鞋子,學服裝設計的人應該至少在那裏浸淫幾個月。

基礎打好了,再去抽象好了,倫敦的TATE摩登美術館裏可以找到各類的現代美術品,值得看的還是十八世紀的便器,叫為「噴泉」Fountain,另外一幅叫「出浴」The Bath,也是十八世紀,還有羅丹的一吻「The Kiss」都是當年的摩登。

其他博物院有TATE Britain、Natural History Museum、Science Museum等等,但是非去不可的是大英圖書館,去了之後,其他圖書館都不必看了。

喜歡歌劇的人一定要去West End,去那裏還可以看到《歌聲魅影 Phantom of the Opera》的演出,雖然它已在世界各國巡迴表演,但最尖端的原班人馬還是要在倫敦看。在網上預購門票好了,也不貴,普通座位每張只要二十六英鎊。

《Les Misérables》還在上,《Chicago》也是,美國的《42nd Street》搬到倫敦來,如果你還是米高積遜的迷,那麼別錯過《Thriller– Live》,另有一齣永恒的,一表演就表演了六十年,沒有停過的阿嘉達.克麗斯汀的《老鼠陷阱The Mousetrap》百看不厭。

去倫敦吧!

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旅遊寶藏新潟

2018/03/20

每年農曆新年的旅行團,依例舉行,有些人初一那天得陪父母,有些沒子女的要求我陪過除夕夜,故分兩團進行。老友廖先生說不知不覺,已跟了十九年了,我見他的兒子長大、結婚、生子,時間過得真快。

今年新年去了新潟,入住的「華鳳」旅館,當今已建了新館,美奐美輪,每一間屋皆有私家露天風呂,浸個痛快,晚飯時由「八海山」運來一大木桶清酒,又有數名新潟藝伎助興,其中一個叫「葵Aoi」的最紅,不但舞藝精湛,還是一個大酒豪,啤酒、日本酒和威士忌,一大杯一大杯灌,把一群男子漢都喝得醉倒地上,她本人還是若無其事笑嘻嘻。

因為腳傷行動不便,我在第一團回香港,第二團未到達有兩天空間,本來應該好好休息,但天生勞碌命,還是到處亂跑。

帶路的是玉木Tamaki女士,她本來在新潟觀光局任職,最初被她的誠意打動才研究新潟行程,結果發現了這個寶藏,當今她離開觀光局,還是熱心地帶我各處找新的景點。

我們去了一個叫岩室的溫泉鄉,那裏有家叫「夢屋Yumeya」的小旅館,高級幽雅,端莊親切的老闆娘武藤真由熱情款待,全館只有十一間房,私家露天風呂泉質潤滑,晚餐和早飯都極為可口,以後人數少時來新潟,值得下榻。

地址:日本新潟市西蒲區岩室溫泉905之一

電話:+81-256-82-5151

來到岩室這個地方,就可以過去參觀「良寬紀念館」了。良寬(1758-1831)是位高僧,書法和詩歌皆佳,一生苦行,自由自在,不寄居寺廟,只在田野與兒童嬉戲,時常與他們踢毽子。為兒童們在風箏上寫的「天上大風」流傳最廣的,看到弘一法師的「悲欣交集」,就會想起良寬的那四個字。

良寬的漢文根基極強,所書詩句亦符合中文平仄,詩曰:「生涯懶立身,騰騰任天真。囊中三升米,爐邊一束薪,誰問迷悟跡,何知名利塵。夜雨草庵裏,雙腳等閒伸。」另一首《乞食》亦佳:「十字街頭乞食了,八幡宮邊方徘徊;兒童相見共相語,去年癡僧今又來。」在臨終前,更寫了《絕命詩》:「秋葉春花野杜鵑,安留他物在人間。」

關於良寬,津津樂道的有他晚年的羅曼史,當年有位學問高深的尼姑叫貞心尼,極貌美,非常仰慕良寬,相見時她二十九,良寬七十,兩人互寫詩歌交往。貞心尼生病時良寬寫給她的慰問詩,當今還保存在博物館中。

回程經波濤洶湧的日本海,新潟地形又長又狹,一面臨山,種稻米,一面臨海有極豐富的魚蝦,還可以從這裏乘船到一個叫佐渡的大島,那裏有金礦,海鮮更是聞名,這次沒有時間,只有留待下回探路。

旅行團中有帶小孩子的團友,令我想起香港小孩沒機會接觸大自然,甚為可憐,其實可以帶他們來看一大片一大片金黃稻米的收割,同時嚐到新米的香味,是畢生難忘的經驗。

從東京來到盛產大米新潟的南魚沼,乘新幹線不過是一個小時四十分鐘,還可以親手試做各種飯團,沾上紫菜和包上鮭魚,做成種種可愛的造型。

海邊的一家大型旅館,吃住價錢都很合理,兒童們可以親手拖網捕魚,再將海鮮拿去燒烤,也是一個非常好的節目。接着放風箏,或大點煙花,在日本是隨時隨地允許的。

夏天時可採巨大又香甜水蜜桃,或乾脆到田裏捧一個甜西瓜回去。在樹林中有各類的山菜,像出自侏羅紀時代的蕨菜。林中更能捕捉蝴蝶及昆蟲,或採摘各類菰菌,當然全是有機的,拿回來鋪在小陶缽上蒸出來的香菰飯,十分值得回味。再組織一個集會,與日本小朋友交流。

來新潟可以住個三四天,比去甚麼迪士尼樂園不知好多少,行程我都安排好,一家大小都能參加,一齊樂融融度個畢生難忘的假期。

接着我又去自己最喜歡的小千谷,拜訪了織布大師小田島克明,小型紡織廠有僅存的工匠,一條條的麻線用手工揉得像頭髮般細,織出的布料薄如蟬翼。小田島先生說年紀最大師傅今年已經病卧,其他的匠人都七老八老,年輕人又不肯學,這種獨特的工藝,到他這輩子,將會成為絕響。我買了幾匹布料回來做長衫,日本尺寸都是從中國傳去,一匹布做一件長衫,剛好。

團友們參觀了「玉川堂」,看如何將一塊平平無奇的銅片,細心敲打成水壺。當今流傳用鐵壺燒出來的水特別甜美,尤其是煲普洱茶。一下子,南部鐵瓶賣得成為天價,一百多萬人民幣一個已是常事。以銅壺煲水,效果一樣,一個大的銅水壺賣五十萬日幣,得花一個月以上才能打出來,按人工來計,加上原料,是非常合理,與其買一個鐵壺,不如買一個更有藝術價值的銅壺。店裏擺着一個用了四十多年的,顏色比新打的更漂亮。小銅壺則賣三十八萬日幣,擺在一邊的只要一半價錢。問為甚麼,原來壺口是另一塊銅片接上,而不是從頭到尾一片銅製造出來的。

日本一共有四十七個縣,而觀光客量最低的就是新潟,其實當地有發掘不完的旅遊資源,讓我們好好去發掘吧。

新潟吾愛

2018/03/01

愛上日本的新潟縣,去過之後一連寫了三篇《新潟之旅》的報告,甚為詳盡。後來再去幾次,發現說不盡的好處。

日本一共有四十三個縣,而新潟,原來是最少遊客去的。越未被開發,越保留住傳統,如果想深入地觀察日本的人文地理,新潟縣是最佳選擇。

遠嗎?一點也不遠,從東京車站乘上越新幹線,不到兩小時便能到達。新潟是一個又長又窄的地方,從南到北也有一段距離,如果從東京去,建議在「越後湯澤」這個站下車,先遊「南魚沼」,回程則從「新潟驛」這個大站上車,最為理想。

在東京乘早上的車,十二點就能到「龍壽司」吃午飯了,我相信香港人已經把日本最好壽司店吃遍,也將它們引進到香港,但我保證,大家還是沒有吃過全日本最好的這家「龍壽司」,我說日本最好,也就是全世界最好的了。

大家以為新潟是產菜的地方,只是山中野味好吃,其實新潟的海岸線很長,各種海鮮都是野生的,尤其是來自佐渡這個小島。「龍壽司」的老闆佐藤是一個味覺藝術家,對食材的要求極高,海膽一定用特別木盒(比一般木盒大一倍,四方形的)裝的雲丹中之極品,他說:「客人會欣賞,我們當然要拿最好的出來。」

後來,日本人也知道有這麼一家壽司店,傳媒陸續而來。鄉下地方,鄉下老闆,也不會亂加價,去過吃過,沒有一個人反對我的意見,口味這種事,很難用筆墨形容,還是親自去嘗試一下吧,單單為了這頓壽司走一趟,已是值得。

日本的藝妓除了京都之外還有山形縣,但是傳統保留得最好,歌舞妓最正宗的,還是新潟。在新潟市市內有一條佈滿酒吧的花街,「鍋茶屋」夾在中間,是間有三百年歷史的藝妓屋,可以在屋內吃一頓很正宗的山瑞鍋,野生的甲魚,已很難尋,加上藝妓的載歌載舞,為此一行,亦值。

這地方是我一個當地朋友早福岩男介紹的,他是一家釀酒廠的二世祖,一生不務正業,整天和藝妓鬼混,有他的推薦,「鍋茶屋」當我是熟客,招呼好得不得了。所花的也只是京都的四分之一左右,太物有所值了。

就在新潟市內不遠的三條市,可找到專做銅器的「玉川堂」,日本皇室用的銅器都是他家的製品,用錘子在一片銅上仔細敲,所做的茶壺花瓶,精美得不得了,去過的朋友都覺得便宜,很有收藏的價值。

新潟古時被大雪封閉,產生的匠人也特別多,像鑄劍給武士的,當今改為製刀廠「庖丁工房Takafusa」,買一把精緻的廚刀,也不是很貴。我這次去,又找到一家專門做筷子的,叫「圓直」,所做的精美筷子,可以用一生一世,用的是木材中的鑽石「蛇木snakewood」,我在廠內發現了一枝蛇木手杖,即刻買下,當今的掌櫃是第四代傳人。

多次的新潟旅行,拜賜於一位新潟觀光局的要員玉木有紀子,她對新潟無所不曉,跑到我下榻的東京半島來找我,拚命介紹新潟的好處,結果我給她的熱誠打動,才到這個觀光客最少的縣份來。到達之後,所見所聞所吃,都是第一流的東西,真是感謝她。當今我的旅行團已組成,但玉木有紀子已被政府派到其他部門去了,功勞已不屬於她,雖然如此,她還是不斷細心地介紹,我一有問題即刻向她提出,她也馬上用臉書回覆,我們兩人,成了好友。

另一位幫我很大忙的是魚沼市的觀光局主管平賀豪,他每天在臉書上鋪一些新潟美好的照片,我也樂意轉發。平賀豪帶過我去看「雪曬」,是把布鋪在雪地上用ozone來洗濯的最天然古老的方法。「龍壽司」也是他介紹的,也有「丼」品的海鮮飯,便宜得令人發笑。農曆新年我再去時,他會帶我去雪藏,是間像愛斯基摩人建的雪屋,一定好玩。我很信任平賀豪,他推薦的都是美好的東西,此君非池中之物,新潟觀光局要懂得好好珍惜。

離開「龍壽司」不遠,就是早就聞名於香港的日本清酒「八海山」的釀製廠了,當今建成一座比法國酒廠更摩登更漂亮的建築,客人可以看到整個自然環境之中釀酒的過程,一般日本清酒只能存一年,它可以利用雪山的冷度,收藏三年才推出市面,非常好喝。

為了慶祝二○二○日本辦的奧運,八海山也釀了一種用米做的發泡酒,是米中香檳。但一般燒酎都是用玉米或番薯做的,八海山用米釀的叫「万萬」和「宜有千萬」,久藏於木桶中,濃厚得很,酒精度數極高,喜歡威士忌的人會愛喝。

主管八海山的營業經理叫勝又沙智子,她和一班新潟的職業婦女志願地出來招呼遊客,叫為「女子力」,較藝妓們的層次又高出許多。

至於新潟的旅館,當然有「有形文化財」的嵐溪莊,這是日本隱秘溫泉之一,或者是古色古香的「龍言」,但最適合香港人住的還是「華鳳」,二十多年前我來住的時候還是一片大稻田之中企立的一家高樓,現在已有新座,叫「越之里別邸」,每間房都有私家溫泉,高級得很,大家去新潟吧!

