鳳眼果

鳳眼果樹,屬梧桐科,可長至三十呎高,葉呈橢圓形,春季開小花,形似一頂小皇冠。花落後長出扁平的豆莢,初綠色,成熟後內外層逐漸轉為朱紅,內藏圓錐形的黑果,最後豆莢裂,呈現果實。人們走過,抬頭一看,好像一雙鳳眼在樹影中瞪著你,故名鳳眼果。

將果實煮熟,撈起後除去紫黑的皮。內還有幾層皮,所以鳳眼果亦叫「蘋婆」,是有其典故。《嶺南雜記》云:「蘋婆果,如大皂莢,莢內鮮紅,子亦如皂莢子,皮紫,肉如栗,其皮有數層,層層剝之,始是肉,被人罵厚顏者,曰蘋婆臉。」

原來鳳眼果也可以用來諷刺厚臉皮的人,外國人不甚了解此果,聽其名。叫為Ping-pong,乒乓的意思。其他名字叫為Horse Almond,馬吃的果仁。

中國別名為潘安果,也許鳳眼不只是女性專有,俊男亦得。

此樹在澳洲、印度、印尼、越南,甚至到非洲亦出現,但大多數人認為原產地是中國南部,台灣產量不多,在南部是栽培來遮陰,因其葉大,果實則甚少出現在市場中。

到了夏天,香港的蔬菜攤中就賣此種紫黑色的果實,但年輕人已不知這是何物。

老饕見到嘴饞,即刻買回來用滾水去掉其硬殼,取出果仁來,又剝掉半透明的衣,就呈現黃色的肉,煮個一小時,沾鹽吃鹹的,沾糖當甜品。剝皮後燒烤,更香,其味像蛋黃,但若嫌淡,那就要靠五花腩來吊味了。以豬肉紅燒,鳳眼果更是美味。栗子吃厭了,改用鳳眼果,引起食慾。

論營養,鳳眼果的蛋白質很高,又富有維他命,中醫說弱或食慾不振的人, 最好吃鳳眼果,是補充體力的良品。

但一般人看到鳳眼果還是先考慮怎吃法,其實也可以用來煲湯,加蓮子、百合、雪耳、白菜和豬展一起滾個兩三小時即成。吃素的可依上述之方,但不加肉。

當成甜品的話,把薑拍碎,加黃糖來煲,不遜番薯糖水。

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