柚,產於印尼和馬來西亞,當地名叫Pumpulmas,荷蘭人在殖民地聽到,改為Pompelmoes,傳去英國則簡成Pomelo了。日本名是文旦,也叫Zabon。

中國在數千年前已經種植,最著名出於廣西容縣的沙田,成為貢品之後乾隆皇帝食之連聲叫好,賜名沙田柚。從此中國人一提起柚,就叫沙田柚,香港也有一個叫沙田的地區,還以為沙田柚是港產的呢。

在馬來西亞怡保生長的柚子,個頭最大,可達十公斤以上,過年時節,當成禮品,供奉在佛像前,叫成富貴柚。

柚子全身可食,肉分成瓣,每瓣有半邊香蕉那麼厚,多數帶酸,味有點苦,甜的較少數,一吃起來是令人愛不釋手的。它多汁,又可儲藏甚久,有的長達半年,而且是愈藏愈久愈甜的,但此時汁已消失,乾癟癟地,無甚吃頭。

皮很厚,通常用刀割開四瓣,就能剝開,內有白瓤,須仔細除去,才見柚肉。肉分有核與無核的,前者甚多,呈長方形,有小角,吃後吐得滿地。後者是接枝變種後清除的,但無核之柚,吃起來不像柚。

蝦子柚皮,是廣東名菜之一,做法很繁複,蒸之後撒上蝦子,好此道者大為讚賞,但對於不熟悉粵菜的浙江人來說,花那麼多功夫去處理一種廢物,不應該。

南洋人也只吃其肉,不懂得用皮入饌,頑童們只把柚子皮當成帽子遮陰。

當今在國內也不只是廣西種植,四川也有,其他地區將之變種,長出又甜又多汁的柚子來。

泰國的紅肉柚子最甜,他們會做出一種柚子沙律,深受香港人喜愛。

日本人也會把柚子皮用糖醃製,稱之為文旦漬Buntan Tsuke,但生吃柚子, 始終流行不起來。

韓國人則將柚皮糖漬後切絲,製成飲品,當今的柚子皮汁大行其道。

柚子葉還有避邪的功能,出席葬禮之後,母親就會準備柚子葉讓孩子沖涼,這是別的國家看不到的風俗。

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