歡樂墨西哥

2018/02/28

我們旅行,目的地愈來愈刁鑽,當今到冰島或挪威看北極光好像也是平常事了。更偏門一點,跑到秘魯去,爬上馬丘比丘。

既然要到那麼遠,我覺得還是去一些吃得好的地方,何處覓?墨西哥也,今後一定能成熱門旅遊勝地。

並不難,飛去加州,再轉機,一下子就到了,當年我為了找拍攝的外景,幾乎跑遍南美洲,但就沒有一個國家比墨西哥更歡樂。

一下飛機就聽到音樂,街頭巷尾都可以遇見流浪樂隊,叫MARIACHI,通常是四五個人一組,彈結他,吹喇叭,拉小提琴,每一個都能唱,而且唱個不停。

樂隊多了,競爭也劇烈,價錢調得很低。先到某市場走一趟,聽到唱得好的,或者女士們認為是英俊瀟灑的,就可問多少錢,墨西哥人有樂天和疏散的個性,懶得和你討價還價,你會覺得他們的要求很合理。

如果你連找也嫌煩,請酒店介紹好了,他們推薦的一定有水準,然後僱一輛九人小巴士,把樂隊載在後面,司機兼導遊會帶你各處去。一路上樂隊唱個不停,也不是你完全不熟悉的歌,很多名曲,都是以西班牙語唱的。

見他們唱個不停,樂隊唱個沒完沒了,自己也想露幾手,但是一生人沒有碰過任何樂器,除了收音機之外。不懂得,不要緊,去市內的MERCADO DE ARTESANIAS LA CIUDADELA逛逛,這是一個鉅大無比的市場,甚麼東西都有,先買一個土琴。

土琴是有七八根弦,不會彈怎麼辦?不要緊,不要緊,隨琴送你一張紙,只要插入,便可以依照紙上的黑點彈起來,笨蛋都會。忽然,你便奏出一首《曱甴 LA CUCARACHA》,是一首一聽難忘的墨西哥民謠,歌詞也非常荒誕:「曱甴呀,曱甴,已經不會走路了,因為牠已經抽完大麻,曱甴剛剛死掉,現在有四隻兀鷹,找一隻老鼠當葬禮司儀,把牠拖去埋掉!」

在這個市集中,沿途可以買到又便宜又漂亮的紀念品,像墨西哥的大帽子、各種彩色繽紛的背包、玻璃、陶瓷器,藝術性比其他南美洲國家還高。最實用,還是一件披肩,說是披肩,其實只是一張大被,折成兩半,中間剪一個洞,給你把頭套進去,即刻能夠禦寒。當年我買的那一件,用到現在,每遇寒冷天氣,就從衣櫃中取出來,用完了洗,當今還像新的。

市集中有更多的小販檔口,多數賣玉蜀黍,先煮熟,再放在炭上烤得香噴噴地甜蜜蜜地,令人抗拒不了,看到走過的人手上都有一根,拼命啃。

粟米是當地最主要的食材,磨粉後做成餅,一片片地,有個土機器在烤,一片燒下又一片。最初以為沒甚麼了不起,咬一口,香呀香,從來沒有吃過那麼香的餅,印度的薄餅要走開一旁。用這塊餅,就可以包各種餡了,這一堆是肉,那一堆是烤甜椒。怎麼叫,都只要幾個披索,合算自己的貨幣,大家又歡樂了。

紀念品太俗了,要高雅一點嗎?去市內的FRIDA KAHLO美術館吧,欣賞這位一字眉的女畫家一生的作品,再追索到她的情人DIEGO RIVERA的壁畫,真是氣概萬千,一幅幅巨大的作品,讓你感動。

沒有那麼清高的話,也有一個色情美術館,你可以看到自古至今的各種生殖器造型,性交的姿勢,要有強大的幻想力才能創造出來。

還是買些值錢的東西吧,墨西哥城的附近小鎮TAXCO是一個產銀的地方,各種銀器,有些是精細得令人嘆為觀止,貴是貴了一點,但比起大家搶購的世界名牌,只讓你笑了。

要浪漫吧?有一個水鄉叫FLOATING GARDENS OF XOCHIMILCO,那裏有幾百艘名副其實的「花艇」,畫滿了花,插遍了花,每艘艇都以女人為名,甚麼瑪麗亞,甚麼瑪格麗坦,當然還有一艘叫BEYONCE。

人跳上,樂隊也跳上,坐在船尾,讓你一面遊河,一面聽到曱甴呀,曱甴呀!LA CUCARACHA! LA CUCARACHA!牠們抽不到大麻,就死了!

記得最清楚的,是當年看到煙花,想買回來放,當地朋友阻止,說:「那是死人時,才放的!」

原來死亡也可以當成歡樂,那邊的人多短命,死,是日常的事,也沒甚麼可以悲哀的,大家買煙花回來放。所以有了十一月的死人節,大舉慶祝,墨西哥人不太會做生意,沒想到這種節日可以吸引大量遊客,前些時候的零零七電影中重現,才重新把這個節日組織好,有興趣的話,等明年去狂歡一下吧,吃個白糖做的骷髗頭,灌他一大瓶龍舌酒。

甚麼?龍舌酒也好喝?那年我離開時,工作人員每人掏出一點錢,買了一瓶GRAN PATRON PLATINUM TEQUILA給我,拿去三藩市,倪匡兄的家,打開了,香氣撲鼻,兩個人,一下子,就把它乾了。

墨西哥,萬歲!快樂去歡樂一下吧,美國人不懂,還要建棟牆阻止。笨蛋,係曱甴一樣死吧!

匆匆忙走一趟

2018/02/20

人生樂事,莫過於夏天到岡山採水蜜桃,秋天去阿士堤摘葡萄。今年受友人邀請,去了意大利另一個產葡萄的地區,靠近威尼斯。

和山度士已有數十年之交,看着他從小生意,到他當今年產數百萬瓶的意大利酒,甚為欣慰。我們每年都見一兩次,他是一個很勤力外銷的商人,常來香港。

Bottega酒莊大家也許有些印象,他們用高級包裝,把被認為廉價的葡萄皮酒Grappa提升到另一層次,各位在免稅店中看到璃琉瓶中有艘帆船,或一朵玫瑰花的,都是山度士家的產品。

說了很多年,在豐收時去他的酒莊的,這次終於實現,我們從米蘭下機,直接驅車到酒莊附近的一座叫白蘭度Brando的古堡,當今已改裝成酒店,休息了一宵。看到古堡名字,想起也許馬龍白蘭度是意大利後裔。

吃的都是當地採的蔬菜,當然也有各種肉類,特點在於內臟,這地產早年很窮,農民當然甚麼都吃,就產生了美食了,各個部位做得出神入化,西方人不懂得吃內臟只是一個傳說。當然配上各種不同的酒,由酒莊奉送。

翌日就去參加酒莊的派對,本來說好在酒莊的草地上野餐的,但受天氣影響,改在餐廳進行,食物應有盡有,要多飽有多飽,飯後回一家由修道院改裝的酒店睡一個午覺,已經消除了時差。

傍晚這個派對可很隆重,請了不少藝人扮成古代人物,又有樂團和流行音樂隊伍。一聲號令,客人分成隊伍,手提鐵桶和剪刀奔向葡萄園,大剪特剪,收穫最多葡萄的勝出,但不能亂採別人的品種,一定要認清自己葡萄,否則作廢,獎品當然也是酒了。

收集到的葡萄倒入一個巨桶,少女們都紛紛脫掉絲襪,捲起裙子跑到裏面去踩踏,甜蜜的葡萄汁大量流出來,女人雖然貌美,但是到底不去喝它。

派對一直開到深夜,明天一早還要出發,就不去鬧了,我們要趕路去意大利美食之都Modena。

提到Modena,大家便會想起Osteria Francescana了,這家被美食節目拍了又拍的餐廳,其實是很擺架子的,吃了大廚的菜後又要被迫去看他收藏的所謂藝術品,都是一些莫名其妙的現代雕塑,只有他一個人會欣賞,又要被他強迫去買古董黑醋,一小瓶幾千幾百歐元。

錢是另一個問題,主要是這些三星餐廳一吃三四個小時,菜式很多,又沒有多少道會留下印象,客人是去朝貢多過去被服侍。我寧願去另一家叫Strada Facendo的,包君滿意。

這是在公路旁一家家庭式的餐廳,走進樹蔭下的門口,大廚Emilio Barbieri和他太太親自歡迎,態度親切,戰戰兢兢地招呼我們,絕對沒有甚麼世界名廚的自傲,要吃甚麼?和他商量好了。

用了要趕時間,希望兩個小時內吃完的絕招,我們這餐飯不會很長。結果又前菜,又主菜又意粉又米飯,又各種酒,每一道菜都有特點,問到那種像個指甲般的迷你雲吞怎麼做,大廚即刻把原料拿出來示範給我們看,又上了一課,埋單,便宜得發笑。

結果這一餐吃了三個小時,是我們情願的,是我們要求多幾道菜試的,不是等待拖時間的。到歐洲的所謂名餐廳,不這麼吃,對不起自己,我認為走一趟,要是能吃到兩餐舒服又美味的,已經夠本,不能太過奢求。

地址:Via Emilia Ovest 622, Modena 41123, Italy

電話:+39-059-334478

折回米蘭,大家去買名牌時裝時,我們擠到新開的大型食物總匯Eataly,這家人在美國發迹後開回本土,是個意大利食品的宮殿,要甚麼有甚麼,值得朝拜,買了一隻大火腿,抬到巴黎送友人。

這次去,有個主要目的:吃越南河粉,世界上的河粉,越南本身並不突出,吃河粉而迷上的人可以組織一個聯合國,都公認是墨爾本的「勇記」最好,再下來便是巴黎了,當今越南河粉成為一股很強烈的美食力量,巴黎十三區數十米,其中Pho13, Pho14, Song Huong較為突出,最好的是Ngoc Xuyen。

地址:4, Rue Caillaux,75013, Paris

電話:+33-1-44-24-14-31

最後,去了Pierre Gagnaire吃一頓,就開在巴樂扎克酒店裏面。法國廚子,我最佩服的當然是元老的保羅.包古期和這位仁兄了,從拍「料理的鐵人」時認識到現在,每一次嘗他的手勢,都有驚喜。

地址:6, Rue Balzac, Paris,75008

電話:+33-1-58-36-12-50

沖繩之旅

2017/09/06

「你一定跑遍天下了!」友人向我這麼講。

胡說八道,世界之大,三世人,不,不,十世人也走不完。別的不說,單單是附近的地方,沒有去過的還有很多。舉個例子,沖繩島就沒有機會拜訪。

日本常去,為甚麼呢?辦個旅行團不就行嗎?唉,我的客人都被我寵壞,不去沖繩島的主要原因,是飛機沒有商務艙,真是可笑。

主要還是沒有甚麼特別原因要去吧?沖繩島有的,日本本土都具備,而且條件比它更佳,真是沒有甚麼理由非去不可。

但是,近來,我有到此一遊的衝動,為了甚麼?啊,是我想買一塊布來做長衫呀。

甚麼布那麼稀奇?

芭蕉布。

沖繩島北部沿海的小村落一直保留着古時老風貌,長滿芭蕉,在一個叫大宜味村喜如嘉的地方,生產了最著名的芭蕉布,把芭蕉葉的纖維撕下,細工織出來。此處的芭蕉田從不施人工肥料,織成的布也不用任何的化學染料,一向有又輕又薄,穿在身上感到快樂和安心感覺的美譽,和新潟的小千谷是同等的。

二戰後,芭蕉布這種絕藝幾乎失傳,好在於一九七四年鄉民們將之復活,當今已被國家指定為重要無形文化財產,而為此獻出一生的平良敏子已被封為人間國寶,當今已是九十多歲了。在沖繩島買一匹芭蕉布,比在日本本土便宜得多,已值回旅費。日本人的布是一筒筒賣的,一筒足夠做一件女子的旗袍,甚至男人的長衫,穿在身上,只有自己才知道它的價值,若有興趣,資料如下:

地址:沖繩縣國頭郡大宜味

喜如嘉454

電話:+81-980-44-3033

不看風景嗎?

