Archive for 2017 年 09 月

六妙也

2017/09/30

書名 : 六妙也
出版社 : 天地圖書
ISBN : 9789888255443
出版年月 : 2015/02
定價 : HK$ 88.00

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元兇

2017/09/30

世界貿易組織有自我保護這麼一個條文。如果認為某種商品的進口忽然急增,而製造國內的廠家傷害,便可使用限量來制服。

當今日本每一種以勞力為主的產品,都申請對中國施行自我保護。

最近的一個例子是毛巾。廠家一間間倒閉,日本全國使用量,有九十個巴仙以上的毛巾,都是從外國輸入。

「到目前為止,我們日本人認為只是日本貨的話,都會是好的。現在不同,我們日本人認為中國做的毛巾質量也不錯,而且價錢相差那麼大,買中國貨就中國貨吧!」消費者說。

不止是毛巾,蔬菜也是一樣,在菜市場看到的長蔥,都是「中國產」。

日本長蔥,最貴的一根一千円,合六十五塊港幣。品質差的,一根一百円。合六塊半;中國產,三根一百円。我看,本錢不過十円。

我最喜歡吃這種日本人叫為「根深蔥」的長蔥。切成一圈圈投入即食麵上,味道其不錯。在北海道看到又肥又大的,即刻買一箱回香港。和中國產的比較,還是日本的好吃,這是事實,並非月亮外國圓。

但是,一般賣三百円三根的日本貨,和賣一百円三根的中國貨, 味道一模一樣。

為甚麼?那些中國蔥的種子都是由日本運去山東,拿去的是日本人,輸入的也是日本人,他們是元兇,怪不得中國。
毛巾也是一樣,中國廠是日本人去開的,現在呱呱大叫要用甚麼自我保護去禁入,是自己打自己的屁股。
看歷史,在一九六九年到七一年之間,美國和日本發生了一場纖維戰爭。美國要求使用自我保護,來禁止日本的合成

纖維。果然有因果相報。再下去,日本又要用自我保護來禁止家庭電器和汽車由大陸輸入了。

沒有筆的世界

2017/09/29

科技本來很發達,但商人爭利益,搞到落後。像第三代的手提電話,技術已開發,世界各國還遲遲未用。

日本在這方面領先了,顧客很快就能享受這種服務。到時是甚麼一個局面呢?

先用第三代手提電話看電視,看得眼花。有了攝影機,躲不開老婆的大搜索。

現在他們車子的導航機器已經很普遍,再下去,手機也有導航設備,拿著它不會迷路,只要輸入你的目的地名字,有一把女人聲音教你找最短最快的路。

愛人相約有樂町,等來等去找不到?手機上會亮起對方的紅燈,你自己的也閃著。兩個點接觸,就能碰面。

再發展下去,也許有軍國主義陰魂未散的政府,一定會逼人民用手機,石原慎太郎第一個舉手贊成,先從東京都做起。他會以為市民都有了手提,要逃也逃不到哪裏去,手機可以代替身分證,甚麼資料都有。但是,石原想不到的,是犯罪者可以把手機扔掉呀!

軍國主義最理想的辦法,應該是立法通過,把一塊小晶片種植在出生嬰兒腦部,這麼一來每個人的方位都顯得清清楚楚,要抓誰就抓誰,逃之夭夭,已行不通。

現實生活,年輕人已經學會用一隻拇指,把那五十個日本假名打得滾瓜爛熟,他們看到西方人以十指打字,笑得從椅子跌地。

斑馬牌、飛機師牌等大筆廠的生意一落千丈,大家都不會用筆了嘛,買來幹甚麼?

從前日本作家用電腦打字,給同行笑,現在差不多所有作家都以文字處理機寫作,唯一用到原子筆或鋼筆的機會,是在宣傳新書時,為讀者簽名罷了。以後其他香港的寫作人也會變成這種樣子吧,我說其他,是我自己一定不會這麼做的。沒有筆的世界,多麼寂寞!

不辣辣椒

2017/09/28

日本女人以為凡是辣的東西,就能消脂肪,但她們食物中很少帶辣,吃不慣。為了減肥,也就拚了老命吃,辣得滿頭大汗,擺著舌頭跳的士哥,大喊:「辛!辛!」

可是日本人連辣字都不會用,怎會吃辣?韓國人雖吃辣,也一樣不會用辣字,你沒看到他們的即食麵,寫了一個很大的「辛」字?

