淨閒寺

「生於苦境,死在淨閒寺。」這是江戶時代妓女們的流行語。

淨閒寺一點也不淨閒,俗名叫「投入寺」。當時妓女區新吉原的女人,死後用紙包起來,屍體上放著一些薄金,便被拋棄在這寺中。

對此聞名已久,這次到東京跑去看看。原址在南千住車站附近。

住持是位叫戶松學童的和尚,職位是世襲的,他已是第二十五代,今年六十七歲。他親切地介紹佛寺的歷史,更拿出十本又大又厚的賬簿型冊子,記的可不是賬,而是由寬保三年(一九四三年)起,埋葬在這裏妓女們的名字。其中有「深譽妙智信女,俗名千代,十九歲」等之記錄。當時的少女被賣到遊廓,連姓也取消掉。死的年齡多數由十幾歲到二十五歲。葬在這裏的共有兩萬五千人。

寺院裏有永井荷風的詩碑,詠頌淨閒寺。到寺來參拜的多數是酒吧女和舞女。老和尚說:「時代的變遷未必每樣都好,但對她們這一行,現在已是幸福得多了。」

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