當今旅遊,還有誰看風景?紀錄片中要看多少有多少,我們最多去那塊寫着「禮儀之都」的門匾下拍一張照片罷了,其餘的沙灘和碧海,不如在大溪地欣賞。沖繩島的地域不在赤道,也遠離溫帶,看不見椰樹或柳樹,不上不下,的確沒有甚麼值得一遊的。

還是說吃的比較實在,沖繩島料理有別於日本本土的,顯然有大把刺身可嘗,但說到代表當地的菜,還是吃苦瓜。

沖繩苦瓜形狀特別,外表疙瘩較為明顯,味道更為甘苦。沖繩菜很受中國菜影響,雞蛋炒苦瓜可說是他們的國食,無處不在。

另一種和中國菜一樣的是豬肉,紅燒肉很著名,他們也有變化多端的做法,像用白醋把肥豬肉醃了切片,少了油膩的感覺,非常之特別。

喜歡吃腐乳的人有福了,我們一直強調不鹹的腐乳好吃,像「鏞記」做給老闆吃的「董事長腐乳」,沖繩島的人能做出不死鹹又很潤滑的腐乳。他們有些腐乳加了很多「泡盛」,是一種土炮,酒味特強,更是好吃。

腐乳好,是因為豆腐做得好,那邊的水質清澈,豆腐又軟又香,有種用小魚醃漬了,放在豆腐方格上的菜,一方格放一尾魚蒸出來,也是其他地方吃不到的。

如果想吃最地道的沖繩菜,那麼去「美榮琉球料理」好了,這家在一九五八年創業的餐廳古色古香,進門的那塊「暖簾」,就是芭蕉布織成的。

「美榮」的菜,是古時「琉球王朝」的宮廷料理,用來炖紅燒肉的汁,就是用五種以上的食材熬成的。食器也講究,雖說沖繩陶瓷較為粗糙,但保留着古風,欣賞其純樸,也是一樂。

去了店裡,叫他們的廚師指定菜好了,也不貴,九道菜才七千円,十一道的九千円,十三道的一萬二千円。

地址:那霸市久茂地1-8-8

電話:+8198-867-1356

吃完了可到「首里的石疊道」散散步,或者去「浦添市美術館」看漆器,不愛美術館只愛吃的話,到「第一牧志公設市場」吧,甚麼當地食物都有,也可買一點「山城饅頭」來試試。再走走,去「觀寶堂」看古董,想休息一下,到「Cesar團的Yachimun喫茶店」去喝杯綠茶。

地址:國頭郡本部町伊豆味1439

電話:+81980-47-2160

想吃一碗麵的話,有家百年老店,用木炭燒大鍋湯來煮麵,稱為「木炭麵」,聽光顧過的人說特別美味。

地址:本部町伊野波350-1

電話:+81980-47-6608

住宿是一個問題,當然有Ritz-Carlton等五星級國際酒店,但我不想去住,我要住日本式的溫泉旅館,也好像沒有甚麼特別高級的,打聽之下,只有一家叫The Shigira符合要求,但是沒有住過永遠不知道夠不夠水準,還是自己打頭陣,先跑一趟才介紹給大家吧。

西貢行

2017/07/05

胡志明市,一聽即刻浮現戰火的印象;但說到羅曼蒂克,還是西貢。長堤上,圓尖草帽之下飄着垂直的長髮,一身白色的絲綢旗袍,開着長衩,不見大腿,給黑色的香雲紗褲子包裹,一寸肌膚不見,但風吹來,衣服緊貼美少女的胴體,身材表露無遺,這就是西貢了。

為了追求一碗完美的牛肉河,我再度到訪西貢。牛肉河(Pho),唸為Fur-R,有點饒舌,喜歡吃這碗牛肉河的人,都會準確地發音。

天下老饕,沒有一個不愛吃越南牛肉河的,就算最挑剔的食家Anthony Bourdain,也為之着迷。喜歡牛肉河的人都會聚集一起,互相交換意見,大家比較吃過的,是哪一家最好,各自情有獨鍾,爭論得臉紅耳赤,喜愛的是在巴黎、在休斯頓、在墨爾本,而不是老家的越南。

既然如此,為甚麼要回到越南去找?在大家知道牛肉河是最美味、最健康的食物時,越南本土也靜默地興起熱潮,街頭巷尾全是牛肉河店,裝修得更乾淨、更豪華,材料用的更精美了,所以我必要重新去發掘。

從前的著名老店,像Pasteur路上的Pho Hoa和Nguyen Trai路上的Pho Le都有新門面,過去的連鎖店Pho 24和Pho 2000,已被更新更大的連鎖店代替,會安的牛肉河也入侵西貢,更有其他大大小小的,我都一間又一間去試。

河粉的質素反而變成次要,最重要的是第一口喝下去的湯,我們都知道這是決定性的,共同點在於甜美之下,還要清澈,湯一混濁,極影響味覺。

每一家人都有他們所謂的「秘方」,但幾乎都忽略的是牛肉的份量並不足夠,尤其是在物資較為貧乏的首都河內,所有的牛肉河是比不上西貢的。

你只要向河內人一說,他們當然不同意,一爭拗起來,就得出手打架,我不能說哪一家最好,只是說哪一家我最喜歡,但是,都比不上墨爾本的「勇記」,這是我的結論,也是我的偏見,沒有辦法改變我這種主觀。

有一個現象倒是事實,沒有一個其他的地方的香草份量比得上越南,在那邊吃牛肉河,一上桌就是一大盤一大筲箕的芫荽、羅勒、薄荷葉、豆芽和辣椒,吃之不完,取之不盡,有如廣東話的「任食唔嬲」,就是你喜歡吃多少是多少,店家是不會介意的。

如果對各種牛肉河不熟悉,我建議一到西貢之後,先去市中心的「檳城市場」,那裡除了肉類魚類蔬菜之外,有無窮無盡的熟食檔,你一家家去吃,就已經明白當地的小食有多少種。另一個去處也在市中心,那是一家叫Ngon的,由一座富有人家的巨宅和花園改裝,從前是大屋內賣甜品和坐人,圍着花園有各個鄉下的小吃。當今已改變,擴張在屋內,以防下雨,熱帶地方,那一場豪雨,是驚人的。

如果想吃甜的,首選是Fanny Ice Cream,在一座殖民地式的巨宅之內,一進門就看到各種水果做的冰淇淋,完全天然,不放添加劑。可先打電話查問,這家人有一段時間是可以「任食唔嬲」的,吃到你拉肚子為止。

店裡還有書架,儼如一間小型圖書館。法文看不懂的話咖啡桌有巨型畫冊,可以讓你看個不完,冷東西吃多了,來杯滴漏的越南咖啡,過一個懶洋洋的下午。

地址:29, Ton Tuat Tuiep,

Dong Khoi Area

電話:+848-3993-9018

要是你想吃更地道一點的,那麼「意芳甜品Y Hhuong」的花樣最多,也吃得最過癮最豪邁,著名產品是一顆青椰子,把椰子水倒出來加大菜糕和椰漿,做好了又裝進椰子裡面,好吃得不得了。另外的三色冰、四色冰和馬來西亞式的紅豆冰,裡面甚麼都有,像是吃大餐多過吃甜品。店裡整天擠滿客人,生意做個不停,把旁邊的鋪子也買了下來當工場。

盡是吃甜的會膩,這家人在門口還擺了一個大攤檔,玻璃櫥窗中可以看到有木瓜絲、蝦米、金不換、雞蛋絲、臘腸片等等各種食材,像福建人的包薄餅一樣,代之的是糯米粉的粉片包裹。

地址:380, Nguyen Tri Phuang

電話:+849-3333-8128

海鮮的話,我會推薦我最喜歡的「雙魚」,設計的標誌那兩條魚,是一個經典。裡面有關海鮮應有盡有,你不知道叫些甚麼也不要緊,店裡有本圖文並茂的食譜可選。嚇到你的是價錢,幾百萬甚至上千萬越南盾,算起我們慣用的貨幣,也不要幾個錢。

地址:70, Suong Nguyet Anh Street

電話:+848-3521-8518

裝修得古色古香的「會安Hoi An」,室內傢俬全部是酸枝,食物又美味,桌上煮的牛肉河另有一番風味,加上越南樂隊伴奏,非常獨特,又帶有很重的妖氣,值得一聽。

地址:11, Le Thanh Ton

電話:+848-3823-7694

酒店方面,還是Park Hyatt最好,記着訂三樓游泳池旁的房間,戶外可以抽煙。晚上走出去散步,到最古老的Rex Hotel,天台上有隊樂隊和女歌手,演奏的音樂和歌曲,帶你回到六十年代。

重訪意大利(下)

2017/05/25

Trieste是意大利臨Adriatic海的一個重鎮,自古以航海業著名的,我從前在南斯拉夫時從陸路來過,我們乘坐的「盛世公主號」就是從這裡首航。到了碼頭,一看,哪裡像船,簡直是一座海上城市。

全艘船白色,漆上藍色海浪的船頭,很有氣派。中國人有錢了,美國人也為中國賓客量身打造,船上的種種說明,除了英文之外就是中文字,威水得很。

整艘船排水量十四萬三千噸,長一千英尺,寬一百六十英尺,可載客三千五百六十人,船上有一千三百五十名服務員,由意大利蒙法爾科公司製造。

郵輪徐徐開出海時,碼頭聚集了幾千人,原來船長是Trieste人,幾乎所有同鄉都出來送船。

這次邀請上船的都是傳媒,當然以中國為主,我們是明星顧問團的成員,藝術顧問是常石磊,時尚顧問是吉承,親子顧問由田亮和葉一茜負責,吃的是我了。

船上有多間餐廳,一般的美國郵輪都要平等,所有吃的一樣,沒甚麼特色。此船有些餐廳要收費,所以起了變化,吃的花樣也多了出來,我們一間間去試,當然最多人去的還是中間最大又免費的那家。

常石磊是奧運主題曲創作人,身材略胖,為人風趣,惹得大家都整天笑嘻嘻,眾人都暱稱他「石頭」。

五天航程很快就過去,中間還停了一站黑山,和其他港口一比,沒甚麼看頭,我們到當地菜市場一逛,賣的臘肉火腿便宜得要命,眾人都買了一大堆回去。

到了羅馬,大家依依不捨地道別,這次住的是Fendi Private Suites,就在西班牙石階轉角,整間酒店只有七間套房,裝修得平凡之中見功力,所有職員都穿得光鮮,連大門的管理員也是一個七呎高的黑人美女,一身Fendi打扮。

地址:Via Della Fontanella De Borghesse, 48, Roma, 00186

電話:+39-06-9480-5060

電郵:http://www.fendiprivatesuites.com

當然先去找手杖,可惜走了多間,都是一些我買過的式樣,別無新意,古董的也不多,還是找吃的吧。

去了我最愛光顧的肉店Roscioli,以為走進去就是,沒訂座,去到後見擠滿人,要等到有位不知幾時,就走到櫃台去,找到一個像是主任的肉販,向他要了幾餅最好的烏魚子。

很多人以為只有台灣盛產這種東西,卻不知意大利人吃得多,他們最常捏碎了撒在意粉上面,老饕皆好此物,賣得甚貴。

我接着要他推薦其他臘肉及火腿,價錢不論。他知道我識貨,說會切一碟他自傲的,讓我試過之後才買,我說我沒地方坐呀,他用手勢示意要我等,接着的當然是店裡最好的招呼。

我又叫了小龍蝦,這裡的比我在米蘭吃的更大更鮮美,接着來各種刺身,再叫了一瓶我最喜歡的La Spinetta的Moscato D’Asti,招牌畫着一朵花,味道和野雉牌的一樣好。

臘肉上桌,林林總總,最好吃的是全肥的醃肉,一點也不膩,別人看了怕得逃之夭夭,我卻認為是天下美味之一,另外此君介紹的風乾豬頸肉,也是一流,各自買了一些回香港。

地址:Via Del Giubbonari, 21/22, 00186, Roma

電話:+39-06-687-5287

電郵:http://www.salmeriaroscioli.com

太飽了,甚麼地方都不想去,回房休息,這家酒店可以好好享受一下。到了傍晚,下雨,正是散步的好心情,西班牙石階的名店街大家都逛,就是不去在旁邊的Babingtons,我躲了進去。這家一八九三年開到現在的茶室還是那麼優雅,由兩個英國女子創立,當年男人的天下,聚集在酒吧,女士沒地方去,她們開了一個公共場所,讓大家來八卦,算是很前衞的,那時還是清光緒十九年,大家還纏着足,毛澤東剛剛出生。

晚飯,張嘉威約了船上遇到的兩名女子一齊吃,最好了,我告訴自己要把店裡的食物叫齊才甘心,這家在香港最貴的意大利餐廳Da Domenico,羅馬的本店食物又如何?

前來的是公眾號稱「Justgo」和「雅麗的好物分享」兩人,能被公關公司看中邀請上郵輪的,都大有來頭,她們各自在網上撰稿,擁有大量的粉絲,都是以前寫作人做不到的事,也證明了只要有才華,都可以出人頭地,不必靠報紙雜誌等傳統媒體,更確實了天下再也沒有懷才不遇這回事。

當晚吃了幾個湯,鮮蜆意粉、醃肉寬麵、蜜瓜火腿、芝士煮火腿、燒煮雅枝竹,還有香港分店賣得最貴的魚等等,其他菜記不起了,甜品更是吃不盡,另外來瓶果樂葩和甜酒,埋單只是香港店不到一人份的價錢,酒醉飯飽地回去睡覺。

地址:Via di San Giovanni In Laterano, 134, Roma

電話:+39-06-7759-0225

十天的旅程,一下子結束,中午的飛機返港,要辦退稅手續,還是早一點到機場。從前,我嫌麻煩,買了東西簽信用卡,要退稅退到信用卡公司好了,當今已沒有這種服務,是非常非常不方便的,意大利旅遊局有甚麼好對策呢?期待期待。

重訪意大利(中)

2017/05/24

腦子裡做了許多準備,護照不見了要去哪裡補領?米蘭有沒有新加坡領事館,得飛羅馬嗎?郵輪是上不到了,少我一個也沒有辦法呀,最多賠償他們機票,但要在意大利等多久呢?

叫司機折返小店,他知道是沒有希望的,也沉着氣,載我回去咖啡店,衝進店裡,呀的一聲,那黃色和尚袋還是好好地掛在椅背上,已經過大半小時了,沒人去動它。

心中大喜,誰說意大利小偷多,多的也是移民或流浪漢,意大利人還是老實的。從袋中拿出幾百歐羅給咖啡店老闆,要他開香檳請餐廳客人飲,這個留着整齊小鬍子的大漢搖搖頭,很自傲地說:沒事!沒事!不必!不必!