最近京都大學的園藝學教授矢澤進發明了一種不辣的辣椒,但保持住營養和消脂的功能,女人大叫:「幸!幸!」

幸當然指幸福。這個字日本也有,發聲為shiyawase,從前有首流行曲,歌詞是足台shiyawase nara te o tatako(幸福的話,拍拍手吧!)日本女人現在都拍著手。

大糖果公司森永製一聽到這個消息,即刻說要用阿進的辣椒大量生產糖果,其他機構也紛紛加入申請專利,製造種種的減肥產品。

京都大學的營養化學科的伏木亨教授用白老鼠做實驗,每天餵牠們吃不辣的辣椒,結果發現吃椒的,比不吃椒的脂肪少了三成, 證實辣椒對減肥的確有功效。

這一來日本人更瘋狂了,把不辣辣椒當寶,說不但會在日本流行,還可以推到全世界去,連汽水,也要加辣椒。

最初是怎麼發現的呢?矢澤教授從泰國引進了一種指天椒,最初辣得要命,後來泰國辣椒在日本水土不服,忽然不辣了!矢澤靈機一動,把辣椒配種又配種,經過七年時間,終於製造成這種不辣的辣椒來。

這令我想起很多年前,大家都說大蒜,大蒜殺菌能醫百病,但大蒜太辣,味道又重,日本人發明了無臭大蒜,驚為天人!幾年後,又無聲無息了。違反大自然的不是好東西,不辣辣椒也許也會遭到同樣命運吧!

日本早餐

2017/09/27

在日本住上四五天,一定增加兩三公斤回來,無他,白米飯香,炊出飽滿的米粒,晶瑩剔透,每一顆都好像在向你說:來吃我吧,來吃我吧。

日本人早上就開始吃飯,到了酒店多數有定食,侍應會問你:「御飯Gohan?粥Okayu?」這是因為外國人有些喜歡吃粥,但日本人的話,生病才吃粥的,非來一碗大白飯不可。

相信習慣來自當時的農業社會,粥容易消化,一下子就餓,還是白飯填肚為佳。如果不在家吃,家庭主婦也會捏成飯團Onigiri讓家人帶着在路上充飢。

我自己也不介意一早來碗飯,這是因為我奶媽也來自農家,常餵我吃飯,慣了很容易接受日本早餐那一碗飯。在鄉郊旅行的話,溫泉旅館的早餐更是特色,一定要好好享受。

奉送早餐幾乎是不成文的規定,白飯、味噌湯和泡菜是少不了的,從前鹽醃的三文魚最為普通便宜,也必定配上一塊烤的。這塊三文魚旁邊有一撮蘿蔔茸,懂得吃的會倒一點醬油在上面,泡菜雖鹹,也會蘸醬油吊吊味,也許是昔日貧窮,鹹一點可以下更多的飯。

豐富起來,可不得了,算了一算,雖然只有一小口一小口的,至少有三四十碟小菜,旅館的特色,是就地取材,北海道當然是蝦蟹,大阪附近牛肉居多,到了九州的湯布院,也拿出河豚等最高級的食材來當早餐。

重要的還是心思,東京的「安縵」早餐裝在兩個精緻的木盒之中,打開一看,三文魚也有,是一塊最肥美的,連我這個不喜歡三文魚的人也會吃它一吃,除了那十幾二十種菜之外,還有一碗味噌湯,是用高級魚的魚頭熬製,或者是新鮮的大蛤Hamaguri,也許是細小的淺蜊Asari,鮮得不得了,日本人還研究說淺蜊可以解酒呢。

在長野的「千壽庵」,更見細緻之處,日本早餐一定有幾片紫菜,通常是用透明膠紙包着,但也容易潮濕,一潮濕就不脆,這裡的紫菜裝進一個兩層的盒中,下面有個鐵製的兜,燒着一塊小炭,來烘焙上層鐵絲網底的紫菜,吃時還是暖的,不得不佩服他們的用心。

自助早餐也不一定是平凡的,看住甚麼旅館,北海道的「水之謌」雖是自助形式,但用料極為高級,當然有新鮮的三文魚卵,還有不會太鹹的大片明太子,山中野菜做的泡菜種類更多,最後那碗白飯是用法國名牌又厚又重的鍋,一人一鍋,煲出來的白飯一看已知是美味非凡。

用甚麼鍋來燒飯大有學問,典型的是用銅鍋,上面有個像木屐一樣的圓形木蓋蓋住,一炊一大鍋,打開木蓋已香氣撲鼻,有的還不只白飯,中間加了鰻魚、肉燥或各種野菜,就算簡簡單單地下些黑豆,也吸引人。

各種下飯的菜,我們最吃不慣的就是那一大顆紅色的酸梅了,日本人相信這顆東西可以清腸胃,非要吃一顆來清清肚子不可,但我們始終覺得太酸。我最初接觸到,是跟着家父到熱海的旅館小住,早餐也拿出酸梅來,爸爸教我這種酸梅可以一試,那一帶生產小顆的,沾上白糖吃,口感爽脆,又不太酸,吃呀吃,就吃出習慣來了。

