西貢行

胡志明市,一聽即刻浮現戰火的印象;但說到羅曼蒂克,還是西貢。長堤上,圓尖草帽之下飄着垂直的長髮,一身白色的絲綢旗袍,開着長衩,不見大腿,給黑色的香雲紗褲子包裹,一寸肌膚不見,但風吹來,衣服緊貼美少女的胴體,身材表露無遺,這就是西貢了。

為了追求一碗完美的牛肉河,我再度到訪西貢。牛肉河(Pho),唸為Fur-R,有點饒舌,喜歡吃這碗牛肉河的人,都會準確地發音。

天下老饕,沒有一個不愛吃越南牛肉河的,就算最挑剔的食家Anthony Bourdain,也為之着迷。喜歡牛肉河的人都會聚集一起,互相交換意見,大家比較吃過的,是哪一家最好,各自情有獨鍾,爭論得臉紅耳赤,喜愛的是在巴黎、在休斯頓、在墨爾本,而不是老家的越南。

既然如此,為甚麼要回到越南去找?在大家知道牛肉河是最美味、最健康的食物時,越南本土也靜默地興起熱潮,街頭巷尾全是牛肉河店,裝修得更乾淨、更豪華,材料用的更精美了,所以我必要重新去發掘。

從前的著名老店,像Pasteur路上的Pho Hoa和Nguyen Trai路上的Pho Le都有新門面,過去的連鎖店Pho 24和Pho 2000,已被更新更大的連鎖店代替,會安的牛肉河也入侵西貢,更有其他大大小小的,我都一間又一間去試。

河粉的質素反而變成次要,最重要的是第一口喝下去的湯,我們都知道這是決定性的,共同點在於甜美之下,還要清澈,湯一混濁,極影響味覺。

每一家人都有他們所謂的「秘方」,但幾乎都忽略的是牛肉的份量並不足夠,尤其是在物資較為貧乏的首都河內,所有的牛肉河是比不上西貢的。

你只要向河內人一說,他們當然不同意,一爭拗起來,就得出手打架,我不能說哪一家最好,只是說哪一家我最喜歡,但是,都比不上墨爾本的「勇記」,這是我的結論,也是我的偏見,沒有辦法改變我這種主觀。

有一個現象倒是事實,沒有一個其他的地方的香草份量比得上越南,在那邊吃牛肉河,一上桌就是一大盤一大筲箕的芫荽、羅勒、薄荷葉、豆芽和辣椒,吃之不完,取之不盡,有如廣東話的「任食唔嬲」,就是你喜歡吃多少是多少,店家是不會介意的。

如果對各種牛肉河不熟悉,我建議一到西貢之後,先去市中心的「檳城市場」,那裡除了肉類魚類蔬菜之外,有無窮無盡的熟食檔,你一家家去吃,就已經明白當地的小食有多少種。另一個去處也在市中心,那是一家叫Ngon的,由一座富有人家的巨宅和花園改裝,從前是大屋內賣甜品和坐人,圍着花園有各個鄉下的小吃。當今已改變,擴張在屋內,以防下雨,熱帶地方,那一場豪雨,是驚人的。

如果想吃甜的,首選是Fanny Ice Cream,在一座殖民地式的巨宅之內,一進門就看到各種水果做的冰淇淋,完全天然,不放添加劑。可先打電話查問,這家人有一段時間是可以「任食唔嬲」的,吃到你拉肚子為止。

店裡還有書架,儼如一間小型圖書館。法文看不懂的話咖啡桌有巨型畫冊,可以讓你看個不完,冷東西吃多了,來杯滴漏的越南咖啡,過一個懶洋洋的下午。

地址:29, Ton Tuat Tuiep,

Dong Khoi Area

電話:+848-3993-9018

要是你想吃更地道一點的,那麼「意芳甜品Y Hhuong」的花樣最多,也吃得最過癮最豪邁,著名產品是一顆青椰子,把椰子水倒出來加大菜糕和椰漿,做好了又裝進椰子裡面,好吃得不得了。另外的三色冰、四色冰和馬來西亞式的紅豆冰,裡面甚麼都有,像是吃大餐多過吃甜品。店裡整天擠滿客人,生意做個不停,把旁邊的鋪子也買了下來當工場。

盡是吃甜的會膩,這家人在門口還擺了一個大攤檔,玻璃櫥窗中可以看到有木瓜絲、蝦米、金不換、雞蛋絲、臘腸片等等各種食材,像福建人的包薄餅一樣,代之的是糯米粉的粉片包裹。

地址:380, Nguyen Tri Phuang

電話:+849-3333-8128

海鮮的話,我會推薦我最喜歡的「雙魚」,設計的標誌那兩條魚,是一個經典。裡面有關海鮮應有盡有,你不知道叫些甚麼也不要緊,店裡有本圖文並茂的食譜可選。嚇到你的是價錢,幾百萬甚至上千萬越南盾,算起我們慣用的貨幣,也不要幾個錢。

地址:70, Suong Nguyet Anh Street

電話:+848-3521-8518

裝修得古色古香的「會安Hoi An」,室內傢俬全部是酸枝,食物又美味,桌上煮的牛肉河另有一番風味,加上越南樂隊伴奏,非常獨特,又帶有很重的妖氣,值得一聽。

地址:11, Le Thanh Ton

電話:+848-3823-7694

酒店方面,還是Park Hyatt最好,記着訂三樓游泳池旁的房間,戶外可以抽煙。晚上走出去散步,到最古老的Rex Hotel,天台上有隊樂隊和女歌手,演奏的音樂和歌曲,帶你回到六十年代。

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