虛驚一場,繼續上路,走了兩個多小時,在公路上一個休息站停下,意大利的不像日本的,各地都有不同的土產,這裡千篇一律地賣可口可樂和M&M巧克力,看了一會,唯一下得手的是一大包杏仁糖,一顆顆用紙包得像我們的陳皮梅,打開一看,裡面有透明紙包着像餅乾的東西,一咬,甜得要命,但杏仁味極重,很有特色,是Amaretti Del Chiostro公司的產品,世界各地的高級超市皆有售,看見了,不妨買包試試。

從米蘭到酒莊整個路程差不多要四個小時,中午酒莊的好友蓮莎Renza Lorenzet請我們到附近一間教堂旁邊的小餐廳吃飯,這個季節遍地都開滿黃色的小花,原來是蒲公英。蒲公英一身是寶,可以炸來吃,曬乾了也能當藥用。

我和蓮莎的結緣,是多年前我寫了一篇關於意大利烈酒Grappa的文章,把酒名譯成了「果樂葩」,蓮莎當年還在北京留學,託人找到了我,從此大家成為了好朋友,她把任職的酒莊Bottega做的果樂葩,裝進很特別的玻璃瓶中,有玫瑰花、帆船等形狀,都很有藝術性。酒也好喝,果樂葩本來是意大利很低級的酒,用葡萄皮釀製的,經他們的宣傳和提升,成為酒徒珍品。流行起來,當今是把葡萄肉扔掉,只剩下最好的皮來釀酒。

「為甚麼用皮不用肉?」當人家問起時,蓮莎回答得直接:「葡萄的香氣在肉,還是在皮?你說說看!」

以前也組過團專門參觀了他們的酒莊Bottega,當時規模很小,這些年來給這家人的年輕老闆Sandro發揚光大,當今是意大利數一數二的了,各地的免稅店都能找到他們的產品。

這次造訪,老闆不在,由蓮莎一直帶着參觀,周圍的地皮也給他們買下來種有機的葡萄,我用手機把釀酒過程拍下。可惜現時不是葡萄成熟的季節,大家約好,在九月的收成期再來,到時將會是一個幾天幾夜的大慶祝,大家一定會玩得高興。

傍晚,蓮莎帶我們入住酒莊附近的一座叫Castel Brando的古堡,已重新裝修為精美的酒店,很有氣派。蓮莎要請我吃大餐,我說這幾天已吃得撐住,再也吃不下了,她說那麼來一些前菜下下酒,主食免了如何?

在古堡的地下室餐廳設宴,所謂的前菜,是一大碟一大碟上桌,怎麼還有?怎麼還有?不停地問,不停地上。吃的是當地農家菜,早年意大利窮,甚麼都吃,尤其是內臟,這正合我意,甚麼肝和肚大堆頭的上桌,不像法國菜那麼一小碟一小碟那麼寒酸,吃得非常之過癮。快要崩潰時,侍者前來,宣稱要上主食,我即刻逃之夭夭。

古堡的Spa是一流的,原來這一帶都是溫泉區,意大利的溫泉數目比想像中多,但不像日本那樣好好地發展,實在可惜。

地址:Via Brandolini Brando, 29, 23030, Lison Di Valmarino

電話:+39-0438-9761

郵址:http://www.castelbrando.it

翌日從古堡出發,一路是溫泉鄉,我也一一考察,想下回帶團來可不可以入住,原來這些所謂豪華的溫泉酒店,浸的只是一個游泳池般大的公眾池,接着有人按摩罷了。我知道意大利有一些梯田式的露天溫泉,在Montegrotto Terme,下回考察後帶大家去。

一路往上船的Trieste去,中間在一個叫帕多瓦Padua的小鎮停下,是個大學城,車子只能泊在外圍,要走一段很長的路才到市中心,當今很多意大利小城都是這樣,不然遊客氾濫,難以控制。很多人嫌麻煩,我倒認為是一個好制度,不想走路的話可以叫的士,上網一呼即來。

到了市集走一圈,印象全是大紅顏色,各種水果和蔬菜都紅得厲害,甚麼形狀都有,也賣得便宜,尤其是番茄,不看不知道有那麼多品種。把番茄從意大利人手中奪去,他們就活不了,也有人說像把他們雙手綁起,他們就不會說話了。

吃飯的是一家城中最好餐廳Godenda,專賣海產,叫了些意粉和魚,在香港可算是三星級的,那裡根本不算是甚麼。

地址:Via Francesco Squarcione 4, 35122, Padua

電話:+39-049-877-4192

一路上有說有笑,當地司機叫胡傑,是好青年,非常可靠,大家去意大利可以找他兼任翻譯,微信號是:

_Angelohn

電話:+39-339-893-8801

終於,來到了Trieste。

重訪意大利(上)

2017/05/23

很久未到歐洲了,得到一艘叫「盛世公主號」郵輪的邀請,叫我去試一試。

正合我意,一般坐太久的郵輪我會覺得悶,此回是這艘郵輪的下水禮,從Trieste到羅馬,只要五天時間,中間還停一停前南斯拉夫的黑山,時間雖短,但也能達到我去意大利的目的,那就是買手杖了。

早幾天,我和公司旅遊部的主任張嘉威先從香港飛米蘭,此君在意大利留學,有他作伴,言語不通無問題。

半夜的航行,上機即刻吞了半顆安眠藥,一睡醒已到達。經過時差,米蘭當地時間是清晨,在米蘭一向住四季酒店,張嘉威說阿曼尼精品旅館有房間,可以試試,也就點頭。酒店並沒太大的特色,反正在杜拜都住過同一家,無

驚喜。

我們男人,要買甚麼心中已打算好,直奔一家叫Bernasconi的男士精品和古董店,一眼就看到銀製手柄的手杖,暗格一按,裡面可以藏一根雪茄,即刻買了,其他並無入眼的東西。

地址:Via Alessandro Manzoni, 44, 20121, Milano

電話:+39-02-8646-0923

中餐訂好市中最古老的餐廳Boeucc,始於1696年,即清康熙三十五年,接待過當年皇親國戚。當今去,還是那麼古典優雅,一點也不陳舊,一點也不過時,絕對不是三百多年前古蹟。

本來此行還想去產米的地區吃鯉魚。甚麼,意大利也產米?年輕人沒聽過,更不知有一部電影叫《粒粒皆辛苦Bitter Rice》(1949),當年有一張海報,是女主角施維京曼嘉諾挺着胸,隱約見乳峰,已令世界年輕人噴出鼻血。我曾經到過拍攝地點,產米的地方就有水田,有水田就有鯉魚,意大利人把米塞入鯉魚肚中,做出一道菜,我問過所有意大利人,也沒有人聽過。

產米地區不在行程之內,這次吩咐張嘉威左找右找,原來Boeucc有個老廚子會做這道菜,專門為我準備了,吃得又美味又感動。米用蘑菇和肉碎炮製過,再塞入魚肚炊熟,魚皮略烤後上桌,不錯不錯。

叫了一碟小龍蝦,意大利的Scampi和大陸的種類不同,有長螯,蝦味特別濃厚,肥美時用來煮意粉,真能吃出地中海味道來。與世界老饕共同,是最新鮮的海產,生吃最妙。上桌一看,身上的殼剝了,留下蝦頭給客人吸啜裡面的膏,蝦肉就當刺身了。

接着來個小牛腰煮白蘭地,又特別又好吃。不吃意粉是說不過去的,來碟鮮蛤拌意粉。中餐不能吃太多,要個甜品吧,老店一定有水準,正在看菜牌,侍者推出一輛甜品車,已眼花繚亂,選了兩種:像雪糕一樣的Panna Cotta,淋上杧果醬。還有當造的橙,我一向怕酸,這裡做的是把橙肉煮了,上面鋪着用糖浸出來的橙皮,刨成一絲絲,橙肉配橙皮同吃,就不酸了。

埋單,便宜得發笑,重重打賞了為我做鯉魚飯的師傅。

地址:Piazza Belgioioso 2, 20121, Milano

電話:+39-02-7602-0224

飯後再去幾家手杖店,都沒有合我意的,想起購物街頭有家Lorenzi刀店。有次查先生請我去米蘭,在那裡買了多把小刀,查先生有收藏小刀的嗜好,記得店裡也有售賣手杖,就走一趟,原來已經搬走了,購物街只有Cova和這家Lorenzi我最熟悉,前者還在,後者沒了,好像少了一個地標,穿過半個米蘭,找到這家老店的新址,可惜手杖的種類也不多,沒買成。

地址:Corso Magenta, 1, 20123, Milano

電話:+39-02-869-2997

來到米蘭,總得去最大的拱廊Duomo朝聖,但此地已到過多次,當今又擠滿東方遊客,一大堆吉普賽人在此鎖定他們為目標下手,又沒甚麼好食肆,這回不去也罷。

到了米蘭,才發現四月的意大利已那麼熱,太陽猛烈,非常刺眼,好在我的行李之中有冬夏兩季的衣服,能夠應付任何天氣,但是忘記了帶帽子呀!

還是逃不出Duomo的魔掌,驅車到進口處的帽子老店Borsalino,這家人的巴拿馬草帽選擇最多,一直由Montecristi廠供應,巴拿馬草帽並不是在巴拿馬造的,而是於艾瓜多爾。

地址:Galleria Vittorio Emanuele 11, 92, 20121, Milano

電話:+39-02-8901-5436

在櫥窗中就看到我要的,巴拿馬帽我已有多頂,就是少了可以摺疊的,裝在一個精美的木製長方形盒中。我買的算便宜,最貴的可以捲起來裝進雪茄鐵筒中,但當今已沒這種手藝了。

功德圓滿,返回阿曼尼酒店的餐廳,胡亂吃了一頓並不特別的,本來應該到外面找,但實在已經很疲倦,吃完倒頭就睡。

第二天一早出發去酒莊,僱了一輛中國司機的車,問他哪裡有最地道的早餐,他回答意大利人並不注重早餐,只是喝咖啡和吃一個甜包,也好過在酒店的自助早餐,停在路邊的小店,叫了茶,喝完上路,太陽猛烈,戴上帽子,想到太陽眼鏡在和尚袋內,一摸,即刻冷汗直標,才知道忘記了,留在咖啡店中!這次完了,歐羅沒了也可以再賺,若是遺失護照和香港身份證,可不是鬧着玩的,完了,完了。

重訪印度(下)

2016/06/21

MEILO SO插圖

從齋普到我們將下榻的安縵酒店Aman-i-Khas,管家說要三個小時,我一向不相信當地人說的距離,心中打算要是四個小時能抵達就好,後來發現竟然走了近五小時。

為甚麼要去這家酒店?要去看Bengal Tiger孟加拉老虎呀,當今在Ranthambore國家公園裡,還有幾百頭野生老虎,受到政府保護,才能生存下來。

山路崎嶇,彎彎曲曲,車子搖晃得厲害,一路上我們看到很多輛大卡車,被改裝成一排排的座椅,每輛可以坐三十人左右,安縵酒店的管家說我們明天會改乘這種車進入森林看老虎。

終於到達酒店,是在森林中搭了十三個帳篷,十個給住客,一個是餐廳,一個是圖書館連小賣店,一個給經理,其他十個大小一模一樣,有十二呎乘十二呎大,裡面一切設備應有盡有,相當舒適,但比起其他安縵酒店,這一家算是最簡陋的了。

晚餐在帳篷餐廳內胡亂吃了一餐,第二天大夥磨拳擦掌去看老虎。

老虎我看得多,從前來印度拍《猩猩王》時整天與老虎為伍,當地的兒童也圍了過來看,我問馴獸師:「老虎喜歡小孩子嗎?」

「喜歡。」他點頭,跟着說:「當食物。」

後來又去泰國拍李翰祥導演的《武松》,本來那隻老虎很聽話,但要拍的時候張牙舞爪要吃人,原來是懷了孕,戲差點拍不成。

大家出發了,我留在酒店好好休息,雖然有游泳池,但也沒興趣,在帳篷外曬太陽、看書、上網。在森林中散步到酒店的菜園,這裡種了不少時蔬,供應我們餐飲。

偶爾,孔雀從頭上飛過,這裡養了很多隻,但都不聽話,不開屏。時間過得很快,大家回來了,興奮地說看了老虎,還有花豹呢。

晚上我們在樹林中野餐,酒店開了一個大派對,爐中燒着烤肉串和麵包,印度人是不吃牛肉和豬肉的,只有雞和羊,我不喜歡吃雞,只對羊有興趣,但都燒得沒甚麼味道,只有靠香料來提升。

住了三個晚上,有點單調,接着又乘四至五小時的車到另一家安縵Amanbagh。

一路上,兩旁的山石奇形怪狀,樹也彎曲,長出紅色的花,問導遊這是甚麼名字,他回答是「Flame of Forest樹林中的火焰」。花朵有我們的紅棉那麼大,延綿不絕,都是這種花,而風景也愈來愈怪,有點像到了另一個星球,前面的路好像是沒有盡頭,我們都笑說,這就是安縵的特徵了,永遠是開在「不毛之地Middle of Nowhere」。