雖然說粥是生病時吃,但去到京都的旅館,也都供應白粥,日本人吃粥的習慣是在粥上加了一種黏黐黐的醬汁,不甜又不鹹,我們還是很難接受的。

最近到東京,住的酒店多是半島,他們的早餐不在餐廳,而是在lobby的咖啡室,看叫西式早餐的多是日本客,外地人則愛點日式早餐,也極豐富,甚麼都有,白飯和味噌湯是任添的。

但連住幾天後就覺膩,我步行到酒店後面的有樂町站,那裡有一家「吉野家」,是我常光顧的。甚麼?跑去吃那種最大眾化的鋪子幹甚麼?很多朋友批評。但是日本的「吉野家」和外地的不同,那裡是用新潟的越光米,早餐雖價廉,但很高級。先叫一客定食,有一小碟牛肉、一片明太子、一碟白菜泡菜、味噌湯和一碗白飯。當然不夠,叫多一碟牛肉的大盛,才吃得過癮,再來一塊燒三文魚、一碟韓國Kimchi。把牛肉的汁倒入白飯中,這一頓便宜的早餐,吃得非常滿足。

旅館早餐除了飯菜之外,也會奉送甜品和水果,最豪華的是北海道那幾家高級的,夕張蜜瓜任吃,一般的夕張蜜瓜顏色是橙黃,和靜岡的綠色蜜瓜不同,而且有股怪味,但上等的夕張蜜瓜不遜靜岡生產的。

懷念的是早年的帝國酒店早餐,雖然也是自助餐形式,但用的木瓜來自夏威夷,有一陣很清香的味道,和當今水果店賣的不同。這些年來都已經變了種,大量生產,已吃不回從前的味道了。

通常的自助式早餐可以任吃,但不能打包,大阪的Ritz Carlton有一服務,如果沒有時間慢慢品嘗,他們可以把白飯替你加些鮭魚或酸梅捏成飯團讓你帶走,非常周到。

但說到最好吃的日本早餐,當然是你在女朋友家過夜,她一早起床替你煲的一碗白飯和一碗味噌湯,至於泡菜是不是從店裡買的,已不在乎了。

無味女人

2017/09/27

日本少女買不起名牌,只好用國貨,所以歐洲的時裝在日本流行不起來,她們有自己的一套設計,古古怪怪,異常誇張。

像鬆糕鞋,已愈穿愈高,隨時仆街,這也難怪她們,長得矮嘛。

金毛還在大行其道,剪短髮的少女不乏其人,從後面看去,男女都一樣,從前還有留長髮的男人被認錯是女的,現在長髮短髮亂溝,一律金色,怎分得出雌雄?

頭髮一染,就要一直染下去,不然髮根長出黑東西來,就有髒相了。

是的,日本飛女給我的感覺總是髒兮兮的,聽說還有些不碰水,當然也少洗澡了,身材再美,也惡心。

辦公室裏的OL,就不能染成金毛了,但是棕髮幾乎是千篇一律,這也被公司的頭頭接受了,再下去,請不到人時,也只有讓部下個個金毛。

OL跟風跟得厲害,有幾本流行的雜誌指導者她們一切行為。穿甚麼,吃甚麼,受人擺佈,好過自主。

流行起乾淨來,OL都扮得乾淨,要乾淨,先從洗手間做起,雜誌說,大家跟風。

這一下子可好,連出恭不准有聲音。OL拚命避免,也行不通,聰明的商人即刻生產一種沖廁發音機,OL走進去後一按掣,撲通撲通,遮蓋了令人尷尬的響聲。

我們這次去北海道的西式酒店吃午餐,洗手間內就裝了這麼一個道具,香港的眾女士嘖嘖稱奇,其實幾年前已經流行過,不是甚麼新奇的玩意兒。

藥商更想出除臭丸,日本OL當成避孕藥那麼猛吞。

我沒有和她們一起走進過洗手間,不知效果如何?

但是沒有自己主意的女人,不但是那方面沒味道,做人也沒甚麼味道吧?

