辯士之墓

昔日江戶吉川的紅燈區,今天東京淺草的娛樂場所,還是那麼熱鬧。這地方有許多餐廳、脫衣舞場、土耳其浴室和林立的電影院。

代表性的建築物是個巨大的入口叫「雷門」,掛著一個五公尺直徑的紅燈籠。沿著走無止境的兩排商店,便到淺草觀音寺。寺邊神社的後面,有個石碑,題刻著「辯士之墓」。

辯士是個說明無聲電影劇情者,粵語的所謂「解畫」之人。默片時代,辯士跟著畫面,站在銀幕旁純熟地描述。遇到西片,更恣意地添減故事內容,又扮男扮女,講出對白。他變成電影的導演、編劇、效果和音樂,全片的靈魂。

海報上印有辯士的大名,許多觀眾是去聽戲而不是看戲,可見其影響力。

技術的進步,有聲電影代替了默片,辯士也隨風而逝。多愁善感的電影愛好者,建築了這個墳來紀念這一羣藝術家。石碑後刻著當時在淺草戲院表演過的辯士名字,雖然有些還在世,但他們的藝術被安葬在這裏。

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