終於轉進一條小路,前面就是Amanbagh了,這家由從前土皇帝狩獵的行宮改建的酒店,有世外桃源的感覺,巨大的泳池,一間間皇宮式的建築。走了進去,分左右兩座,左邊的是臥室和客廳,右邊的是浴室和衞生間,各兩套,男女不必爭着用,也是安縵的特點。

打開落地窗,後院有私家游泳池和花園,服務員說窗門要關緊,否則猴子會走進來和你共浴。

日間活動有參觀古廟和廢墟,老虎已看過,可以不再去,另有料理教室,大廚帶你走到他們的私家菜園,選自己喜歡的蔬菜,然後帶你去一間土屋。

裡面有繩織的床,我看了很親切,小時有位印度司機,空手來我們車庫後即刻拿了木頭搭架,再用粗繩織成床,再生個火當廚房,就那麼生活起來,我常到他那裡去玩,睡過他的繩床,非常舒服,現在躺在這張繩床回憶起來。

土屋有小廚房兼餐廳,師傅教女士們煮了幾個菜,我只是旁觀,最後用他們的米飯加雞蛋炒了一碟飯,大家久未嘗中國菜,吃得津津有味。

可以講講我們這次印度之旅吃的是些甚麼,從早餐說起,我最喜歡的是Dosa,這是在大平底鐵片上倒了麵漿,煎出大型的圓餅,每塊有二至三呎直徑,裡面可以加薯仔或洋葱,最後捲起來吃。

在馬來西亞也可以吃到沒有餡的Dosa,煎得更大,有三呎高,淋上煉奶當甜品,這次在印度還吃到迷你型的,在圓底的鍋煎出來,當成碗,上面再打一個雞蛋,我打了兩個,蛋黃像眼睛一樣望着你,名叫Appam。

另有一種用碎米做的蒸餅叫Putu,蘸椰漿吃特別香。煎炸的Vada,是一種像洋人的甜圈,不是太好吃。

數不盡的咖喱和馬沙拉,吃多了單調,我近年來食量已小,而且很多花樣都試過,變成國內人所說的主食控,只要有米飯就滿足。印度餐中,永遠吃不厭的是他們的Biryani了,有雞有羊,我只選羊。

做法是先將羊肉加香料燉得軟熟,混入印度長條米飯Basmanti,放進一個陶缽中,然後用麵包封着缽口,再放進烤爐中焗出來,吃時把麵包揭開,掏出香噴噴的飯來,有此一味,滿足矣。

至於飲品,印度啤酒名牌是Kingfisher,但早餐也不能一直喝酒精,最喜歡的是他們的Lassi,那是一種酸乳,可以喝甜的或鹹的,也能加入玫瑰糖漿,混出粉紅色的飲品。或者,辣的東西吃多了,要用木瓜來中和,印度木瓜當然比不上夏威夷的,就那麼吃味道普通,打成漿混進Lassi中,極佳。

印度也是一個喝茶的國家,最有特色的是馬沙拉茶Masala Tea,混入各種香料和薑汁,最特別了。

重訪印度(上)

2016/06/20

MEILO SO插圖

「不可思議的印度Incredible!ndia」,在二○○二年由O&M公司的創作總監U Sunic和印度旅遊局的Amitabh Kant合作,拍出一系列的優質廣告宣傳印度,得到意想不到的成果,第一年播出,遊客增加了十六個巴仙,別說不厲害。

最怕貨比貨,印尼抄襲的Wonderful Indonesia簡直慘不忍睹,沒人記得。而Incredible!ndia的印度第一個英文字母India改成感嘆號「!」,更是神來之筆,令人過目不忘。

我已經記不到去了印度多少次,從年輕的背包旅行,經電影的拍攝,到享受人生的旅行團,印度對於我已不新鮮,這回幾個志同道合的友人同遊,又有私人飛機,就當成休息幾天,欣然同行。

第一站是泰姬陵,因為有些朋友是普通簽證,有些是電子簽證,印度至今還要求所有遊客要有簽證,政府的收入可以多一點,只能先從一個叫Kolkata的地方進入,而Kolkata在哪裡?其實就是加爾各答,從前的Calcatta。

去泰姬陵最好直飛軍用的Agra機場,航班雖然少,也別從加爾各答或孟買進入,車程各需五六小時,相當不愉快的不是舟車勞頓,而是一路上看到的頭破血流的車禍發生,或路旁沒人殮葬的屍體,影響歡樂的心情。

從小得不能再小的Agra機場,很快就到我們入住的Oberoi Amarvilas,這家酒店在九年前住過,整間用褐色和白色大理石裝飾得豪華瑰麗,經那麼多年,一點也沒變,這是用料好的結果,不像一些內地的,兩三年已經殘舊不堪。在露天咖啡座或室內餐廳的窗口,都能遙望泰姬陵,也有電動車接送,兩三分鐘便抵達。

我們放下行李即去,這是我第四次來到,泰姬陵不變,但吾老矣,也許不會再來,此回分兩天看,一天是早上的,一天傍晚的。大理石的顏色依時間不斷變化,有時白,有時紅,有時金黃色。

因怕恐怖組織破壞,守衞已經相當森嚴,晚上也不開放,不像從前可以在月圓的夜裡參觀,也可以減少情侶的分散。據傳說,到底是一個墳墓,始終不祥,月圓最美,也一定會離別。

這回有足夠時間,還去了阿格拉古堡,這是撒嘉漢的皇宮,也是他被兒子囚禁的地方。這位大帝花盡人民血汗為妻子建立了白色的墳墓之外,還要替自己建一座更美更大的皇陵,兒子只好把他軟禁起來,我們看到他被金鏈鎖着的臥室,七年之中,他只能天天望着泰姬陵,最終憂鬱而死,令後人不禁唏噓。

感嘆當年建築的神奇,牆壁地室挖空,灌入冷水,降低溫度,這才叫真正會享受。但水還是要喝的,來印度之前大家都警告:不可喝當地的水,就算早上漱口,也得用礦泉水。

記得九年前我們的旅行團來泰姬陵時,也帶了好幾大箱的Evian,但住的酒店都很乾淨,根本不必擔心,結果都送給了當地兒童,這回我照喝酒店供應的水。嫌味淡,把自己研發的玫瑰羅漢果茶包塞進去冷泡,又微甜又有一股清香的花味,有意想不到的效果。

住了兩個晚上,第三天飛齋普爾Jaipur,安縵酒店的管家已來機場迎接,我叫他先帶我們去看「風之宮」。整個齋普城是粉紅色的,當年土皇帝最愛這種顏色,在一七九九年建了一座五層樓高,又有九百五十三個小窗口,類似蜂巢的粉紅色大屏風。

傳說這些窗口造來給妃嬪們望出去,而不讓平民看到他的老婆樣貌,但是這並非主要目的,整座建築是用來擋風,風沒有其他地方穿越,就從這些窗口穿進去,變成強烈的氣流吹進後面的皇宮裡,故有「風之宮」之稱。在沒有冷氣的當年,這都是設計家為當權者想出來的玩意。風之宮用紅色和粉紅沙岩砌成,在清晨日出時分和晚霞的金色光芒照耀下,蔚為奇觀。

中午我們去了Rambagh Palace Hotel吃午餐。這家由土皇帝宮殿改裝的酒店,和其他同類的比較,算是簡陋了,但還不失當年的氣派,尤其是餐廳,裝修得豪華無比,我們這一餐,是在整個印度行程中最好的。

吃些甚麼?到了印度,當然是吃咖喱,這也只是一個統稱,乾的叫馬沙拉Masala,而濕的就叫咖喱了。而香料,基本上是防腐劑,印度天氣熱,平民們一天只能做一餐,食物很容易變壞,這些防腐劑在沒有冰箱的日子中,就是救星。

香料包括了辣椒、辣椒粉、薑、南薑、丁香、肉桂、茴香、肉豆蔻、黑胡椒等等,把油燒熱了,放進切碎的洋葱,再把這些舂碎的香料加入,炒香了,加肉和蔬菜,就煮成馬沙拉或咖喱。一般最後加水,去到東南亞,像馬來西亞或泰國,用椰漿代替水,味道就更香了。

希臘安縵

2015/08/16

MEILO SO插圖

希臘安縵和土耳其安縵,其實只隔了一個海灣,乘船去的話應該不遠,但我們繞道,飛到希臘首都雅典,再從機場乘三個小時的車,才能抵達。

路途也不悶,會經過一條叫Corinth Canal的運河,遊客可以在高處俯望,簡直是將山峰劈開的感覺,兩岸的峭壁垂直,把Saronic和Corinth兩個海灣連接起來,完全用人工挖掘,不知經過多少世紀,終於在一八八一年完成,總共六點四公里長,七十公尺寬。

但大郵輪通不過,又進入飛行年代,這條運河已失去它的價值,一切都變成了白費,當今只被遊客觀賞,站在上面看時,感受到人類改造自然的力量。人勝天,天也用時間來消滅人的慾望,像埃及金字塔,像萬里長城。

車子繼續走,經山谷、海岸、叢林,零零丁丁,可看到一些民居,再走進彎彎曲曲的山道,坐車坐得屁股有點痛時,問司機到了沒有?到了沒有?到底安縵在哪裡?

「In the middle of no where.」司機說。這句話翻譯不了中文,只能意解為「無人之地」。

安縵酒店一向給你這種感覺,尤其是在不丹旅行時,更讓你走個半天也找不到。當然嘛,要清靜的話,只有遠離人群,走到意想不到的地方。

忽然,在一個望海的山坡上,出現了古希臘的文明,巨大的石柱,宏偉的建築,只能在歷史廢墟中找到的神殿,卻活生生地陳現在你眼前,而且讓你住進去。

安縵Aman是梵文的「和平」,而Zoe是希臘文的「生命」,Amanzoe的設計師很巧妙地重現古希臘的建築,但沿用現代技術,將柱樑支撐着屋頂,中間沒有牆壁,一切都透空,中間是巨大的水池,用來把建築反映成兩個,藏在柱旁的是大油壓機,一遇風雨按上掣,就能伸展出屏風來保護。

走進去,大堂、餐廳、酒吧,像和水平線連接,有大露台,讓大家欣賞愛琴海的三百六十度景色,全無遮擋,這麼美的環境,是不應該有任何遮擋的。

我們抵達時已是黃昏,很難用文字來形容這裡的黃昏,它就是與眾不同,黃昏有多種,氣層和地理及溫度的關係,讓這裡的黃昏顯得高貴,而且每一刻都在變化,藍色、黃金、紫色,有雲無雲,我們在這裡看了三天,三天都不同,絕對不是誇大,只有親身感受,也知道這是第一級的黃昏。

為了讓客人看一個飽,設計師造了一個和水池一般高的圓台,像一艘太空船一樣伸進入海邊,台上零零星星的幾張桌椅,先到先得。坐不到也不要緊,大堂、餐廳和酒吧的各個角度觀賞,都是同樣的美麗。

妒忌的人笑了,去這些地方的人,不是新婚,便是瀕臨死亡For The Newly Wed Or The Nearly Dead,我也是接近了後者的階段,我並不覺可惜,只要讓我感受到這些美景,一切已經不必多說了。

人活在這世上,總希望活得一天比一天更好。今天好過昨日,明天更加精采。在一生人不斷地努力之後,享受這些成果,一點也不過份,但如果你是含着銀匙出世的,讓你來到希臘安縵,你也不會覺得這份寧靜,所有的夕陽,也不能讓你感動了。

周圍種滿了橄欖樹,地上是一片片的薰衣草,沿着小道便可以走到自己的房間,不叫Room而稱為套房別墅Suite Resort,一共有三十八座,距離甚遠,不想步行的話有電動高爾夫車迎送。

當然每間房都有巨大的私人游泳池,因依山而建,又保留了原來的樹木,花園外那棵老橄欖,至少有幾百年吧,經花園進入大廳,和臥室是相連的,一切愈簡節愈透陽光,那張大床舒服無比。

游泳或在花園中讓當頭淋下的大花灑洗個澡,不然就在房外曬太陽。為甚麼其他酒店用的都是塑膠的呢?這裡的麻布大沙發更顯高貴,不然也可以躺在貴妃椅上,白色的塾子套是天天更換的。

來點文化,可到四壁是書的圖書館,或者去酒店的希臘式開放劇院,雖是小型,但音響傳播還是一流的。都不喜歡,去商店購物吧,當然比外邊賣的貴,但來到這裡,你一定不在乎,而且酒店的選擇是最好的。

大游泳池旁邊也可以開餐,你覺得不夠好,可以坐車子到海邊俱樂部Club House,那裡的泳池更巨型,不然就跳進清澈無比的愛琴海去吧。

好運動的有私家網球場,或讓別人為你運動,這裡的水療中心還有一個土耳其浴室Hamam,技師一流,當然也有高科技的健身房和瑜伽室。

吃的多是海鮮,可以叫龍蝦等早餐,但我還是喜歡希臘式的飲品,那是將開心果、葡萄乾、芝士和牛奶一齊用攪拌機打出來,濃得像麥片,但不知好吃多少。

有錢也要會花才行,在這裡有別墅出售,三房四房的任君選擇,酒店替你打理,你不在時幫你出租,收費各分一半,嫌路途遙遠的話,可飛到雅典,從機場乘直升機,半小時內到達,你會避開人群,避開狗仔隊,因為有任何生人一來,我們可以從山上看到,買間住住,才叫會花。

土耳其安縵

2015/08/15

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安縵Aman在梵語,是「和平」的意思,而Ruya是土耳其話的「夢」,Amanruya位處土耳其的愛琴海岸,一個叫Bodrum的地方。

我們從威尼斯飛去,兩小時左右,目的也是去住安縵,除了首都伊斯坦堡,土耳其沒甚麼值得去的地方,上次從希臘乘郵輪也到過一些鄉郊,都沒留印象。

這個Bodrum行嗎?未來之前做過詳細的資料搜查,發現也並不太有趣,由它的發音,聯想到Boredom,是討厭、無聊、煩惱,我們前來的決定,有沒有出錯?