大食

2017/09/26

又是一個旅行的終結,大家覺得有點可惜,時間過得那麼快。

「參加農曆新年那一團,又是一個新的開始。」我又厚著臉皮,乘機宣傳。

臨走前遊函館朝市,這是全日本最大的晨早市場之一,各種海鮮,應有盡有。

走過亞拉斯加螃蟹檔,小販們把整隻大蟹活生生地煮熟了,拿把剪刀剪開螃蟹腳,要我們免費試吃。這幾天我已吃得生厭,但小販說在電視上看過我,高帽拚命戴。也好,吃牠一口。啊!原來那麼甜,現煮現吃,才有這種味道。大家都試了,結果一人買了一大隻,四公斤重,要賣八百塊港幣。

煮過很多隻螃蟹之後,鍋中的湯也拿出來賣,加了一點麵豉,每碗湯中還有幾大塊螃蟹肉,三百円一碗。

再走過幾檔,看見燒海膽,一個個海膽剝開,裏面的膏分八瓣,肥肥油油、紅紅橙橙的在火上燒個一兩分鐘,吃起來,又與刺身不同,但鮮甜的感覺是一様。

有些團友買了一整條的三文魚,我則勸其他人說要買就買肚腩那條邊東西好了,這個部分最多油,最精彩,煎一煎,油漏得滿鑊,香味噴出,不可抗拒。

最後鑽進「道南食堂」去吃中飯,賣的是很地道的日本漁民食物,魚不是烤就是用清酒煮,花樣極多。

目前鰊魚最肥大最豐收,鰊魚多骨,不吃牠的肉,只食其子,爽爽脆脆,在口中爆炸,叫為「數之子」。這種魚子常吃,不出奇,但這裏賣的不是魚卵,而是魚精子,就很稀奇了,非常好吃,不是文字能形容。

最後,小販們把大家買的東西用發泡膠箱子裝好,一車車幫我們送到旅遊巴士上,我算了算,還沒有從前那一團的大食姑婆買得那麼多。

海老天

2017/09/25

北海道的札幌空港,有全日本最大的商場,我們的團友做最後一分鐘的衝刺,大包小包買個不亦樂乎,尤其是一大瓶一公斤的牛奶,用塑膠盒包裝好,打不爛,大家都捧了幾瓶上飛機。

我來過好多次,對購物已無興趣,跑到三樓的餐廳街,找到我常光顧的一家叫「海老天」的天婦羅店。

普通客人都要一客套餐,賣得十分便宜。登機還早,我坐在櫃臺前面,一種種慢慢點,來幾瓶清酒,是消磨時間的最佳辦法。

炸天羅婦的鍋,為了免將滾油燙到客人,有一個半圓形的大鐵罩罩著,鐵罩上面沾滿了炸渣和油跡,這是愛乾淨的日本很避忌的事。

原因出於裝炸渣的桶放在鐵罩前面,大師傅撈起那些炸剩的廢料,經過鐵罩放入桶裏,所以弄得髒兮兮。

油很滾,炸蝦時餵了粉下鍋。那個表情畏懼的大師傅每將魚蝦放進鍋時,就像仍手榴彈那樣,一丟進去,即刻彈開,以防滾油爆炸出來弄傷身體。

唉,那都是因為他在剝殼後沒有用一張布或紙把蝦身的水分吸乾。水滴遇到滾油,才會炸開。連這一點也不懂,做甚麼大師傅?

我先點了一些刺身送酒,北海道的北寄貝是最新鮮的了,還有一種像我們的響螺的貝殼類,肉質又爽脆又甜美。

接著就叫炸的東西了,當然由竹節蝦開始,再來比甜蝦大數倍的牡丹蝦。海膽也能用紫菜包裹來炸,外面天婦羅裏面刺身。

多春魚炸得骨頭全脆,很厚的鮮魷也非常好吃,又來一片甜得漏糖的炸番薯。

炸得皮又厚又硬,技術九流,但內容一流,是整個機場最好吃的餐廳。

地址:千歲空港三樓,自動電梯一上即找到。電話:0123-46-5656

二葉

2017/09/24

在北海道吃了好幾餐螃蟹和魷魚刺身,有點悶,到了札幌,餐廳花樣多,要吃些甚麼?結果決定了鰻魚飯。哪一家最古老呢?我問。

「二葉。」星港旅遊的副社長小笠原說:「戰前我已經去吃過。」

日本敗戰已有五十年,可真是老店了。日本料理之中,每一個市鎮都有家鰻魚飯店。代代相傳,仍頑固地保持水準做下去。

餐廳開在札幌市紅燈區的附近,零零丁丁一家人,共有兩層。

爬上窄小的樓梯,二樓通常是榻榻米房間,等待中坐得比較舒服。好的鰻魚店一定得等,客人下定單之後才劏鰻魚,又蒸又燒,至少二十分鐘。如果是即叫即上桌的鰻魚店,不去也罷,一定不夠好吃。

看菜單,日本人叫為「御獻立」,只有寥寥數種選擇,分中、上、特三種,價錢由一千六百円到三千三百円,愈高級的店舖,愈沒那麼多花樣。我貪心地要了一客,還指定「特大」的那種,三千八百円。另外加一客烤鰻魚內臟,三百五十円。

