鱟,音讀為後,粵人稱馬蹄蟹,因外形像馬蹄鐵,連洋人也叫為Horseshoe Crab了。

其實它是一種節肢動物,與蟹科無關。活在地球上,和三葉蟲一樣,已有三四億年了,恐龍尚未出現。為甚麼會生存得那麼久,傳說是牠最愛性交,不停產卵,所以在海灘上看到,抓到其尾,必定是雌雄兩隻。有時是一隻雌,數隻雄附在一起,所以泰國人也叫它為皮條客。

這也是種誤解,《本草綱目》中早就說:「鱟生南海,大小皆牝牡相隨,牝無目,得牡始行。牡去則牝死。」解釋了雄鱟附在雌鱟背上,是因為牠看不到東西而已。

雌鱟有四對眼睛,分佈在頭甲前端和胸甲兩側,前者對紫外光最敏感,太陽直射時會死掉;後者為一對複眼,由無數的小眼睛組成,複眼能令圖像清晰,利用這原理,人類研究出電視和雷達系統來。

甲殼可以長到牛扒餐碟般大,尾部有長劍,但不刺人。看到鱟的血是藍色的,一般人認為鱟有毒,但食鱟中毒的現象並不如河豚那麼多,因為長成的大鱟多數安全,只是細小的鱟有毒,而小鱟無肉,少人碰之。

因移動速度不快,長成也慢,到咖啡碟那麼大,也要八年。大鱟所產的卵,有的像三文魚卵那麼巨型,泰國人喜歡把鱟的藍血混在一起煎炒,味道只是一般,並不特別。

馬來西亞一帶的人則愛把整隻鱟拿去燒烤,鱟肉不多,只吃其卵。也有把卵取出,打個雞蛋炒之的吃法。

早年窮困的潮州人,做成了鱟丸。那是把鱟熬了,將湯混入麵粉之中,搓成圓油炸,取其一點魚腥味而已。

到了廣府人手上,變化就多了,用無花果、黨參、杞子等藥材來燉鱟湯,說是滋陰補腎,也有人用蒜茸和粉絲清蒸。

但這都是棄之可惜,食之無味的烹調。幸好如此,不然近年海水已經污染,加上大量捕食的話,活了數億年的鱟,就要給人類在這數十年間消滅,今後也許只有像三葉蟲一樣,只能看到化石了。

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