當地已經有完善的機場,安縵一來建築酒店,東方文華也到了,還有杜拜的帆船酒店集團,都紛紛開設這塊度假勝地,沿着海,不停地看到五星旅館的招牌。

安縵一定要和別的不同,絕對不是一看就見,而要經過小路,走入幽靜的環境。到處種滿了橄欖樹,當今五月,是開花的季節,橄欖花細小,沾了手有黐黏的感覺,一點香味也沒有。

建築是根據奧圖曼帝國年代的設計,所有的牆都是用當地赤泥混了大小石塊而砌,成為了粉紅顏色,但這種粉紅,並不悅目,也沒紅磚好看。

住宿當然是豪華舒適的,安縵從不叫Room房間,而以洋亭或帳篷Pavilion稱之,這一家則叫為村舍或小別墅Cottage,一共有三十六家,進入後要經花園小道、石牆、很大的私家游泳池才到客廳與房間,不想游泳的話,有個大陽台,擺着巨大的沙發讓客人乾曬。花灑設於花園,浴缸在室內,大床有蚊帳,裝飾用罷了。

吃東西的地方也有好幾處,另有戶外燒烤。找來找去,咦,怎麼不見酒吧?原來土耳其的這家,是不設的,但到處可叫酒,就連坐在那三層樓的圖書館,也可以變為酒吧,這也是特色之一吧?

也沒有大堂式的餐廳,各個角落一擺上大桌就是私家宴客廳,我們包了一個,當晚友人在這裡慶祝生日,得好好安排。

小鎮中的蛋糕店並不特別,就在附近的東方文華酒店甜品部訂製,去拿之前順便去酒店的土耳其浴室Hamam,較外面的乾淨(安縵只有Spa,沒有Hamam)。在裡面,男的有男大漢,女的有女大漢為客人服務,土耳其浴是出名的,以我的經驗,比舊式的上海浴室按摩擦背遜色得多,但環境倒是土耳其的設計得好,有天窗、有巨石、有蒸氣,中國的至今還達不到水準。

生日禮物也在酒店的小賣部找到,是一套一人一口的細緻玻璃酒杯,一共有二十四個,酒量好的可以連喝幾杯。在店裡也看到一種很特別的,專門用來喝土耳其土炮Raki,像希臘Ouzo的茴香烈酒。酒杯樣子像一個碗,有個穿洞的圓蓋。打開蓋,見碗裡槽中有一圈冰,中間是給你放玻璃杯的,把酒倒入中間的玻璃杯中,這麼一來,就算在炎熱的天氣,也能將酒保持冰涼,見到了可以買回來當禮物,是獨一無二的。

一切準備好了,熄燈,蛋糕捧進來,吃了蛋糕跟着走進三人樂隊,和一位肚皮舞孃。這倒是意外了,從前看過的都是上了年紀,而且相當肥胖,這位舞孃又年輕又漂亮,小肚上一點贅肉也沒。

音樂開始,從緩慢到劇烈,當舞孃全身搖晃得最厲害的時候,音樂驟然停止,她也一動不動,但可以看到小肚下的肌肉不斷地收縮,這才是技藝的高峰,這才叫肚皮舞。

我們每到一處,必先打賞酒保和大廚,關係打好後要甚麼有甚麼,友人帶去的清補涼煲湯料,到了土耳其才派上用場。請廚房煲了,用甚麼肉?當然是豬骨了,土耳其教律並不嚴謹,看肚皮舞就知道。

酒店的飯吃厭了,可到海邊的小鎮去,那裡有家叫Orfoz的海鮮餐廳,老闆叫Caglar Bozago,做了很多魚蝦蟹的刺身給我們吃,他們的海鮮飯不像西班牙那麼大,拿了一個小平底鐵鍋做出來,一人一份,也可以多叫幾種,大家分來吃。

老闆說要去日本學做壽司,問我途徑,他又不懂說日本話,正規料理學校是去不成的,我只有推薦了可用英語上課的Tokyo Sushi Academy,郵址是tsagroup.jp。

Bodrum附近有很多羅馬古蹟,規模並不大,無聊可以走走。最多人去的Bodrum市旁邊的古堡最沒有意思,走一圈就可以回來,小城也只是些騙遊客的紀念品,次貨居多,吃個土耳其雪糕就走吧,可惜土耳其雪糕並不好吃,連我這個雪糕怪也嘗了一口就扔進垃圾桶。

如果你是個安縵痴Aman Groupie,那麼為了收集安縵,也可到此一遊,不然是絕對不值得來的,跳開土耳其安縵,去隔鄰只有半小時的飛行距離的希臘安縵Amanzoe吧,那才是安縵皇冠上的寶石。

威尼斯之旅(下)

2015/08/14

MEILO SO插圖

威尼斯說小也很小,如果你只在聖馬可廣場周圍的商店街走走;說大也大,可以到很多小島,像製造玻璃的,房屋五顏六色的。但還是市中心有趣,如果每家店鋪都仔細看,也至少有五六天可以逛。

當然是先到賣筆和紙張的文具鋪去,這裡有羽毛的書寫工具,筆頭是玻璃造的;也有各種墨水,含着花香。帽子店亦多,著名的Borsalino也在此開分行,巴拿馬草帽已有不少,這次出門忘記帶來,在其中一家小帽店買了一頂貢多拉船夫戴的,藍絲帶邊,打個結,拖下兩條尾巴,一看就想起威尼斯。我買了一頂,等到它殘舊了,就在帽上畫畫,應該也特別。

有家賣咖啡器的,各種顏色款式,從最簡單的小煲仔到最複雜的電器產品。變化萬千的咖啡杯碟,各國來的咖啡豆也齊全,喜歡喝咖啡的人流連。

每家店賣的東西都很專門,有間只售口琴的,想起黃霑,要是他來到也不會走開吧。我是雪糕痴,來到意大利不吃雪糕怎對得起自己?最出名的當然是Venchi,但當地人會選Gelateria Cá d’Oro,吃過了發現的確又滑又香,開心果雪糕最為流行;我還是最愛純牛奶,或加了焦糖的,這家店一連去了三次。

特別的有一家叫White,好像在雅典也看見過它的分行。自己喜歡拿多少就多少的軟雪糕店,但也不是任食,而是取後才到櫃台去秤,以重量算錢。店裡擠滿小孩子,包括我一個老頭,店的附題,寫着Puro Piacere,是純粹歡樂Pure Pleasure的意大利文。

聖馬可廣場都是一團團的中國遊客,可以避開就避開,遊覽的話可以在清晨或深夜去,整個廣場靜得像有鬼出現。出些費用,就可以請到會講英語的導遊,我們運氣好,一連幾次都是意大利美女。

夜遊公爵府是過癮的,舊時威尼斯的統治者不自稱皇帝,只叫公爵,預早申請的話可以讓導遊帶你進去,詳細地看他的起居。壁上的巨大油畫,記錄着當年的功績和世界各國前來威尼斯朝拜的貴族及使節。這條參觀路線可愈走愈遠,步行到了嘆息橋的內部,和罪犯同一個角度,從窗口望威尼斯最後一眼。

不明白為甚麼衣服皮袋任花,就不肯給點錢辦私人遊覽,在白天漂亮的導遊帶我們直爬上聖馬可的鐘樓,看它內部的構造,從鐘樓高頂俯覽整個威尼斯。一家家的陽台,有的是住宅,有的是小旅館,如果在網上查足資料,就可以租上一個星期,還由家庭主婦燒正宗的意大利菜給你吃,深入體會當地人的生活。

走入民間吧,只要精力足夠就可以步行幾小時,從小巷中走進一個個的廣場,中間必有一口井。咦!威尼斯建於海上,挖下去也是海水,這口井有甚麼用?原來不是直掘而是橫挖,像蜘蛛網一樣在地底輻射,收集雨水貯藏,真是聰明!

再經過無數的橋,其中有一座在Sestier de S. Polo名叫「奶奶橋Ponte de le Tette」。Tette這個字眼出現於很多費里尼的電影,他對上年紀女人的大胸部特別迷戀。出於童真,沒有半點不妥之處。去了西西里,有種蛋糕樣子有如乳房,也叫Tette。

當時威尼斯是個商業城,做生意嘛,一定有女人較容易談得成,當年道德觀念放鬆,召妓有如吃生菜那麼平常,到了晚上一大堆女人就站在橋上樑邊,露出雙乳招徠,故此名之。現在當然看不到了,但情景可以想像得出。

有年來到,適逢這裡的嘉年華,大家都戴上面具遊蕩,旅客來到奶奶橋,也紛紛剝了上衣拍照。

從奶奶橋再往前走,就能看到一座巨宅,庭院幽深,非常高雅,種滿了花,裡面的人也衣冠整齊,大門外有塊紅色的牌子,寫着Centro Salute Mentale,原來是家瘋人院。

另一條深巷中開了家「天津飯店」,如果各位在我的遊記中看到光顧中國菜,就表示那個國家的菜難於下嚥了,出門那麼久,沒想過。

Rialto Gel開在奶奶橋附近,專吃海鮮,其實在意大利除了披薩店之外,都有點水準。不明白為甚麼有人欣賞披薩,我認為這是天下最難吃食物之一。

在餐廳中叫了一瓶冰凍的Moscato d’Asti,貼紙上畫着隻鵪鶉,名叫Bricco Quaglia,為最好喝的意大利汽酒。

喝一口就快樂的是Grappa,本來這是飯後酒,像白蘭地一樣,我才不管,照喝,只要讓我高興。在威尼斯最高級的海鮮店Linea d’ombra看到有瓶二十年的Grappa di Barolo,即刻叫來配海鮮,當晚剛好有已經罕見的藍龍蝦Blue Lobster,請大廚做意粉好了,他的表情好像是說食材難得,怎麼只可做個便飯?

臨離開前在酒店吃大餐,藤田很滿意地捧出一大碟魚,那是我們在海鮮市場買的比目魚,很大條,一共買了三尾,只取其邊。比目魚的邊是絕品,生吃固佳,煮了在骨頭上也黐滿了啫喱狀的骨膠原。

我吩咐藤田用日式的「煮付Netsuke」炮製,即是用清酒、味醂、少許糖和醬油來紅燒的做法,一面煮一面淋汁,看魚剛剛熟即停,不遜粵人的清蒸。藤田說他自己也好久沒吃過,當晚捧出來時神情興奮,見我們吃得津津有味,大樂也。

飛下一站,土耳其的布倫Bodrum。

威尼斯之旅(上)

2015/08/13

MEILO SO插圖

從北非的馬拉喀什Marrakech的安縵酒店,我們飛去威尼斯的安縵Aman Canal Grande Venice,兩個多小時抵達,反過來也是一樣,怪不得許多歐洲人愛去有異國風情的馬拉喀什度假。

威尼斯已到過多次,之前都是由陸路前往。這回從飛機場到市中心,坐一個多鐘的水上的士,才知辛苦。對面一有船來,即刻掀起巨浪,搖晃得厲害,暈船的人已經臉青,飽受老罪。

從機場到市內距離並不遠,但空中有交通控制,水上也有,船速緩慢,尤其到了遊客區的大運河,更像龜行。

建築在一百一十個島上的威尼斯,以榿木Alder Tree樹幹插入海中,用木無數,才能組織成地基。榿木是防水的,但經過近千年,也已腐爛,整個城市開始下沉,一漲潮就淹水,要去乘早去吧。

最好的酒店是Cipriani,好萊塢明星結婚時選中入住,但他的太太Amal Alamuddin品味更高,和家人選中威尼斯安縵下榻。這座巨宅Palazzo由十六世紀的Gian Giacomo De Grigi設計,氣概萬千,重新裝修後盡量保持原貌,特大的房間牆壁漆白,每一間都有燃木壁爐,簡單中見豪華,舒適到極點。

從碼頭進入高樓頂的遊客層,爬上大理石樓梯,經過無數的壁畫、燈飾、傢俬,一切原封不動,有如一家可以住人的博物館,更像被當年的貴族招待到他們家裡吃飯。

最喜歡蒲安縵的酒吧,各有特色,這家全面巨型的鏡子前面擺着你能想像到的名酒,還有一個巨大的銀製煲茶器,當然是古董。來到威尼斯就得喝杯貝里尼Bellini,由有汽白酒和水蜜桃汁混合而成,當然在發明此飲的Cipriani酒店喝最正宗,當今全世界的酒保都會調這種酒,但是如果不是水蜜桃新鮮的季節,喝用罐頭汁的話,就要被人笑外行了。

安縵的餐廳水準一直被讚,晚上就在這裡吃,真是一流,從餐後大廚所選的芝士,更表現出他的品味,是哪一位名師呢?