店裏生意並不好,只有我們幾個客。鰻魚夏天肥大,日本人認為吃了才有精力,冬天就很少光顧,是定吃鰻魚是吃那層皮,牠生命力強,甚麼時候都有點肥膏,沒有問題的。

等了好久才上桌,打開漆盒,一整條大鰻魚烤得又甜又香,鋪在飯上,真是誘人。

鰻魚飯自古以來算是高級料理,當天婦羅和壽司都賣四五錢的年代,鰻魚要賣一円。女作家林英美子在她的處女作《放浪記》中說,每天辛辛苦苦地打工,也不過是數文錢,從不夠吃一盒鰻魚飯,只有拚命地進修,最後才出人頭地。有靈性的人,從食物中也能悟出道理。

地址:札幌市中央區南六條西七丁目。電話: 511-1410

2017/09/23

在往札幌途中店,見到軟雪糕,明知自己支氣管有點毛病,吃凍東西會咳,也不管三七二十一,買了再說。

諸團友問:「好吃嗎?好吃嗎?」

我只點頭不作聲,已經買了第二筒。北海道的牛奶又濃又香,做起雪糕來, 根本不能抗拒,大家吃了都讚許。

休息後直奔札幌,入住該市最好的Park Hotel,上次遇江澤民來也住這裏,保安人員麕集,搞到我們出入都不方便。

酒店高層數人親自前來歡迎,熟悉的面孔,分外親切,總經理笑盈盈地說:「謝謝你又帶來那麼多的客人!」

「客氣話可以免了,每個人再少收一千円吧!」我也笑著。

幾位高層即刻笑不出來了。我說:「今天是聖誕前夕,招呼好一點就是,不談生意。」

對方又笑得出了:「這份聖誕禮物真好。」

團友們趕去購物,我也跟著買,要了一副眼鏡,鏡框比乒乓球還輕,鏡面是最新型的,輕得可以浮在水上。

晚上眾人集中在旅館的宴會廳吃聖誕大餐,開香檳。

外面積了一片雪,可惜不下,大家還是去拍照,也算是個白色聖誕了。

星港旅遊的同事們由香港帶了幾個聖誕玩意兒來,說是比日本花樣多,其實是省點錢,在這裏買東西,貴得要死。

拿著哨子吹吹,戴上面具,拋出彩色繽紛的紙條,幾十年沒扮兒童了,大家樂得很。雖說是大餐,到底是洋鬼子的食物,我們都不滿足,飯後踏著雪,到附近的街頭的「時計臺拉麵館」,這裏的麵最好吃,大家你一大碗我一大碗,肚子脹得不能動彈,才肯睡覺。

電腦勞工

2017/09/22

我們入住的Sapporo Park Hotel是天皇宿泊級的,在北海道札幌數一數二。

經營這家酒店是Garden Hotels Group和三井觀光團體集團。

現在,要找到這家旅館的資料,可以上它的網http://www.hoteland.com,隨便甚麼人都可以登記做會員,不收費用。

雖然全國只有三十一家旅館,這個集團的強項在於北海道各地,一共有十四間不同地區的選擇。成為會員之後,不但在住宿,也可利用它的大廳請客或舉行婚禮,各餐廳的預約等等,都很方便直接。

從電郵中你可以找到很詳細的資料和圖片,對各旅店做一了解,並可以商量房租,像本來是多少多少,淡季時,則可討價還價,總之他們想做成你的生意為止。

一加入,每個月都有一次抽籤,禮物為免費的宿泊或者餐券,也許是高級商品。

在電腦上訂了房間,入住時只要走進大堂,把電腦編號告訴櫃臺,check in的手續就很快地辦完。

日本在這一兩年才知道非跟得上歐美不可,在網址上下功夫,類似的酒店資料將陸續出現,我一知道即刻告訴大家,下次來日本就可以節省金錢和麻煩。

不過一切需要用日文。英語的話,他們要找專人繙譯,回答得甚花時間,這也是日本在這方面落後的原因。

再下去,旅行社一定被直接訂房代替,又快又便宜,為甚麼要給中間人賺一筆?機票也是一樣的。至於語言的障礙,可由客戶用中文詢問,即刻經設在大陸的繙譯中心,轉日語;英文方面,繙譯工作盡可交印度去辦。真想不到電腦也要靠這兩地的賤價勞工去解決。

