火燒八百屋

有家叫「八百伴」的百貨公司,生意好得不得了。但一般人都不知為何這家日本店取了這麼一個怪名字。來源是日本人通稱賣蔬菜的店舖為八百屋,東家開的叫「八百東」,西家為「八百西」。

提起八百屋,不能不談到江戶時代「八百屋的阿七」的故事。阿七是東京本鄉四町目八百屋店東的女兒,美而多情。在一六八二年,她父親的蔬菜店被火燒掉,他們舉家遷居於另一個地區。阿七懷春,與鄰家青年熱戀。這時,老家的八百屋已經重建,將搬回到四町目營業。阿七認為這麼一走,便永世與情郎分開。有甚麼辦法不離去,而與他長相守呢?熱愛中的少女情懷的確可怕,她在一個月夜,私自燒掉重建的八百屋。看著火燄,阿七面前重現與情郎擁抱的歡樂。她狂笑。不料時遇大風,引起一場焚燒整個江戶的巨火。

一位世伯逛東京阿七之墓後有詩一首:「蓮花墓碑草萋萋,雲水雲山意惘迷;當日憤燒八百屋,為情玩火通靈犀。」