走出來打招呼時,很意外看到一個日本年輕人,蓄着小鬍,一表人才,自我介紹時謙虛地說來了意大利才十年,經驗未到。

說笑話吧,意大利人如果不領略到過人之處,才不會讓一個外國小子來當主廚。

這個叫藤田明生Fujita Akio認出我在《料理的鐵人》當過評判,很親切地用日語和我寒暄了兩句,我乘機和他約好,一齊去買菜。

翌日一早,藤田帶我走出後門,原來這不只是後門,而是另一個由陸路來的入口,花園中種滿巨樹,像英國的鄉下屋多過置身水上之都。

已是八點,還有很多店鋪未開,我們在小巷中穿梭,其實真的不遠,就到達菜市場。想起多年前,金庸先生夫婦邀請我遊歷威尼斯,我單獨一人在這菜市場蹓躂,構思了一個叫《黑輕舟》的鬼故事,猶如昨日。

市場中最多的是海鮮檔,各種魷魚墨斗八爪魚,樣子和我們的一樣,但肉味和口感完全不同,他們的,怎煮都軟熟,不像我們的那麼硬,香味更濃,墨汁也不腥。

其他味道最大分別的是蝦,有些剝頭脫尾,香港人一見不碰的,是出奇地香甜和濃味,一碟意大利粉或飯,放幾隻下去,即成天下美味。

小公魚也很新鮮,有的肚中還飽飽地充滿春,怎麼炮製都好吃。剛剛剝開的鮮貝也誘人。大尾的魚很多,金槍太普通,我看到了比目魚,已知道要怎樣做,和藤田商量,他大喜,說自己也好久沒吃過,今晚一定好好地烹調。

蔬菜檔中,香港人會感到好奇的是朝鮮薊Artichoke,是一種在地中海沿岸盛產的菊科菜薊屬植物,音譯其名,甚美,叫雅枝竹,最令人驚奇的是它不只呈綠色,還有紫色的,像一朵朵的花。

西班牙人會整個丟進火爐中,把外層燒焦了,剝開,只吃其心。意大利菜裡多數是水煮,當沙律吃。威尼斯甚麼都貴,時令的菜比香港便宜得多,擲下五個歐羅,就可以買兩三公斤,一大堆捧走,讓大家吃一個夠。

番茄是意大利人的命根兒,不可一日無此君,各色各樣的,有的還紅綠條斑相間,神奇得很,當今已幾百畝幾千畝幾萬畝地用溫室種植,從飛機上看下來,改變了大地的景色,以為平原是塑膠構成。

大廚先將一大袋一大袋的食材搬回酒店,我留下,在市場周圍的小商店找到各種海鮮罐頭,還有烏魚子,意大利用來攪碎了撒在意粉上面。希臘人、土耳其人也都愛吃,我買了很多,再下去的旅行,不必只用開心果或花生來送酒,在酒吧中請侍女拿去廚房片開,整齊地排成一碟碟,令周圍的酒客羨慕。

魚市場的牆上,掛着一大幅海報,原來是海明威在五十年代逛市場拍的照片,可以看到他用的徠卡取景。

有甚麼比在市場附近吃的早餐更好?一大早,小店的老闆已肯為我做海鮮飯和意粉,另外將一些活魚片片當刺身,可惜他們沒有醬油文化,只用橄欖油和陳醋來蘸。一大早不想喝酒的,看到面前那堆佳餚怎麼忍得了?

來一瓶G. Menabrea E Figli啤酒吧,意大利一向不以啤酒見稱,這家人已開了一百六十年了,味道不錯,值得一喝。

摩洛哥之旅(下)

2015/08/12

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Casablanca卡薩布蘭卡像大阪,很商業的現代化,而Marrakech馬拉喀什就是懷古色彩的京都了。

自古以來,這塊土地是沙漠之中最肥沃的綠洲,傳說是拋顆棗核,就能長出棗樹來。經三個多小時的車程就能從卡薩布蘭卡抵達,有的人更是避開了卡薩布蘭卡,直接由歐洲或中東的都市飛到馬拉喀什來,這裡的一切景色,完全符合你想像中的異國情懷。

最尖端的酒店群紛紛來此設立,四季、文華等,當今許多國際會議都選中馬拉喀什舉行。我們入住了這裡的安縵,叫為Amanjena,根據沙漠泥屋設計,被棕櫚樹包圍,各處都是水池,而在沙漠中,水池是最豪華奢侈的表現。天空一直是藍墨水Royal Blue的顏色,與棕色的房子,反映在大小水池之中。

安縵從不以Room來叫客房,而是用大帳篷或亭子Pavilion稱之,這裡一共有三十二間,比創辦人的概念多出兩家。

當然有私家小花園,種着橙樹或檸檬樹,廳、房、陽台、浴缸和個人游泳池等等,置身沙漠,也能得到一切最高級的設施。

放下行李就往外跑,馬拉喀什有全世界最多大牌檔,成百上千的各種飲食攤子,亂中有序,各自經營,各保衞生,甚少磨擦糾紛,不像香港,一聽到大牌檔這三個字就非趕盡殺絕不可。

有甚麼好怕的呢?連日本那麼愛清潔的民族也允許小販在福岡市內設立大牌檔,成為景點,這種旅遊資源,政府怎不去培養?

世界的遊客也被大牌檔吸引,他們總認為在這裡吃的喝的都是最地道的,價錢最便宜的,事實也是如此,大牌檔從來不讓客人失望。

當然需要一個強壯的胃,慣於旅行的人,都擁有。我們叫了羊腦、羊內臟、各種海螺、燒雞燒餅,無限種類的果汁,花不了幾個錢。

翌日一早重遊,食物攤多數變為賣土產和食品,女士們最有興趣是讓專家用草藥畫手畫腳,大家都有紋身的好奇,但又不想弄到一生一世擺脫不了,這類臨時紋身最受歡迎了。花個五、十塊港幣,就可連頸項都畫上彩圖,水洗後兩個禮拜也不退色,好玩到極點。

從市集可以步行到古城中的大街小巷,我們最想買的是摩洛哥堅果油Argan Oil。

又音譯為阿甘油,果實在每年的七、八月成熟,落地後被婦女收集,必須經過極複雜步驟才能把果肉去掉,再用兩塊石頭夾碎果殼取出仁來,食用的輕輕烤過,化妝用的就那麼生搾出油來。

阿甘油能抗老化和治療燒傷,內服可以減肥和改善肝機能,最初大家聽了當笑話,每一個國家都生產他們的神油,有甚麼稀奇?後來在二○○一年《紐約時報》發表了一篇報導,阿甘油即刻變為保健抗老的新寵。二○○三年的《洛杉磯時報》更證實阿甘油的效用,大家搶購。熱潮過後,沒那麼瘋狂,我們去買時也不那麼貴了。

有沒有效不知道,但總好過天天在電視賣廣告的日本人神仙水吧?

馬上有用的是加拉巴Djellaba帶尖帽的長袍,每件四百港幣左右。摩洛哥中午炎熱,清早和入夜寒涼,罩上這件長袍就搞掂,我看到了一件紅酒色的即刻買下,穿上後拍張照片刊在微博上,眾網友都說像哈利波特中的登不多教授穿的。好用不在話下,走在街上,當地人都知道你尊重當地文化,報以感謝的眼光。

古城的大街小巷中,遊客們還可以感受舊時風貌,不像其他都市摻雜了新建築物。造牆似乎是長在摩洛哥人的DNA裡,擁有一塊土地必先造四面圍牆來保護自己,統治者建更高更大的,奇怪的是建完牆後,搭支架的空洞不去填平,也許是想留給粉刷時用吧,但為甚麼沒想到盜賊們也可以利用來爬牆而入?

當然先得醫肚,在古城中有家叫Le Jardin的餐廳,有個花園,乾淨、舒服,喝咖啡或吃東西都是首選。

地址:32, Souk El Sidi Abdelaziz

電話:+212 5 2437 8295

晚餐有家可以介紹,叫Al Fassia,走進種滿玫瑰的花園,進入巨宅,一群穿黃色上衣的女侍者相迎,摩洛哥服裝袖子寬大,像日本和服一樣,工作時用繩子把袖子綁起來。這家餐廳兼酒店完全由女人經營,食物有家庭式的,也有出名的餅,是用乳鴿肉製成餡的,吃起來微甜,非常之可口,大力推薦。

又有另一種沙律,特別的地方在於醬料和配菜,像韓國的前菜,一碟又一碟,至少有十多二十款,把每一種都吃個清光,讓小碗小碟堆疊成山,有滿足感。

地址:Route De L’qurika Bp 3037

電話:+212 524 383839

安縵酒店的酒吧都很不錯,我們每到一處飯前必先去喝上兩杯,考考酒保調酒的技藝,已微醺,再去吃飯,有晚在沙漠野餐,有晚在花園的帳幕餐廳中吃烤羊。

外面坐着一個大泥爐,底部生火,把乳羊吊進去,已經焗了四個小時,等客人到達才拿出來,我們當然又是用手,伸到羊腰部位,把周圍的肥肉挖出來大啖,其實烤全羊一定吃不完的,只能選這個部位了。

馬拉喀什,是人生必到地之一。

摩洛哥之旅(上)

2015/08/11

MEILO SO插圖

如果你是一個愛電影的人,不可能沒有看過《北非諜影Casablanca》這部片子,而從第一次的接觸,你就會記得卡薩布蘭卡這個名字,從此嚮往到此一遊,這個神奇的視像將永遠流傳下去,看你是幾歲中了這個毒而已。

經過多年之後,今天終於專程而來。卡薩布蘭卡在哪裡,怎麼去?先由香港乘阿聯酋到杜拜轉機,我最近都用此航空,它的商務或頭等,都當客人是人,不像其他公司當你是一件普通的貨品,而且票價愈來愈合理。

從香港坐七個多鐘到杜拜,再乘八小時,就可以抵達摩洛哥的第一大商業都市卡薩布蘭卡了,一共有四百萬人口,溫度晝熱夜寒,典型的沙漠天氣。

我們這次旅行是衝着住亞曼酒店而來的,但是卡薩布蘭卡這個集團看不上,沒在這裡開。入住最好的,也只是Hyatt Regency,房間失修,服務沒有水準。

窗口望出,是一個廣場,不新不舊,如果你要找沙漠風情,卡薩布蘭卡絕對沒有踪影。卡薩Casa是房子,而布蘭卡Blanca是白色的意思,但這裡看不到甚麼白房子。名字的印象,應該來自希臘的聖托里尼一類的小島,房子白得可愛,那是用大理石舂成灰來漆上的,白得發光。

卡薩布蘭卡是西班牙人侵佔了摩洛哥之後才安上的,本來叫亞發,是小山的意思。也不必搞清歷史了,直奔電影裡面的酒吧里克的咖啡室Rick’s Cafe吧。

一座三層樓的古老建築裡面,開着這間由Kathy Kriger這個女人重現的電影遺踪,但室內裝修和戲裡並不相似,連彈鋼琴的也不是一個黑人。

Kriger本來在美國大使館工作,九一一後離開政府機構,在摩洛哥留下,忽然有個奇想,要開電影裡的酒吧。消息一發出後,世界各國《北非諜影》影迷的捐款紛紛殺到,終於在二○○四年開成,供應了一個神殿,給愛此片的人來參拜。

是來喝一杯的,食物價錢也合理,吃過之後會發現一般而已,但一般人不在乎,經那麼遙遠的旅程,再不好,也會說好的。愈來愈覺得電影的魅力是無法抵擋,任何觀眾都想來這裡聽聽《時光流逝As Time Goes By》,所有影迷都希望奇跡出現,從門口走進來的是堪富利寶加,而在他懷抱裡的是那個不會老的英格烈褒曼。沒有這個希望,你是不會來到卡薩布蘭卡的,而失望之後,你不會告訴別人。

回到現實,既然來了,就去周圍走走吧,當地人最自豪的是哈桑二世清真寺,為慶祝他的六十大壽,動用了二千五百名工人和一萬個畫師晝夜趕工,在一九八九年建成。從外表看來,它並不吸引我,絕對沒有冒犯的意思,回教寺比它宏偉的多得是,而且一走進裡面就會發覺它像教堂多過清真寺,查了一查資料,才知道設計師是法國人。