蔡瀾@微博妙答3

2017/09/21

書名 : 蔡瀾@微博妙答3
出版社 : 天地圖書
ISBN : 9789888254224
出版年月 : 2013/07
定價 : HK$ 78.00

七度竃

2017/09/21

相信康子一定看過,冬天在北海道有很多樹,葉子已剝落,只剩下鮮紅顏色的花,尤其是上面被白雪蓋住,更顯嬌豔。它是名副其實的雪中花,又令我懷念朱家欣、朱家鼎兄弟的令尊朱旭華先生,他在抗戰中用了「朱血花」為筆名,寫反日文章。

仔細觀察,原來這些花並不是花,而是一圈圈的紅色種子組成,遠看似一朵朵,近觀是個別的一小粒一小粒。

這種樹應該是由歐洲傳到北海道的,它有一個普通英文名,叫Rowan。屬玫塊種,學名為Sorbusacuparia。

希臘神話中早已記載叫生命之樹,宙斯有個叫哈比的女兒所種,哈比有化老為年輕的力量,也保護著天杯。但是天杯被魔鬼搶去,天神們派了一隻老鷹去奪回,劇烈的戰爭中,老鷹掉了一枚羽毛,在地下就長出Rowan樹來,滴下血,就變成了那些鮮紅的種子。

在北歐,Rowan的神話更有很多版本,日本人叫它為「七竃」(Nanakamado),中國名為「七度竃」。

日本的傳說中認為它的木頭很堅硬,在火中燃燒七次也燒不壞,但實際並非如此,一燒成灰。在外國還有個名字叫「山灰Mountain Ash」較為貼切。

七度竃的葉是羽狀複葉,披針形。初夏,枝頭長出五瓣的白色的小花,這才是真正的花。扮成花狀的果實初是綠色,入冬之後變紅,在嚴寒之中,最為鮮豔。

別以為我博學,資料完全由網中搜來,你我都會,關鍵出在肯不肯問。總得有點根據才找得出,我去了北海道不止數十次,見到了就問,終於有個老頭說出Nanakamado這個拼音,才追索到的。

鰻魚飯

2017/09/20

日本料理大行其道,全世界都有,各種各樣的店鋪林立,最受歡迎的是壽司店,其次是拉麵,天婦羅也多人吃,但懷石料理較麻煩,所以少人經營,其中最不受重視的是日本齋菜,稱為精進料理,其實當今吃素的人多,開家日本齋館是一盤生意。

我去日本,除了牛肉之外,最愛光顧鰻魚專門店,在國外開的,沒有一家比在日本吃到的更好。起初是不會欣賞的,因為我們吃不慣帶甜的菜式,鰻魚的蒲燒,依靠很甜的醬汁,而且鰻魚肉帶着小刺,吃慣了連細骨都能嚥下,剛剛接觸時,是很難接受的。

蒲燒鰻魚非常肥美甘甜,會吃上癮來,很難罷休,現在已經愈來愈多人欣賞。為甚麼鰻魚店在外國難經營,只能當成日本餐的一部份,而不是鰻魚專門店呢?

原因很簡單,真正的鰻魚飯,製作過程繁複,先要劏開鰻魚,起了中間那條硬骨,再拔肉中細骨,然後把肉蒸熟,再拿去在炭上烤,一面烤一面淋上甜醬汁,一客鰻魚飯,從下單到上桌,至少需要半個小時,中午繁忙時間客人殺到,要等多久才能吃到?

日本菜中技巧最難掌控的是天婦羅,是一種由生變熟的學問,表面那層皮得薄如蟬翼,浸在汁中即化。要炸多久,用甚麼溫度,全靠師傅多年累積下來的經驗,劣質的天婦羅一吃即膩,皮厚得不得了,吃下去會感到胸悶的。

鰻魚的蒲燒不同,只要有耐性,在家中也能做得好,從前在邵氏有位當日本翻譯的陳先生,做得一手好鰻魚飯,不遜於日本鰻魚店的老師傅。

當今最難的,是找不到野生的鰻魚,日本全國的鰻魚店,有九十五巴仙用的都是人工養殖的,剩下那少數,得去各地名店找。東京的「野田岩」,是其中之一還用野生的,此店已有二百年歷史,早在七八十年前已到巴黎開分店,那個美好年代,法國人已學會欣賞。

其他的有「石橋」、「色川」和「尾花」等,「竹葉亭」是我在日本生活時經常光顧的,因為我的辦公室就在京橋。京橋地鐵站前面就有一家它的分店,去熟了招呼甚佳,邵逸夫前妻生前也喜愛吃鰻魚飯,來了東京必和她去光顧京橋的「竹葉亭」,日前乘車經過,好像已經結業了,當今最多人去的還是他們在銀座大街上那家,但因不接受訂座,門口不斷地排長龍,各位還是去他們的本店好了,古老的建築物中吃鰻魚飯,有特別的感受,而且可以訂座。

地址:東京中央區銀座8-14-7

電話:+813-3542-0789

除了這些名店,我到日本鄉郊各地旅行,也不停去找當地的鰻魚專門店,很奇怪地,各處均有一兩家屹立不倒,其他料理店一間間關門,鰻魚店老闆只要專心做,總可以做下去,並且一定有一群喜愛吃鰻魚飯的客人,忠心耿耿地跟隨。

到這些小店去,和老闆們一談起鰻魚,絕對有說不完的話題,大家熟絡了,他們會拿出一些獨家的佳餚出來給我吃,像鰻魚內臟做的種種漬物,每家都不同。

蒲燒之外,當然有白燒,那是不加醬汁的,只要鰻魚夠肥大,怎麼做都好吃。最普通的吃法,是把鰻魚燒了,鋪在飯上,盛飯的有長方形的漆盒,或者圓形的,如果叫「鰻重」,那就是一層飯打底,加一層鰻魚在中間,再鋪飯,最後又再鋪鰻魚。

吃時撒上的山椒粉,就是我們所謂的花椒了,最初吃不慣,還覺得有種肥皂的味道呢,喜歡了就不停地、大量地撒。

另外,最有味道的是那碗湯,中間有條鰻魚的腸,吃起來苦苦哋,也會吃上癮。有些鰻魚店還有烤鰻魚腸可以另叫,喜歡的人吃完一碟又一碟,每碟有兩三串,日本人稱為Kimo,有些還連着鰻魚的肝,更肥更美味。

當今到鰻魚店,有些湯中已見不到鰻魚腸了,那是因為所有的鰻魚都是由中國進口,進口的鰻魚,容易腐爛,腸就先丟棄了。

要是想吃鰻魚的原味,可以到韓國去,那裡還有很多野生的,又肥又大,他們通常是把肉起了,放在炭上燒,像吃烤牛肉一樣,如果要吃日本式的蒲燒,在韓國也能找到一些專門店供應。

野生鰻魚始終和養殖的不同,初試的人分辨不出,吃久了便知有天淵之別。每次提到野生鰻魚,我都想起在外國的公園散步,湖中的鰻魚多不勝數,洋人不會做也不敢去碰,那是多麼可惜的事。我去到澳洲,會請餐廳主人派人去抓,他們一定有他們的辦法拿到,蒲燒是不會做的,但拿來紅燒,也是一大享受。

養殖的鰻魚蒲燒起來,懂得吃的人會吃出一股泥土味道,這味道來自皮下的那層脂肪,將它去掉,加上醬汁,只吃鰻魚的肥肉,是可以接受的,友人高木崇行在新加坡經營日本料理,他說用進口已經烤好的中國鰻魚,把皮去掉,重新淋醬汁再烤,然後鋪在飯上,是可以吃到與日本鰻魚店相差不了多少的味道,今後我會用他的方法自行研究,看看是否能夠做得出來。

小池商店

2017/09/20

到了日本,浸過溫泉,有些人上了癮,返港後沒得泡,怎麼辦?就去買一包包的溫泉粉溶於浴缸內,聊勝於無。

這包東西是甚麼做的不知道,但絕對是化學品。撒入水中「喳」的一聲起泡泡,就那麼把整缸水染成俗氣和五顏六色,而且還發出像汽車內用的香精那種異味,非常恐怖。

有效嗎?像浸真正的溫泉嗎?你去用吧!我對它一點好感也沒有,雖然包裝上寫著全國著名溫泉的名字為號召。

但我也用溫泉粉的,是一種叫「天然湯之花」的東西,把溫泉水像製鹽一般曬乾,沉澱含著酸化珪素、酸化鋁、酸化第二鐵、酸化鈣和酸化磷,一包二百五十克,寫著可以用十五至二十次,我不相信,分五回罷了,每包五百円,合三十五塊港幣,也不算貴。