有一點非讚不可,根據《可蘭經》,寺廟應有三分之二建在水上,這一間是罕有地依足教條做到的。

除了清真寺和里克的咖啡室,卡薩布蘭卡就沒甚麼可看的了,還是談談吃的比較實際。

一大早到街上走,看當地人吃些甚麼,發現最普通的是種麵包,雙手曲指成圈那麼大,一大堆放在小販車上,用一張布蓋起來。客人從中選擇,這個按按,那個捏捏,當今的香港少女看了一定會尖叫不衞生,但是我們這種旅行慣的人,也學着挑選了一個,交給小販。

用把小刀割開麵包,放進一塊芝士,咦,是法國人做的「笑着的牛Laughing Cow」牌子。豪華一點,要一個蛋,蛋是很新鮮很新鮮的,殼上還沾着母親的排洩。小販把殼打碎,取出烚熟蛋,投進麵包中,再次用小刀亂剁,最後灑上點橄欖油、鹽和肉桂粉,每客十三塊港幣,是豐富的一餐。

值得推薦的餐廳有兩間:炮台上的Cafe Maure。走進藍色的門就看到一大堆的塔金Tajine,是陶製上蓋子的爐具,摩洛哥人不可一日無此君。廚房中已燒好一大鍋一大鍋的湯,然後就是用塔金做的菜,最典型的是加橄欖、檸檬和香料的雞,簡直是他們的國食。雞肉黃黃的,但不是咖喱,有另一股獨特的味道,好吃嗎?你喜歡吃雞就會覺得好吃,我不喜歡雞另點了燜羊肉,就美味了。

塔金還可以做小米飯Couscous,上面鋪了紅蘿蔔和青紅燈籠椒,同行的一位太太吃不慣麵包、羊肉或任何她覺得有異味的食物,只靠小米飯了,我帶了一瓶日本醬油,讓她淋上,才勉強嚥得下。

此餐廳還有一種叫Ambassadeur的飲品,是用甜棗、杏仁加牛奶攪成,很喝得過,如果想當酒喝,可加一品克當地的無花果白蘭地,不然來瓶Casablanca啤酒,色淡味淡,但有五巴仙的酒精。

另一家是吃海鮮的,叫Herbori Sterie Bab Agnau,開在橫渡歐洲的碼頭裡面,要經海關關卡才能進入,專門吃海鮮的,卡薩布蘭卡靠海,不吃海鮮對不起自己。店裡的魚蝦都很新鮮,可惜不是烤就是炸,海鮮也只有廣東人才蒸得好。

翌日出發到馬拉喀什Marrakech,那才是真正的摩洛哥。

帝苑酒店

2015/08/08

MEILO SO插圖

自從第一次旅行,就染上放翁癖,一直喜歡住酒店。在外地當然下榻,就連長居的香港,也常去住不同的,尤其家裡裝修,一定往外跑。

文華和半島當然有它古典的格調,從前的麗晶,當今的洲際也逐漸形成自己的風格,其他新酒店就沒有甚麼特色,以房間數目為主。

香港眾多酒店之中,喜歡的有尖沙咀東部的「帝苑酒店THE ROYAL GARDEN HOTEL」,很多朋友不明白這個道理,其實理由很簡單:東西好吃。

一般酒店的經營,以為餐廳只是輔助性,一點也不注重,所以造成的印象是酒店的東西又貴又不好吃,那是大錯特錯。

開酒店,只要一種食物做得好,已是一大成就,像新加坡的文華,都是因為海南雞飯出色,而令入住率經常保持着七八成,是一個明顯的例子。

帝苑酒店的餐廳不只一家,而是有五間,都做得令客人讚揚,得獎無數,並非只來自米芝蓮,得到《THE WORLD LUXURY HOTEL AWARDS》的最佳餐廳獎,才是難得,其他的來自《南華早報》、《飲食男女》和《HONG KONG TATLER》、《TRIP ADVISOR》、《法國藍帶美食認可》和《香港旅遊發展局之美食之最大賞》,才算是榮譽。

大集團都懂美食對酒店的重要性,但就不施行,他們最看重的是管理,世界最好的酒店管理人才都從瑞士畢業,集團請的都是瑞士人和德國人來主掌飲食,而這兩個民族做人是嚴謹的,但並不會吃,做出來的菜是單調的,是刻板的,請這兩種人來決定酒店餐飲的水準,是死路一條。

「帝苑酒店」在這一方面比較靈活,老闆們喜歡日本菜,就一早叫了「稻菊」來開。至於西餐,和「SABATINI」幾兄弟一談即合,在二十二年前已經開始來香港主持這一家最有水準的意大利菜館,古樸的羅馬式裝修,曾下過重本,這些古雅的設計不會被歷史淘汰,沿用至今還是屹立不倒,食物一直保持着地道的,價錢又不是很貴,在這家意大利餐廳請客不會失體面,自用的話,又吃得舒服,試問香港有幾家這種餐廳呢?

「SABATINI」的名菜有小牛膝,每天就炖好,隨時上桌,醬汁濃郁,中間那條骨頭中的骨髓一向飽滿,從未欺客,幾十年來味道都一樣。

對這家餐廳稍有微言的是,用的火腿本來是北部山區FRIULI-VENEZIA GIULIA的SAN DANIELE,這種火腿色深香味重,和西班牙火腿有相似的地方,但因為貨少,當今改用了PARMA HAM,餐廳一貫保持頭盤是任客人吃的作風,火腿和蜜瓜無限量供應,愈來愈受客人喜歡,所以只有改用貨源充足的PARMA HAM了。

「稻菊」本來是一家天婦羅專門店,六七十年代開在半島酒店,後來停業了一陣子,才在「帝苑」重開,當今甚麼日本料理都有,已成為一塊名牌,不只是賣天婦羅分店,開到IFC去,在「帝苑」這家較小,但非常舒適,天婦羅保持一貫的高品質,是我喜歡光顧的。

地下層有粵菜「帝苑軒」,何偉成師傅主理,菜式穩定,後來另一邊引進了北京的「東來順」,最初只賣京菜,後來除了涮鍋之外,也有內地各種美食。

說到底,非讚揚副總裁暨總經理陳天佑不可,他從九○年任職,已服務了二十五年,大型連鎖式的酒店經理一定調來調去,變成沒有甚麼「個人手筆PERSONAL TOUCH」,帝苑有了熱愛美食的陳天佑,對師傅的培養下了很多功夫,捧紅了「東來順」的陳國強。

「帝苑酒店」建於一九八一年,請了ROCCO DESIGN ARCHITECTS LTD.設計,當你從酒店大堂乘電梯到了三樓,是一種建築方式,三樓以上,又是另一種,像兩個世界,從透明的電梯窗望出,是一奇景。八十年代也許美國流行過,但當今在香港,已是僅存的了,它是全港唯一一間坐擁一百一十呎樓底室內空中花園的建築。

整間酒店有四百二十間客房,都已重新裝修過,頗為新穎,沒有陳舊的感覺。

其他酒店在早上繁忙時間退房時,電梯總是坐得滿滿地,有時要跳過樓層,等待需時,「帝苑」沒有這種現象,從三樓起到客房一共有六部子彈式的透明電梯,到了三樓大堂雖然只剩三部,但是在一旁又多加了兩架電梯,保證流量暢順。

陳天佑和公共關係總監的陳惠嫻是一對好拍檔,她也服務了十一年,對酒店的一切瞭如指掌,有甚麼需要連絡的找她就能解決。

晚餐有兩隊菲律賓樂隊,在意大利餐廳一隊,中堂供應自助餐和越南料理Le Soleil又一隊,時常見客人到酒店慶祝生日,但豐儉由人。不錯,不錯,值得一讚。

墨西哥二三事

2015/07/09

我們住的小鎮叫Cuautla,離開墨西哥城兩小時,寧靜、幽美、空氣清新,晚上,可以看到滿天的星斗。

起初還是有戒備的,以往的經驗告訴我們,小地方總有些小偷或扒手。來到這裡才發現很安全,半夜三更在路上散步並不危險。

當地人是友善、熱情的,街上走迷失,問一問酒店,他們大概閒著沒事,親自把我們帶到。

租了些人家當外景地,走進一看,洗手間打理得清潔,得到另外一個印象,是墨西哥人很愛乾淨,與我們在電影中看到,戴著大帽在路邊睡覺,是不同的。

一早一晚,氣候有點寒冷,中午大太陽,就像香港的夏天那麼熱,可是是清爽的,不太會流汗。衣服洗完,就算是很厚的牛仔褲,掛一晚,即乾。

到處沒有冷氣,我們住的旅館也不例外,但為了讓演員好好的休息,請酒店老闆特別安裝,冷氣機的紙盒子上寫著是飛利浦的牌子,但原產地是台灣。

這裡的經濟受美國影響極強,甚麼東西都以美國貨居多,就像我們受英國影響,常看到好立克、阿華田一樣。

菜市場的小販很老實,不會講價,偶爾,也遇到一個算多你幾塊錢的,十次撞到一次吧。所賣的豬肉都沒有皮,他們屠完豬把肉挖了出來,整下的豬皮一大片一大片地炸來吃,是墨西哥人的主食之一。豬皮就那麼吃像我們的豬油渣,也可以用來炮製,以蕃茄洋蔥等煮之,做出來的食物像魚肚,也像海參,很可口。

除豬皮,他們還吃大量的芝士、牛油果等等東西,所以肥人特別多,尤其是上了年紀的家庭主婦。好了,她們拚命想減肥,市上賣著中國產的減肥茶,很流行。打開一看,原來是番瀉葉,這種違反自然,讓飲者輕瀉的行為很陰功,多喝了身體會壞的。減肥茶賣得還很貴,走到他們的草藥市場,看到有大量的番瀉葉出售,價錢賤。咦,原來他們本來就有的嘛,當然,番瀉葉嘛,是番來的。

水果中,橙最便宜。一大袋的橙共十公斤,只賣十披索,約二十四塊港幣,有五十多粒。樣子沒有新奇士橙那麼美,甚至可以說很醜,但汁多而甜。他們喜歡搾汁喝,一大杯橙汁由六至七個橙搾出,有時把一個雞蛋打進去。就那麼喝了當早餐,看了怕怕,不敢嘗試。

供應飯食的老闆,在我們休息時常拿些切開的橙給我們當零食,還在橙上撒了一些辣椒粉,起初吃不慣,後來也接受他們這種吃法,是不錯的,至少不必怕胃寒。

橙,墨西哥話叫「那蘭哈加」,發音很長,老闆整天喊著「那蘭哈加」、「那蘭哈加」。後來他問我們橙在中國話怎麼叫,我們回答說:「橙」,發音極短。那老闆很不習慣,再問軟硬天師,軟硬天師回答說:「冚家鏟。」他才滿意,以後拿橙給我,對著我們喊:「冚家鏟、冚家鏟!」

年輕男女,在街上擁抱、接吻、撫摸,這是生長過程,他們的家長似乎也不大去反對。吻起來,吻得很長很長,有時幾小時,我們拍戲拍完幾個鏡頭,還看他們在吻。

男的多數是十五六歲才懂得做這些事,女的十三四歲便開始。世界上很多地方都是這樣,男的慢過女的,也可以說男人蠢一點吧。

吻呀,摸呀,就生起孩子來。我們參加過一個婚禮,大堂中集中不少親戚,談個老半天,婚禮還沒開始,到了半夜十二點,樂隊大奏音樂,大家才唱歌跳舞,一直弄到清晨四五點才散。當然新郎新娘已沒時間洞房,可是他們早已洞房,也不在乎這一晚。

在他們的民間藝術品、繪畫、玩具中,很多骷髏頭出現。有個很大的節日是死節,大家都扮鬼跳舞,用白糖做骨頭,跳完舞吃糖骨頭。死亡,對他們來講,一直潛在於生活之中,他們很肯面對這個問題,不迴避之。街上出現一隊送殯的隊伍。家人並不哭,默默然地抬著棺材,後面的樂隊奏著單調的樂曲。親戚們拚命放轟天炮,噼噼啪啪地。起初來到這裡看到這種鞭炮很好玩,本來想買些來放,但後來一聽是為了死人放的,才打消這個念頭。

墨西哥女郎長得漂亮,南部的皮膚較黑,北部的就很白,也不知道甚麼混來的,有些金頭髮,藍眼睛,鼻樑很高。她們的身材都是由十三四歲到二十四歲左右的最好,一過這階段,唉,肥婆居多。

我們拍外景的地方附近有個小酒吧,老闆娘二十三歲,漂亮得不得了,許多工作人員都借故去喝杯啤酒,看看她,也已滿足。我常罵他們膽小,為甚麼不做進一步的要求呢?反正問,機會是五十五十,不問,乾看,甚麼都得不到。

當地工作人員中也有好幾位美女,一個做美術的長得不錯,她比較保守,香港人多數不大敢去和她談天,另一個連絡外景地公關,人就開放得多,而且非常熱情,一看到熟人就迎上去,向他們的雙頰深吻,然後擁抱,這一來反而不值錢了,香港工作人員替她取了一個花名,叫她個「萬人嘴」,真是缺德。