一般的藥店買不到,要到鄉下的土產舖中購入。這次去了北海道的屈路湖砂湯這個地方,在一家叫「小池商店」裏看到。帶了一箱回來。

這家小店還有一件很特別的東西,那就是日本最貴的雪糕,叫Create,簡稱CR。

包裝分普通的雪糕杯,一盒三百五十円,合二十幾塊港幣。如果說是日本最貴,那就是全世界最貴的了。貴一定好吃嗎?日本東西一分錢一分貨,的確比其他牌子的美味。

另一種包裝是放進一個圓型禮品盒中,打開一看有六塊半月型的東西,像芝士,更貴。

「小池商店」裏還有這種牌子的軟雪糕,在任何地方也買不到,店主解釋說雪糕公司的老闆是他的親戚,給他這個特權。

如果你去不了屈斜路,那麼在札幌的機場的「三越」也可以找到。

地址:北海道川上郡第子屈町沙場

電話:01548-4-2755

三妙也

2017/09/19

書名 : 三妙也
出版社 : 天地圖書
ISBN : 9789888254156
出版年月 : 2013/07
定價 : HK$ 78.00

沒有眼鏡的日子

2017/09/19

這次去日本,帶了兩副老花眼鏡。

從札幌飛到阿寒湖,在旅館中看書,躺榻榻米,睡覺之前把眼鏡摘下,放在地板上。

電話響,跑去聽,腳一踏。喔哦,我知道這次完蛋了,那副眼鏡給我踏個扁平。

還有另一副備用的,不怕。但是壞就壞在把大皮箱留在札幌,只有輕便的手提,那一副寄在旅館的行李部,沒帶來。

怎麼是好?還有一篇《未能食素》的稿沒有交。等到一早,跑去問哪裏有得修理?

「我們這條村沒有眼鏡舖。」旅館說。

「甚麼?」我大叫:「那要去哪裏找?」

「離這裏五十公里有一家。」

只有僱了一輛的士直奔,到達。日本這幾天過新年,不開店。

來回一百公里,沒眼鏡就是沒眼鏡。其他小鎮中應該有賣現成的讀書眼鏡吧?再去試試。

「剛剛賣完。」店員說。

氣餒。再不傳真回去就要斷稿了。

叮的一聲,頭上那盞燈亮了。日本旅館的櫃檯,一定準備好眼鏡,方便老花的客人付帳時檢查數目,為甚麼沒想到?
即刻去向大堂借用,他們取出一副,說:「度數不知道對不對?」

戴了再說,原來只有一百度,我現在已是要三百才看得清楚,參考用的菜單字跡很小,燈光下根本看不出餐廳賣的是甚麼。又隔一天,等到太陽猛烈,看到了字才把那篇食評寫完,即刻傳真。

沒有眼鏡的日子,實在難過,連報紙也沒得看。飛回札幌,取出那副叫Eye Phorics的框,瑞士製造,世界最輕,只有二點五克,比乒乓球還輕,可浮在水上,戴了舒服無比,像瞎子施完手術,重見光明,謝天謝地。

蔡瀾飲食男女百科全書2

2017/09/18

書名 : 蔡瀾飲食男女百科全書2
出版社 : 皇冠出版社(香港)有限公司
ISBN : 9789882162983
出版年月 : 2013/06
定價 : HK$ 88.00

摩周湖之霧

2017/09/18

在北海道找新的觀光路線,並不容易,至少要在每一家選定的旅館住上一晚, 才知道它的東西好不好吃,甚花時間。

為甚麼說北海道風景一流,服務三流呢?原因都是出在第二次去的客人不多。旅館斬了你一晚,下次你不再去,也管不了那麼許多。

我們的要求很高,第一要有露天溫泉,說是簡單,但多數註明有此設施的旅館,都在騙人,頭上有屋頂,已說是甚麼全露天。

搞個露天風呂那麼難嗎?落葉、昆蟲等,將池水弄髒。天天換水清理,需很多的人力物力,在經濟泡沫崩裂的日本,客人不多,人工又貴,可省則省了。

找不到理想的旅館,但讓我跑遍了整個北海道,也是好事。

層雲峽有個大雪山,乘纜車上去,置身層雲之中,故名之。其實山上最有趣味的還是它的高山植物,所開的花稀奇古怪,發現了很多發出香味的。

阿寒湖畔有一人家養殖MARIMO水藻,這種綠顏色毛茸茸的東西,一年才長那麼一丁丁,要把它養成一棵蘋果狀,至少要五六十年功夫。它是國家保護的生物,不能隨便從湖中撈起,只有領著牌照的商人才可以養殖後當商品,放在一個小玻璃瓶中,讓人家買回去放在辦公室桌上,幾個月才看到長成,也是樂事。

我們又來到了摩周湖,日本人稱之為「霧之摩周湖」,終年有霧,非常神秘。石原裕次郎為北海道人,小樽出生,把各個風景區編為歌曲,當年這首霧之摩周湖也流行過一時。

「啊!」我們的司機說:「真可惜,今天天晴,我來了幾次,都沒有霧,聽說露出來時,甚麼都看不見,那時拍一張照片留念有多好!」

我懶洋洋地:「在其他地方拍好了,反正都看不到,為甚麼一定要來摩周湖?」

蔡瀾飲食男女百科全書

2017/09/17

書名 : 蔡瀾飲食男女百科全書
出版社 : 皇冠出版社(香港)有限公司
ISBN : 9789882162921
出版年月 : 2013/03
定價 : HK$ 88.00